L’élection spéciale en Alaska a créé une surprise hier soir. Avec tous les votes finalement comptés, deux semaines après que l’électorat se soit rendu aux urnes, la candidate démocrate Mary Peltola a battu l’ancienne gouverneure Sarah Palin pour occuper le siège du Congrès laissé vacant par feu Don Young.

Tout d’abord, un peu de contexte. Young, décédé en mars à l’âge de 88 ans, occupait le siège depuis 1973, remportant sa propre élection spéciale après que le vol de l’ancien représentant démocrate Nick Begich a mystérieusement disparu et qu’il a été déclaré mort. Le petit-fils de Begich, Nick Begich III, dont l’oncle Mark était un ancien sénateur démocrate, s’est également présenté pour le siège cette année, bien qu’en tant que républicain. Et malgré son pedigree démocrate, le Parti républicain de l’Alaska l’a sauvegardésentant probablement qu’il était un meilleur candidat que Palin, et pourtant il est finalement arrivé à la troisième place.

La victoire en trois points de Peltola est certainement un coup de pouce pour les démocrates, qui craignent depuis longtemps de perdre leur faible majorité à la Chambre des représentants en novembre. En fait, hier, ils ont perdu un membre lorsque le membre du Congrès de Floride, Charlie Crist a brusquement démissionné pour se concentrer sur sa campagne pour le poste de gouverneur contre Ron DeSantis.

La rivale indépendante de Peltola au second tour des quatre premières élections s’est retirée, lui donnant la liberté de siéger. Mais du côté républicain, Begich et Palin se sont affrontés tout au long de la campagne. Y aunque Palin, que fue elegida gobernadora en 2007 pero renunció a mitad de mandato en 2009 después de su infame candidatura fallida a la vicepresidencia, apenas perdió por un amplio margen, es probable que muchos republicanos lamenten el hecho de que ella saltó a la carrera en premier lieu. .

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Les drapeaux rouges étaient toujours là. Déjà en avril, enquête a montré que si Palin a commencé sa campagne en tête, 51% des Alaskiens avaient une opinion défavorable d’elle. (Au fait, Peltola ne s’est même pas inscrit pour ce premier sondage.) Non seulement ses chiffres ne se sont pas améliorés, mais ils ont en fait empiré : un sondage en juillet a révélé que 43,7 % des électeurs avaient une opinion « très négative » d’elle. , et 16,3 pour cent à « quelque chose de négatif » ongle.

Palin et Begich s’attaquaient sans cesse. begich a publié une annonce la traitant de décrocheuse, et a dit qu’elle « s’exaltait. Non informé. Intellectuellement préjudiciable, et [full of] rhétorique vide. Oh. Palin, pour sa part, a qualifié les attaques de Begich de « pleines d’absurdités ». « Lorsque vous avez des votes de second choix », a-t-il déclaré, « c’est la tactique la plus étrange que vous ayez. Je pense qu’il est très confus. »

Begich a fini par se classer troisième dans le nouveau système d’élection par rang de l’État. Mais quel que soit l’ordre qu’ils ont terminé, la campagne acrimonieuse des deux républicains l’un contre l’autre aurait pu coûter à leur parti un siège qu’il détient depuis près de cinq décennies.

Cinquante pour cent des électeurs de Begich classifié Palin s’est classé deuxième, tandis qu’environ 29% ont classé Peltola deuxième. Mais peut-être le plus surprenant, quelque 21 % des électeurs de Begich n’ont donné à personne un deuxième vote. Si suffisamment de ses partisans avaient pu supporter Palin, les républicains auraient un siège de plus aujourd’hui.

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Mais ce n’est pas encore fini. L’élection spéciale n’a eu lieu que pour pourvoir le siège à la fin du mandat de Young, qui doit expirer en janvier. Cela signifie que les trois principaux candidats du parti et le candidat libertaire Chris Bye se dirigent vers les élections générales de novembre. comme des granulés en disant Zachary Cohen a déclaré à Bloomberg la semaine dernière : « Le seul jeu en ville est vraiment le siège de deux ans. »

Jusqu’à présent, rien n’indique que Palin recule. Le soir des élections, il a demandé à Begich de abandonner la course avant le vote de novembre ; il a toutes les raisons de rester dans la course après la défaite de Palin, mais il risquera à nouveau de diviser le vote.

Alors que les démocrates commencent à espérer leurs chances à mi-mandat à travers le pays, il semble que le GOP doive être tactique ici. Même en Alaska, où les républicains ont l’habitude de gagner, le Cook Political Report a maintenant changé sa note pour la course de novembre de « Probably Republican » à « Toss Up ».

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