La plupart d’entre nous ont entendu parler de « l’effet placebo » – l’idée, comme le dit Robson, qu’un traitement fictif peut « apporter un soulagement simplement à travers les croyances du patient à leur sujet ». Mais qu’en est-il de l’effet « nocebo » ? C’est le « pouvoir potentiel des attentes négatives » et cela peut exacerber les symptômes de maux tels que les allergies, les migraines ou les maux de dos, explique l’auteur. « Chaque fois que nous ne nous sentons pas bien, un effet nocebo aggravera notre maladie. »

Avez-vous tendance à catastrophiser si vous souffrez ou ne vous sentez pas bien ?

« Les attentes négatives peuvent également contribuer aux effets secondaires désagréables des médicaments destinés à nous guérir », dit-il. « Les réponses de Nocebo peuvent être si fortes qu’elles l’emportent sur les effets positifs possibles des médicaments actifs. »

Cependant, « ces effets négatifs sur les attentes peuvent être neutralisés », explique Robson. Avez-vous tendance à catastrophiser si vous ne vous sentez pas bien ? Essayez de vous poser les questions suivantes : « Cette pensée est-elle négative et alarmante, positive et réconfortante, ou neutre ? Quelles sont les preuves pour et contre cette pensée ? Y a-t-il une meilleure façon de penser à cela?

Enfin, il conseille de répéter des phrases apaisantes, telles que « Ma douleur est dans mon cerveau » et « Les sensations sont réelles, mais temporaires ». Vous constaterez peut-être qu’en calmant votre anxiété et en « soulageant les pensées catastrophiques », vous commencez en fait à vous sentir mieux.

Comment pouvons-nous soulager la douleur de l’exercice?

« Vous pouvez entraîner votre corps jour après jour pendant des années, mais en fin de compte, c’est votre état d’esprit qui décidera de vos limites physiques », déclare Robson.

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La théorie suggère que les muscles se fatiguent lorsqu’ils manquent de carburant et qu’il y a une accumulation d’acide lactique. Mais les chercheurs étudient maintenant les effets des attentes dans le sport. Et si notre machine de prédiction estime jusqu’où le corps peut pousser, et quand elle pense qu’elle atteint ses limites, elle freine, créant le sentiment que nous « frappons le mur » ? Cette nouvelle compréhension de « l’esprit plutôt que le muscle » suggère qu' »en adoptant le bon état d’esprit, même la patate de canapé la plus dévouée peut profiter de plus de gain et moins de douleur de ses séances d’entraînement », explique l’auteur.

Beaucoup d’entre nous ont du mal à rester en forme en raison d’attentes négatives, dit Robson. Si vous avez eu de mauvaises expériences en éducation physique par exemple, vous avez peut-être passé votre vie à être convaincu que vous n’êtes pas une personne « sportive ». Selon la « nouvelle vision psychobiologique de la fatigue », cela pourrait affecter votre sensation d’épuisement et vos performances. En « recalibrant nos perceptions de nos propres capacités », dit-il, nous pourrions en fait commencer à trouver l’exercice plus facile.