Les zones humides, désormais connues pour leur biodiversité, leur protection contre les crues et la purification de l’eau, étaient autrefois considérées comme des friches en proie aux maladies.

“Si vous croyez ces estimations, cela signifie qu’il y avait 3 ou 4 ou 5 ou 6 fois plus de [wetlands] autrefois.”

Ils ont longtemps été drainés pour faire place à des villes, des terres agricoles et des pâturages, mais les chercheurs n’ont pas une bonne estimation du nombre d’endroits humides et sauvages du monde qui ont disparu depuis l’époque préindustrielle. Maintenant, une analyse a suggéré que environ 3,4 millions de kilomètres carrés– une zone à peu près de la taille de l’Inde – ont été perdues depuis les années 1700.

Des études antérieures avaient suggéré que quelque chose comme 70 à 80% de toutes les zones humides avaient disparu, a-t-il déclaré. Étienne Fluet-Chouinard, limnologue à l’Ecole Polytechnique Fédérale (ETH) de Zurich en Suisse. Certains de ces chiffres étaient basés sur l’extrapolation des pertes locales à l’échelle mondiale, tandis que d’autres ont été obtenus à partir de rien, a-t-il déclaré. “Si vous croyez ces estimations, cela signifie qu’il y en avait 3 ou 4 ou 5 ou 6 fois plus dans le passé.”

Pour obtenir une meilleure estimation, Fluet-Chouinard et ses collègues ont recherché un grand nombre de sources de données. Premièrement, ils ont recueilli 121 rapports régionaux sur le pourcentage de terres humides perdues. Ils ont ensuite rassemblé des milliers d’enregistrements de pays et de zones plus petites sur les zones humides drainées ou perturbées pour quatre raisons principales : la foresterie ; récolte de tourbe; la culture de cultures pluviales ou pluviales, qui nécessitent un bon drainage et moins d’irrigation; et la culture de cultures humides, qui peut conserver certaines des qualités d’une zone humide. Les chercheurs ont utilisé ces données pour créer une chronologie des pertes de zones humides pour ces quatre facteurs. Mais ce ne sont pas les seuls facteurs à l’origine de la perte de zones humides. L’équipe a donc utilisé les rapports régionaux pour modéliser les zones humides qui avaient été converties en pâturages, en zones urbaines ou spécifiquement pour la culture du riz.

L’équipe a recherché des cartes actuelles de la couverture des zones humides de la Terre et des études antérieures qui simulaient la couverture passée pour savoir où la perte de zones humides s’était produite et pour deviner les modèles dans les zones drainées ou dégradées au fil du temps. Ce type de recherche, reliant la vue d’ensemble aux changements locaux, est “extrêmement précieux”, a-t-il déclaré. nandita basu, un ingénieur en environnement à l’Université de Waterloo au Canada qui ne faisait pas partie de ce travail. Comprendre où les zones humides ont été perdues peut aider à orienter les efforts de restauration, a-t-il déclaré.

Points chauds de perte

Dans l’ensemble, l’analyse de l’équipe a suggéré qu’environ 21% des zones humides de la Terre ont été perdues depuis l’époque préindustrielle, mais ce nombre pourrait atteindre 35%, a déclaré Fluet-Chouinard. La conversion des zones humides s’est accélérée vers 1900, ont rapporté des chercheurs dans Nature.

La nouvelle recherche documente où les milieux humides ont été perdus, drainés, convertis et dégradés depuis 1700. Crédit : Etienne Fluet-Chouinard

“Parfois, les zones humides sont d’une importance disproportionnée en termes de certains de ces processus du système terrestre.”

“Je pense que les taux sont beaucoup plus élevés”, a-t-il déclaré. le credo d’irena, un scientifique des écosystèmes à l’Université de Toronto Scarborough qui ne faisait pas partie des travaux. L’équipe de Fluet-Chouinard pourrait manquer des milieux humides en raison de lacunes dans les données qu’elle a utilisées, a-t-il suggéré. Il y avait peu d’estimations régionales pour l’Afrique, par exemple, et au Canada, où Creed travaille, il n’y a pas d’inventaire solide des zones humides à inclure dans l’analyse. En outre, la définition de l’équipe de ce qui constitue une zone humide exclut les petites zones, a-t-il déclaré. «Parfois, ceux [small] les zones humides sont disproportionnellement importantes en termes de certains processus du système terrestre », tels que l’atténuation des émissions de gaz à effet de serre, les inondations et les sécheresses, a-t-il expliqué.

“Ce [study] Cela a mis en évidence un besoin très important de pouvoir cartographier les zones humides », a déclaré Creed. Et la cartographie des zones humides est nécessaire pour la conservation et l’atténuation du changement climatique. « Les gouvernements ont un besoin urgent de connaissances sur les zones humides et leur rôle dans la capture et la libération des gaz à effet de serre », a-t-il expliqué. Certains pays dépensent des milliards pour des solutions climatiques basées sur la nature, y compris la restauration des zones humides, par exemple, mais ont besoin de meilleures données pour comparer les améliorations.

Bien que le pourcentage total de terres humides perdues ne soit peut-être pas aussi élevé qu’on le pensait auparavant, les gens ne devraient pas se contenter de les protéger, a déclaré Fluet-Chouinard. L’étude a identifié de nombreuses régions avec des pertes très élevées. Certaines parties de l’Illinois et de l’Indiana, par exemple, peuvent avoir perdu plus de 75% de leurs zones humides, tout comme des endroits dans le bassin de l’Indus en Inde et au Pakistan et le bassin du fleuve Yangtze en Chine. Les pertes continuent de s’accélérer dans des endroits comme l’Indonésie et la Malaisie, où les zones humides sont converties pour la culture du palmier à huile. Les régions où de vastes étendues de terres humides semblaient relativement intactes comprennent des parties du nord du Canada, de la Russie et du bassin du Congo.

« Si vous avez perdu des milieux humides, vous avez perdu divers services », a déclaré Fluet-Chouinard. Certaines politiques de conservation des zones humides encouragent la création de zones humides ailleurs pour compenser celles qui sont détruites, mais une zone humide ne remplace pas une autre en termes d’avantages, tels que le soutien des espèces endémiques et de la biodiversité ou la régulation des flux de nutriments.

Ce type d’analyse pourrait aider à déterminer une base de référence appropriée pour les efforts de restauration des terres humides, a déclaré Fluet-Chouinard. La Convention sur la Diversité Biologique à la COP15 fixée comme objectif protéger 30% des écosystèmes de la Terre, mais utilise les années 1970 comme référence. Pour les zones humides, « vers 1970, le spectacle [was] terminé », a-t-il déclaré. “Il [was] déjà un monde appauvri en 1970. »

—Caroline Wilke (@CarolynMWilke), écrivain scientifique

Citation: Wilke, C. (2023), Cartographie de la perte des zones humides sur trois siècles, éos, 104, https://doi.org/10.1029/2023EO230094. Publié le 10 mars 2023.
Texte © 2023. Les auteurs. CC BY-NC-ND 3.0
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