Crédit…David Zalubowski / Presse associée

Les perturbations des vols aux États-Unis se sont poursuivies lundi alors que de nombreuses personnes ont effectué leur premier voyage en près de deux ans, et le Dr Anthony S. Fauci, le principal expert en maladies infectieuses du pays, a de nouveau évoqué la possibilité d’une exigence de vaccination pour les voyages en avion.

Au moins 2 600 vols supplémentaires ont été annulés lundi, dont environ 1 000 vols aux États-Unis, car la variante hautement transmissible Omicron du coronavirus envoie un certain nombre de cas quotidiens dans certaines parties des États-Unis à des niveaux supérieurs au pic pandémique l’hiver dernier. .

Alors que les annulations ne représentaient qu’un faible pourcentage du total des vols, le problème menaçait de s’étendre à la semaine des vacances.

« Lorsque vous faites de la vaccination une exigence, c’est une autre incitation à vacciner plus de personnes », explique le Dr Fauci. en disant sur MSNBC lundi. « Si vous voulez faire cela avec des vols intérieurs, je pense que c’est quelque chose qui devrait être sérieusement envisagé. »

Au cours du week-end de vacances, les compagnies aériennes ont annulé des milliers de vols lorsque la variante Omicron a frappé les équipages de conduite. Au total, environ 2 300 vols américains ont été annulés le samedi et le dimanche du week-end de Noël, avec plus de 3 500 autres immobilisés dans le monde. selon FlightAware, qui fournit des données sur l’aviation. Rien que dimanche, plus de 1 300 vols ont été annulés aux États-Unis et près de 1 700 vols supplémentaires dans le monde.

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Alors que certains des échouements ont été causés par le mauvais temps et des problèmes de maintenance, plusieurs compagnies aériennes ont reconnu que la vague actuelle de cas de coronavirus avait contribué de manière significative. Un porte-parole de JetBlue a déclaré que la compagnie aérienne avait « vu un nombre croissant d’appels de maladie d’Omicron ».

12% des vols JetBlue, 6% des vols Delta Air Lines, 5% des vols United Airlines et 2% des vols American Airlines dimanche ont été annulés, selon FlightAware.

Les cours des actions de United, Delta, American et Southwest, les quatre plus grandes compagnies aériennes des États-Unis, ont légèrement baissé lundi.

Les voyages ont considérablement repris cette année, aggravant la situation dans les aéroports : environ deux millions de personnes ont traversé des points de contrôle chaque jour la semaine dernière, selon la Transportation Security Administration, et le dimanche. Les chiffres la veille de Noël et Noël étaient beaucoup plus élevés que l’année dernière, certains chiffres dépassant même ceux des mêmes jours il y a deux ans, lorsque pratiquement aucun Américain ne savait qu’un virus commençait à circuler dans la moitié du monde.

La variante Omicron, qui est désormais responsable de plus de 70 % des nouveaux cas de coronavirus aux États-Unis, a déjà contribué à faire dépasser les moyennes quotidiennes de cas aux États-Unis au-dessus de 200 000 pour la première fois en près de 12 mois. , selon The New York. . Le traqueur de coronavirus du Times.

Un groupe commercial de compagnies aériennes a ordre les Centers for Disease Control and Prevention pour raccourcir la période d’isolement recommandée pour les employés entièrement vaccinés qui sont positifs à un maximum de cinq jours, à partir de 10 jours, avant de pouvoir revenir avec un test négatif.

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« Les ajustements rapides et sûrs du CDC allègeraient au moins une partie des pressions exercées sur le personnel et établiraient des compagnies aériennes pour aider des millions de voyageurs revenant de leurs vacances », a déclaré Derek Dombrowski, porte-parole de JetBlue.

Le syndicat des agents de bord, cependant, a fait valoir que les réductions des temps d’isolement recommandés devraient être décidées « par des professionnels de la santé publique, et non par les compagnies aériennes ».

Certains des retards de ce week-end n’avaient pas grand-chose à voir avec la pandémie. Alaska Airlines n’a eu que quelques annulations liées à l’exposition de l’équipage au coronavirus, a déclaré une porte-parole, Alexa Rudin. Cependant, il a annulé 170 vols ces deux jours, selon FlightAware, dont 21% de ses vols du dimanche, en raison du temps inhabituellement froid et neigeux dans le nord-ouest du Pacifique, qui a affecté son hub, l’aéroport international de Seattle-Tacoma.

La pandémie a également provoqué une pénurie de travailleurs des trains et des bus à travers le pays. À New York, la Metropolitan Transportation Authority fait également face à une augmentation des cas positifs parmi son personnel, qui est vacciné à 80%. Il a déclaré que le service de métro fonctionnait lundi aux heures normales, à quelques exceptions près.

« Tout ce que nous pouvons faire en tant que passagers pour aider à minimiser les risques pour les travailleurs des transports contribuera à réduire la propagation », a déclaré Lisa Daglian, directrice exécutive du Comité consultatif permanent des citoyens de la MTA, un groupe de surveillance. « Le MTA fait ce qu’il peut avec les ressources dont il dispose. »

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Danny Pearlstein, porte-parole de la Riders Alliance, un groupe de défense des droits, a déclaré: « J’ai le sentiment que le MTA tire à nouveau le meilleur parti d’une mauvaise situation. »