Le réalisateur américain Daniel McCabe et son équipe se sont confiés à Variété sur la réalisation deRépublique des sauterelles» au festival international suisse du film documentaire Visions du Réel, où la photo est nominée dans la compétition principale.

Basé sur un livre de photographies de Michele Sibiloni, photographe et ami de longue date de McCabe, qui a co-tourné le film avec lui et son frère Michael, “Republic of Grasshoppers” emmène les spectateurs dans un voyage immersif de style vérité aux côtés de la sauterelle ougandaise. chasseurs alors qu’ils partent pêcher le poisson qui, espère-t-il, les rendra riches : Les prix et la demande de sauterelles sont élevés en Ouganda, où elles sont considérées comme un mets de choix.

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Le réalisateur a voulu souligner le caractère collaboratif du film, tourné sur trois saisons en Ouganda. L’accès aux trappeurs a été rendu possible par les contacts bien établis de Sibiloni avec eux.

« Nous voulions vraiment faire quelque chose qui était observationnel, expérientiel, et pour cette raison nous ne voulions rien expliquer. Nous avons pu le faire grâce au temps passé par Michele sur le terrain, à son dévouement à la réalisation de son livre pendant plusieurs années et aux relations qu’elle avait nouées en vivant en Ouganda”, a déclaré la monteuse du film Alyse Ardell Spiegel, également une collaboratrice de longue date de McCabe. travaillé avec lui sur son précédent film “This Is Congo”.

Le film montre comment les pièges sont construits à l’aide d’ampoules au sodium à haute pression dépouillées de leur couche extérieure protectrice UV-B pour attirer les insectes, laissant les hommes travaillant à proximité souffrir de brûlures à cause des ampoules nues.

Lorsque les sauterelles volent vers les lumières, elles atterrissent sur des tôles ondulées placées sous les ampoules et glissent dans des tambours métalliques. Mais c’est le scénario idéal, explique McCabe.

République des sauterelles

“République de la sauterelle”

« C’est un peu comme les prospecteurs de la ruée vers l’or, mais la plupart des gens ne s’enrichissent pas. Si cet essaim arrive, vous pouvez littéralement gagner un an de salaire en une nuit si vous avez de la chance, mais au cours des trois saisons complètes que nous avons filmées, nous n’avons vu cela que deux fois”, dit-il.

L’obtention des images a demandé de la persévérance à McCabe et à son équipe, qui ont élu domicile en Ouganda d’octobre à décembre, entre 2018 et 2021.

« Patience et temps : c’était le sérum que nous utilisions. Nous nous asseyons là et attendons avec eux, souffrons avec eux, attendons toute la nuit avec eux, mangeons avec eux, mangeons des sauterelles avec eux, pour construire cette confiance. À la fin, les gars disent : « Tu es avec nous », et la caméra disparaît, et c’est là que la magie opère : les gens laissent la vie se dérouler autour d’eux », dit-il.

Entrer et sortir de la quête des chasseurs sont des images macro des insectes, y compris des séquences remarquables d’éclosion de sauterelles, obtenues grâce à un entomologiste local et à l’expertise derrière la caméra de Michael McCabe.

“Il y avait une telle fascination lorsque nous avons pu nous rapprocher de ces créatures – c’est devenu essentiel dans le cadre de cet équilibre évocateur entre le monde humain et le monde des insectes. Ce que nous essayons de faire, c’est de présenter une sorte de poésie : nous voulons que le public décide », explique Spiegel.

Soulignant l’imagerie éthérée des sauterelles, le compositeur Robert Aiki Aubrey Lowe (“Candyman”, “Sicario”, “It Comes at Night”) apporte sa signature sonore unique, y compris l’utilisation de synthés, de métal martelé, de sculptures sonores et de voix. .

“[The idea of chance] c’est quelque chose sur lequel je me suis penché avec la partition, car en tant qu’artiste, j’ai une approche très aléatoire sur laquelle je me suis appuyée pendant de nombreuses années : étant capable de comprendre comment ces moments ont été capturés, j’utilisais ces éléments de hasard et d’aléatoire pour créer le plus gros travail sonore », explique-t-il.

Interrogé sur le risque d’appropriation culturelle, McCabe répond Variété: « C’est là que les années de travail de Michele ont été la grande charge utile. Indépendamment de la couleur de peau, un étranger entrant dans un lieu doit gagner la confiance. Cela nécessite une confiance en compétences spécifiques. Michele a fait ça pendant neuf ans, nous avons encore fait trois ans, trois saisons, en attendant l’essaim.”

“Grasshopper Republic” est produit par Daniel McCabe, Michele Sibiloni, Alyse Ardell Spiegel et Otto Bell, et est produit par Ian Hague, avec qui McCabe a déjà travaillé sur son premier long métrage, “This Is Congo”.

Le film a été parrainé par la société mondiale de vente de films basée à Londres, Taskovski Films. Il a été présenté en première mondiale au Concours International de Visions du Réel le 25 avril. Le festival se déroule à Nyon, en Suisse, jusqu’au 30 avril.

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