• Par Bernd Debusmann Jr.
  • Nouvelles de la BBC, Washington

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Le juge de la Cour suprême Clarence Thomas aurait effectué des dizaines de voyages avec un important donateur républicain.

Le juge de la Cour suprême des États-Unis, Clarence Thomas, a déclaré qu’il pensait que les voyages de luxe effectués avec un donateur républicain milliardaire étaient conformes aux directives.

Un rapport ProPublica plus tôt cette semaine, il a dit Thomas avait accepté des vacances du magnat de l’immobilier Harlan Crow presque chaque année pendant deux décennies.

Les juges de la Cour suprême sont tenus de déposer des déclarations de dons annuels.

Thomas a déclaré qu’il avait été amené à croire que « ce type d’hospitalité personnelle » ne s’appliquait pas.

Selon ProPublica, les voyages comprenaient plusieurs sur le yacht de luxe et le jet privé de Crow, ainsi qu’une semaine chaque été dans les montagnes Adirondack.

Un voyage, en Indonésie en 2019, peut avoir coûté jusqu’à 500 000 $ (402 725 £), selon le site Web d’information à but non lucratif.

Dans une déclaration vendredi, Thomas a déclaré qu’il avait demandé « l’avis de mes collègues et d’autres membres de la magistrature » et qu’on lui avait dit que « ce genre d’hospitalité personnelle de la part d’amis personnels proches, qui n’avaient rien à faire devant la Cour, n’était pas à signaler ». « .

« Je me suis efforcé de suivre ces conseils tout au long de mon mandat et j’ai toujours essayé de respecter les directives de divulgation », ajoute le communiqué.

Thomas a décrit Crow et sa femme Kathy Crow comme « certains de nos amis les plus chers, et nous sommes amis depuis plus de vingt-cinq ans ».

BBC News n’a pas vérifié de manière indépendante les rapports de ProPublica, qui cherchaient à contraster les commentaires publics de Thomas avec des détails somptueux sur les voyages et les cadeaux.

« Je préfère les parcs à roulottes. Je préfère les parkings Walmart aux plages et à des choses comme ça », a-t-il déclaré dans un documentaire sur sa vie. « Je viens d’un groupe normal et je préfère ça, je préfère être proche de ça. »

Crow, l’un des principaux donateurs des causes politiques républicaines et conservatrices aux États-Unis, a déclaré à ProPublica que les voyages avec Thomas et sa femme Ginni Thomas « n’étaient pas différents de l’hospitalité que nous avons offerte à de nombreux autres amis chers ».

« Le juge Thomas et Ginni n’ont jamais demandé cette hospitalité », indique le communiqué.

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Regardez: les experts en droit disent que Thomas recevant des cadeaux est très inhabituel

La déclaration de M. Crow a ajouté que les affaires judiciaires n’avaient « jamais été discutées » lors des voyages et qu’il n’était au courant d’aucune tentative de la part d’autres invités de « faire pression ou d’essayer d’influencer le juge Thomas dans tous les cas ».

« Je n’inviterais jamais quelqu’un qui, je pense, avait l’intention de le faire », a-t-il déclaré. « Ce sont des rassemblements d’amis. »

À la suite du rapport ProPublica, plusieurs législateurs démocrates ont appelé à une enquête sur Thomas et à un code de conduite plus strict pour les juges de la Cour suprême.

« Cela va au-delà du parti ou de la partisanerie. Ce degré de corruption est choquant, presque caricatural », a déclaré sur Twitter la députée démocrate de New York Alexandria Ocasio-Cortez. « Thomas doit être inculpé. »

Le processus de destitution d’un juge de la Cour suprême est le même que celui utilisé pour destituer d’autres fonctionnaires, en commençant par la rédaction des articles de destitution par la Chambre des représentants.

Alors que seule une faible majorité est nécessaire pour destituer un juge fédéral à la Chambre, une condamnation au Sénat nécessiterait une majorité des deux tiers.

La répartition actuelle 50-50 au Sénat entre républicains et démocrates signifie qu’une condamnation est extrêmement improbable.

Thomas est l’un des six juges conservateurs de la Cour suprême de neuf membres.

Le récent rapport n’est pas la première fois que les voyages privés de Thomas font l’objet d’un examen minutieux.

En 2004, le Los Angeles Times rapporté que Thomas avait accepté des cadeaux et des vols en jet privé de Crow, y compris un buste de 15 000 $ d’Abraham Lincoln et une Bible de 19 000 $ appartenant autrefois à l’activiste noir américain du XIXe siècle Frederick Douglass. Thomas a refusé de commenter à l’époque.

L’année dernière, Thomas a également fait l’objet de critiques intenses après qu’il est apparu qu’il ne s’était pas récusé des affaires liées aux élections après qu’il a été révélé que Ginni Thomas avait exhorté à plusieurs reprises le personnel de la Maison Blanche de Trump à annuler l’élection présidentielle de 2020.

Thomas a dit plus tard au comité du Congrès enquêtant sur l’émeute du 6 janvier au Capitole des États-Unis qu’elle était désolée pour « tous ces SMS » et a déclaré qu’elle était « probablement juste excitée » pendant un « moment d’émotion ».