Des plans sont en cours pour que l’Australie A rejoigne la Coupe des Nations du Pacifique de cette année, dans laquelle Israël Folau jouerait contre son ancienne nation.

De plus, l’entraîneur tongien et ancien vainqueur de la Coupe du monde Wallaby Toutai Kefu s’attend à ce que Island Nation affronte les Wallabies à Brisbane l’année prochaine.

Le match, qui a été présenté à l’entraîneur des Wallabies Dave Rennie et au manager Chris Webb, marquerait le 50e anniversaire depuis que les Tonga ont battu l’Australie 16-11 à Ballymore en 1973.

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L’ancien Wallaby Israel Folau marquera son retour dans le rugby international et jouera pour les Tonga en 2022. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Mais avec les années de Coupe du monde déjà bien remplies, trouver une disponibilité sur le calendrier pourrait mettre un frein aux plans, d’autant plus que les Wallabies s’envoleront pour la France pour affronter le pays hôte avant le début du tournoi.

« Nous avons pensé que nous pourrions avoir un match avec eux avant qu’ils ne s’envolent pour la France », a déclaré Kefu à foxsports.com.au depuis la France, où l’ancien Wallaby établit un calendrier avec les clubs et les joueurs sur la route de 12 mois du pays vers le monde. Tasse.

«Nous travaillons toujours sur certaines choses, donc cela pourrait encore arriver.

« Mais vous avez raison, c’est le 50e anniversaire de ce match.

« Cela s’est passé à Ballymore et nous aurions adoré avoir ce match à Suncorp.

« Cette équipe, cette équipe dont on parle encore dans les rues et les bars, battre les Wallabies à l’époque était autre chose, donc cela aurait été une occasion fantastique de célébrer.

« Cela aurait été un grand moment avant la Coupe du monde.

« Ce serait une excellente occasion de célébrer l’histoire de la Tonga Rugby Union. »

L’entraîneur des Tonga, Toutai Kefu, est en France pour visiter des clubs et discuter avec des joueurs potentiels, dont les anciens All Blacks Charles Piutau, George Moala et Malakai Fekitoa. Photo : AFPSource : AFP

Alors que les Tonga ont été battues 102-0 par les All Blacks en juillet dernier, les nations insulaires du Pacifique sont de retour dans le « tableau » après une décision « changeante » de World Rugby en novembre dernier pour permettre aux joueurs de l’équipe nationale de changer de pays.

Après une pause de trois ans sur la scène internationale, World Rugby permet désormais aux joueurs de changer d’allégeance s’ils sont nés dans le pays qu’ils souhaitent représenter ou s’ils y ont un parent ou un grand-parent.

Le changement de loi signifie que des joueurs comme Folau et les anciens All Blacks Charles Piutau et Malakai Fekitoa sont éligibles pour les Tonga.

Les anciens Wallabies Sekope Kepu et Adam Coleman pourraient également redshirt.

Bien que les Wallabies aient un calendrier serré en 2023, qui comprend trois matchs de championnat de rugby et un deuxième test contre les All Blacks, la résurgence de l’Australie A pourrait donner à Rennie l’occasion de tester sa prochaine génération de joueurs ou même, à ceux qui sont en marge. de l’équipe nationale.

Le défenseur extérieur des Bristol Bears, Charles Piutau, est l’un des joueurs les mieux payés de la Premiership anglaise. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Kefu a déclaré qu’il se fichait de savoir qui s’alignait, mais a ajouté que ce serait un bon moment pour RA étant donné le grand nombre de joueurs polynésiens qui ont enfilé le maillot des Wallabies.

« Même si ce n’est pas toute l’équipe, ce sont peut-être les gars marginaux », a-t-il déclaré.

« Nous ne nous soucions pas de qui joue.

«Nous serions pleins de force mais quelque chose pour marquer l’occasion et célébrer le moment particulier de l’histoire, je pense que nous avons dirigé la RA avec de bons joueurs tongans au fil des ans.

« Je pense qu’ils nous en doivent une. »

Un joueur qui pourrait affronter l’Australie dès le milieu de l’année est Folau, l’ancien triple médaillé John Eales étant excité à l’idée de relancer sa carrière internationale après son limogeage controversé en 2019.

« Je lui ai dit (Folau) et ses yeux se sont illuminés à l’occasion de jouer contre les Wallabies », a déclaré Kefu.

« En constituant cette équipe pour l’année prochaine, beaucoup d’autres joueurs, des joueurs comme Charles Piutau, j’ai vu George Moala et Pita Ahki mercredi, Malakai Fekitoa, tout le monde se demande, est-ce qu’Izzy va jouer ? Et je leur ai dit, bien sûr, qu’il était convaincu. »

Les All Blacks et les Tonga posent avec le trophée Steinlager après leur match test au Mt Smart Stadium le 3 juillet 2021 à Auckland. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Le PNC se tiendra à Suva, aux Fidji, mais au moins une manche pourrait se dérouler sur la Sunshine Coast, tandis que les éliminatoires de la Coupe du monde des Tonga devraient également se tenir dans le Queensland.

Le PDG de Rugby Australie, Andy Marinos, s’est dit ouvert à l’idée.

« Je pense que le plus grand défi l’année prochaine est de trouver une fenêtre », a déclaré Marinos.

« C’est une saison assez condensée. C’est sous réserve de disponibilité, mais c’est probablement une conversation préliminaire à ce stade. »

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Cependant, ce qui semble aller de l’avant à plein régime, c’est la participation de l’Australie A au PNC.

« Nous examinons la faisabilité avec World Rugby, nous sommes donc occupés à travailler sur cette option », a confirmé Marinos.

Le président de Rugby Australia Hamish McLennan, le PDG de Rugby Australia Andy Marinos, Phil Kearns et le PDG de World Rugby Alan Gilpin, entre autres, le 4 avril 2022 à Sydney. Photo : Getty ImagesSource : Getty Images

Suite à l’élimination du championnat national de rugby, RA pense que le retour de l’équipe «A» permettra à la prochaine génération de joueurs d’obtenir des minutes importantes.

« Nous voulons jouer et avoir la reprise d’un programme ‘A’ parce qu’il est important de donner à nos gars le plus de temps de jeu possible, surtout avant la Coupe du monde », a déclaré Marinos.

« Il s’agit de la relève qui jouera en 2025 (Lions series) et 2027 (Coupe du monde à domicile).

« Pour nous, en interne, nous avons examiné l’ensemble de la structure de haute performance et la meilleure façon de faire jouer nos meilleurs joueurs. Avoir un programme d’équipe A est vraiment important car il donne au prochain niveau de joueurs la possibilité de mettre leur main pour une haute sélection à l’avenir ».

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