Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a exhorté Joe Biden à ne pas sanctionner Roman Abramovich car le propriétaire de Chelsea pourrait aider aux pourparlers de paix en Russie, selon un rapport.

Le département du Trésor américain était prêt à sanctionner l’oligarque au début du mois avec le Royaume-Uni et l’Union européenne, mais la Maison Blanche lui a dit d’attendre, selon Le journal de Wall Street.

Zelsneky avait demandé au président américain d’attendre pour sanctionner Abramovich, qui entretient des relations étroites avec Vladimir Poutine, car les dirigeants ukrainiens pensent qu’il pourrait être un intermédiaire crucial avec Moscou, a déclaré un responsable au journal.

Lors de l’appel, Biden aurait parlé avec Zelensky d’une série de sanctions que la Maison Blanche avait l’intention de mettre en place.

« Nous n’allons pas lire les conversations privées entre le président Biden et le président Zelensky », a déclaré Emily Horne, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche.

Plus tôt ce mois-ci, Abramovich a gelé tous ses avoirs au Royaume-Uni et dans l’Union européenne, tandis que les États-Unis ont déjà ciblé de riches oligarques avec leurs alliés occidentaux dans le but d’augmenter la pression sur Poutine.

« Pour que les négociations aboutissent, il n’est pas utile de commenter le processus ou l’implication de M. Abramovich », a déclaré un porte-parole de M. Abramovich dans un communiqué.

« Comme indiqué précédemment, sur la base de demandes, y compris d’organisations juives d’Ukraine, il a fait tout son possible pour soutenir les efforts visant à rétablir la paix dès que possible. »

Abramovich pense qu’il pourrait essayer d’utiliser sa position dans le monde des affaires russe pour avoir un impact sur les pourparlers entre les deux nations, a déclaré une personne proche de lui au journal.

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On ne sait pas si l’homme d’affaires s’est effectivement entretenu avec Poutine ou a mené des négociations de fond entre les deux pays.

Les responsables américains ont déclaré Le journal de Wall Street qu’il n’y a aucune raison de croire que l’oligarque a été utile dans les pourparlers entre l’Ukraine et la Russie pour mettre fin à l’invasion non provoquée.

Abramovich s’est impliqué lorsque des responsables ukrainiens ont approché des personnes ayant des contacts au Kremlin qui pourraient être entendues par Poutine.

L’un d’eux était le producteur de films Alexander Rodnyansky, le père d’un conseiller du président ukrainien, selon sa publiciste Lera Paksyalina.