Crédit…Patrick Mcdermott/USA Today Sports, via Reuters

Casey Dawson, un patineur de vitesse américain, a été testé positif au Covid-19 pour la première fois il y a trois semaines. Ce qui a suivi a été « une montagne russe émotionnelle », a-t-il déclaré.

Dawson, âgée de 21 ans et originaire de Salt Lake City, fait de la compétition de patinage de vitesse depuis plus d’une décennie et s’est qualifiée pour participer aux courses individuelles de 5 000 mètres et de 1 500 mètres aux Jeux de Pékin.

Dawson n’a ressenti aucun symptôme. Pourtant, dans les semaines qui ont suivi, ses tests de réaction en chaîne par polymérase – des résultats négatifs sont requis pour entrer en Chine – ont continué à donner des résultats positifs.

Après avoir produit deux tests négatifs consécutifs, il a pensé qu’il pourrait peut-être s’envoler vendredi. Mais Dawson a été avisé mardi que quatre tests négatifs consécutifs seraient nécessaires. « Je ne sais pas s’ils m’ont mal informé ou ont changé les règles », a-t-il déclaré.

Quoi qu’il en soit, cela signifiait qu’il n’arriverait pas à Pékin à temps pour participer aux épreuves individuelles. « Mon cœur s’est effondré, et c’est là que j’ai su que je n’allais pas m’en sortir », a-t-il déclaré.

Emery Lehman, double olympien, remplacera Dawson au 5000 mètres. Lorsqu’un autre coéquipier, Ethan Cepuran, concourra à sa place au 1500 m mardi, Dawson espère qu’il sera enfin en route pour Pékin.

Dawson a déclaré qu’il avait vécu des moments de larmes et qu’il se concentrait maintenant sur « se préparer pour la poursuite en équipe », car « c’est tout ce que vous pouvez faire ».

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L’équipe a connu une « année exceptionnelle », a déclaré Dawson. Et les chiffres confirment cela : Lui, Lehman et Joey Mantia ont battu le record du monde de la poursuite par équipe masculine de patinage de vitesse en décembre.

« Je m’attends à ce qu’il arrive ici », a déclaré Matt Kooreman, directeur du programme longue piste de US Speedskating. L’Associated Press vendredi. « C’est un gars tellement équilibré. Je suis plus inquiet que les gens autour de lui paniquent que moi.

Dawson a déclaré que manquer les épreuves individuelles lui avait donné «beaucoup de motivation» et du temps pour se concentrer sur une course. Alors qu’il était doux-amer de voir depuis l’Utah sa coéquipière Brittany Bowe porter le drapeau américain lors de la cérémonie d’ouverture, il est resté optimiste en disant : « Je serai là pour la cérémonie de clôture.

Les quarts de finale de la poursuite par équipe masculine auront lieu le 13 février, les demi-finales et la finale étant prévues deux jours plus tard. On s’attend à ce que les hommes américains soient de sérieux prétendants aux médailles.