• Par Rajini Vaidyanathan
  • BBC News, Cox’s Bazaar, Bangladesh

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Regardez: La tour de télécommunication s’effondre alors que la tempête frappe le Bangladesh et le Myanmar

Un puissant cyclone a frappé les côtes du Bangladesh et du Myanmar après s’être intensifié pour devenir l’équivalent d’une tempête de catégorie cinq.

Le cyclone Mocha a apporté de fortes pluies et des vents violents, laissant les habitants des zones côtières basses dans la crainte de perdre leur maison.

Plus de 1 300 abris en bambou à Cox’s Bazar, le plus grand camp de réfugiés du monde, ont été détruits.

Des glissements de terrain et des inondations frappent également la région.

À l’approche de la tempête, la police a patrouillé le rivage de la ville de Cox’s Bazar avec des haut-parleurs, exhortant les gens à rester à l’intérieur.

Les rues se sont vidées à mesure que le cyclone s’intensifiait : le ciel s’est assombri, les vents se sont levés et les pluies ont augmenté.

Des centaines de personnes se sont entassées dans une école de la ville qui avait été transformée en abri temporaire contre les cyclones.

Les mères avec des bébés, de jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes fragiles s’entassaient dans n’importe quel espace disponible dans les salles de classe, dormant à des bureaux et s’asseyant sous eux.

Les autorités disent que plus de 500 000 personnes ont été évacuées de leurs maisons dans cette partie du sud-est du Bangladesh.

Comme beaucoup sont arrivés au refuge en pousse-pousse et à pied, ils ont apporté leur bétail – vaches, poulets, chèvres – ainsi que des nattes de couchage.

Ils venaient de villes de pêcheurs et de villes côtières, à environ deux heures de route, et ils ont pris une décision difficile.

« Je ne voulais pas quitter ma maison », a déclaré Sumi Akter, qui vit au bord d’une rivière.

Sumi et d’autres que nous avons rencontrés ici disent qu’ils ont survécu à d’autres cyclones ces dernières années et qu’ils se sont résignés à laisser leurs maisons à la merci de la nature.

Des ondes de tempête pouvant atteindre quatre mètres pourraient inonder les villages des zones basses, Sumi et d’autres craignent que leurs maisons ne soient submergées.

« J’aimerais que les maisons dans lesquelles nous vivons soient plus solides », a-t-il déclaré.

Jannat, 17 ans, que nous avions rencontrée la veille dans le même refuge, a déclaré qu’elle aussi était terrifiée par l’état de sa maison au bord de la rivière une fois de retour.

L’année dernière, un autre cyclone, Sitrang, a détruit sa maison, l’obligeant à dépenser le peu d’argent qu’elle avait pour la réparer.

« Comment puis-je vivre si cela continue? Je n’ai pas les moyens de le reconstruire, nous sommes très pauvres », a-t-il déclaré.

La nature punissait également les pauvres dans le plus grand camp de réfugiés du monde à proximité.

Le gouvernement bangladais n’autorise pas les réfugiés rohingyas à quitter les camps ou à construire des structures permanentes.

Lorsque le cyclone a frappé, ils se sont réfugiés dans de fragiles abris en bambou aux toits de toile. Certains ont été transférés dans des abris communautaires à l’intérieur des camps, ce qui offrait un peu plus de protection.

Les autorités ont déclaré à la BBC que plus de 1 300 abris avaient été endommagés par le vent, ainsi que 16 mosquées et centres d’apprentissage. Des arbres sont tombés dans les camps, tandis que deux glissements de terrain ont également causé des dégâts.

Les vents ont arraché la toile recouvrant l’abri de Mohammed Ayub. Maintenant, lui et sa famille de huit personnes vivent à l’extérieur, dans un climat humide et misérable.

Après avoir passé les quelques jours précédents terrifiés par ce que le cyclone Mocha pourrait apporter, Mohammed était soulagé que les camps n’aient pas été directement touchés par la tempête.

Mizanur Rahman, du Commissaire aux secours et au rapatriement des réfugiés, a déclaré qu’à sa connaissance, il n’y avait eu aucune victime dans les camps à la suite du cyclone.

Les météorologues ont averti que le cyclone Mocha pourrait être la tempête la plus puissante jamais vue au Bangladesh depuis près de deux décennies. Il a également frappé le Myanmar voisin avec une grande force.

De fortes pluies et des vents violents ont frappé la région alors que le système de tempête se déplaçait vers l’intérieur des terres, avec des rapports faisant état de perturbations croissantes près de la ville birmane de Sittwe à partir d’environ 13h00 (07h00 GMT). .

Les connexions électriques et Wi-Fi ont été interrompues dans une grande partie de la région de Sittwe, où des vidéos montraient la marée montant de façon spectaculaire, transportant des débris dans les rues inondées.

Des vents violents ont fait tomber une tour de télécommunications à l’approche du cyclone. Des vidéos partagées sur les réseaux sociaux ont également montré des toits de maisons soufflés et des panneaux d’affichage soufflés sur des bâtiments à Yangon sous des pluies torrentielles.

Des images de la ville de Mrauk U montraient des palmiers pliés par le vent, des tôles de toiture soufflées dans la rue et des personnes se bousculant encore pour s’abriter dans des abris anti-tempête.

Les médias locaux ont rapporté qu’un garçon de 14 ans avait été tué par la chute d’un arbre dans l’État de Rakhine au Myanmar, tandis que des informations faisaient état de bâtiments endommagés et effondrés dans diverses régions du Myanmar.

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Des familles avec de jeunes enfants s’entassent dans des abris de fortune contre les cyclones

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Les évacués d’un abri contre les cyclones ont déclaré à la BBC qu’ils s’inquiétaient du manque de nourriture.

Le bureau du département météorologique du Bangladesh a déclaré que la vitesse maximale du vent soutenu à moins de 75 km (45 miles) du centre du cyclone était d’environ 195 km/h (120 mph), avec des rafales et des averses de 215 km/h.

En prévision de l’arrivée de la tempête, les aéroports voisins ont été fermés, les pêcheurs ont reçu l’ordre de suspendre leur travail et 1 500 abris ont été installés pour déplacer les personnes des zones vulnérables vers des endroits plus sûrs.

Les autorités de Cox’s Bazar ont déclaré qu’aucune vie n’avait été perdue à la suite du cyclone, malgré la férocité de la tempête.

Lorsque les familles ont commencé à abandonner leurs abris une fois la tempête passée, il y a eu un soulagement.

Les évacuations dans cette région ont été créditées d’avoir sauvé des vies, car les conditions météorologiques extrêmes continuent de les perturber.

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