Les ambassadeurs suisses réunis à Abidjan, la capitale commerciale de la Côte d’Ivoire, ont invité une équipe de direction du Groupe de la Banque africaine de développement à échanger sur le développement et la coopération.

Les émissaires ont organisé un déjeuner de travail, offert par la sous-secrétaire d’État suisse pour l’Afrique subsaharienne, Siri Walt, le vendredi 20 janvier. L’ambassadeur Walt est le chef de la division Afrique du Département fédéral suisse des affaires étrangères.

Kevin Urama, économiste en chef par intérim du Groupe de la Banque africaine de développement, Daniel Schroth, directeur des énergies renouvelables et de l’efficacité énergétique, et Joseph Ribeiro, directeur général adjoint pour l’Afrique de l’Ouest, ont été rejoints par Laura Rutishauser, conseillère principale du directeur exécutif pour l’Allemagne, le Luxembourg, le Portugal et Suisse.

L’équipe de la Banque a rencontré les ambassadeurs suisses en poste dans la sous-région Afrique de l’Ouest pour une discussion animée sur les questions d’actualité touchant l’Afrique en général et la région en particulier.

Urama, lorsqu’on lui a demandé si la croissance démographique de l’Afrique était un dividende ou un défi, n’a pas tardé à répondre : « Que ce soit un défi ou un dividende dépend du pays. Les économies africaines sont actuellement à forte intensité de main-d’œuvre en raison des faibles niveaux d’intrants technologiques », a-t-il noté.

« La population jeune est donc un atout majeur pour stimuler la productivité économique dans des secteurs clés. Mais lorsqu’ils sont exclus des secteurs productifs clés, ils deviennent privés de leurs droits et agités », a-t-il déclaré. Il a ajouté : « Les jeunes Africains sont enthousiasmés par l’innovation et peuvent stimuler les innovations pour stimuler la productivité et la croissance dans tous les pays, mais lorsqu’il n’y a pas de capital pour soutenir leurs innovations, ils restent orphelins et moins productifs. Inclure les jeunes dans des secteurs clés comme l’agriculture, l’énergie et la gouvernance nationale pourrait aider les pays à récolter leur dividende démographique.

READ  Le meilleur médecin de Toronto était parmi les plus puissants du monde au WEF de Davos

Allant plus loin, Urama a expliqué : « Nous devons penser à la planification… pour faire correspondre la croissance démographique avec les taux de croissance économique. Si le taux de croissance de la population est supérieur au taux de croissance du PIB, la pauvreté s’aggrave.

Urama est également vice-président par intérim de la Banque pour la gouvernance économique et la gestion des connaissances.

Ribeiro a déclaré que certains des projets menés par la Banque africaine de développement les plus réussis en Afrique de l’Ouest et à travers le continent étaient ceux qui accordaient la priorité aux femmes et à l’agriculture. Il a indiqué que la banque a alloué 178 millions de dollars pour renforcer la résilience alimentaire et lutter contre la malnutrition dans la phase 2 du programme P2RS (Programme de renforcement de la résilience à l’insécurité alimentaire et nutritionnelle au Sahel).

Ribeiro a déclaré que la sécurité était l’un des principaux défis importants. Sur le plan institutionnel, la sous-région abrite actuellement trois gouvernements de facto arrivés au pouvoir par un coup d’État militaire : le Mali, le Burkina Faso et la Guinée. Il a indiqué que la banque avait repris ses programmes dans ces pays depuis fin juillet 2022.

« Si vous faites un travail pour le peuple, ce sont les mêmes qui reçoivent l’aide dont ils ont besoin, au-delà des événements politiques », a-t-il expliqué. Il a souligné que la Banque prend toutes les mesures nécessaires pour assurer une responsabilité fiduciaire efficace dans la mise en œuvre des projets.

L’Afrique n’est pas sur la bonne voie pour atteindre l’objectif de développement durable numéro 7 des Nations Unies sur l’accès universel à l’énergie, a déclaré Schroth. Il a noté qu’à la suite de COVID-19, pour la première fois ces dernières années, le nombre de personnes sans accès à l’énergie a augmenté. Il a ajouté que le manque d’accès à l’énergie sur le continent freine la réalisation des autres objectifs de développement.

READ  Singapour prolonge le visa de l'ancien dirigeant sri-lankais (médias locaux)

« Compte tenu du rôle crucial de l’énergie pour le développement en général, la Banque africaine de développement a placé l’énergie en tête de son programme pour le continent », a déclaré Schroth.

Il a également évoqué l’une des initiatives clés de la banque, Desert to Power, qui couvre les 11 pays du Sahel. Il a déclaré: « Nous travaillons avec les gouvernements de ces pays sur des feuilles de route et un premier ensemble de projets prioritaires pour exploiter le potentiel solaire de la région, mais beaucoup de capitaux sont nécessaires pour atteindre les objectifs de l’initiative. »

L’ambassadrice Anne Lugon-Moulin, ambassadrice de Suisse en Côte d’Ivoire, au Burkina Faso, en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone, a souligné les relations positives de la Suisse avec la Banque africaine de développement en tant que principale institution de développement du continent.

La Suisse est membre de la Banque africaine de développement, qu’elle a rejointe en septembre 1982. Elle est actionnaire du Fonds africain de développement, le guichet de prêts concessionnels du groupe pour les pays à faible revenu, depuis 1973. La Suisse est le 11e actionnaire de la Fonds africain de développement et a cumulé plus de 2 milliards de francs suisses à ce jour.

Rutishauser a déclaré que la Banque africaine de développement était une institution multilatérale prioritaire pour la Suisse, qui a augmenté sa contribution à la dernière reconstitution du Fonds africain de développement en décembre 2022 et à sa nouvelle fenêtre sur le changement climatique. « Cela montre notre forte coopération », a-t-il déclaré.

Urama a également souligné les points saillants du nouveau rapport de la Banque, le Rapport sur la performance et les perspectives macroéconomiques en Afrique, publié pour la première fois le jeudi 19 janvier à Abidjan.

READ  Altice Europe en cours de rachat par son fondateur Patrick Drahi