YouTube a publié des vidéos de faux appels avec des ministres de haut rang attaqués par des imposteurs russes dans une cascade que le gouvernement britannique a imputée au Kremlin.

Le secrétaire à la Défense Ben Wallace et le secrétaire à l’Intérieur Priti Patel sont apparus dans des vidéos diffusées sur la chaîne Vovan222prank depuis lundi.

Vendredi, le géant de la technologie a bloqué le compte qui a publié les clips dans le cadre de son enquête sur les « opérations d’influence liées à la Russie » après des jours de pression pour bloquer les clips.

Les ministres pensaient qu’ils parlaient au Premier ministre ukrainien Denys Shmyhal, mais parlaient en fait à un imposteur dans ce que les responsables considèrent comme une campagne de désinformation russe.

La société appartenant à Google n’a pas trouvé que les vidéos enfreignaient ses « directives communautaires », mais les a supprimées après une enquête visant à déterminer si elle menait une campagne d’influence.

Un porte-parole de YouTube a déclaré: « Nous avons mis fin à la chaîne YouTube Vovan222prank dans le cadre de notre enquête en cours sur les opérations d’influence coordonnées liées à la Russie. »

Le retard dans la suppression des vidéos a provoqué la colère de certains au ministère de la Défense (MoD), qui a publié une lettre à YouTube lui demandant de supprimer la « propagande russe ».

Mercredi, une source de la défense est allée jusqu’à dire : « YouTube risque d’aider et d’encourager la machine de propagande d’État russe, mettant les gens en danger.

Downing Street a accusé le Kremlin d’être à l’origine des appels frauduleux de farceurs se faisant appeler « Vovan et Lexus ».

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Le porte-parole officiel de Boris Johnson a déclaré: « L’État russe était responsable des appels téléphoniques falsifiés passés aux ministres britanniques la semaine dernière. »

Le 10e responsable a ajouté: « C’est une pratique courante pour les opérations d’information et de désinformation russes et c’est une tactique tout droit sortie du livre de jeu du Kremlin pour tenter de détourner l’attention de leurs activités illégales en Ukraine et des violations des droits de l’homme qui y sont commises ».

Plus tôt cette semaine, il est apparu qu’une troisième tentative avait été faite pour contacter un ministre du cabinet, ciblant cette fois le secrétaire à la culture. Nadine Dorries.

On pensait que la campagne était conçue pour embarrasser les ministres et semer la division parmi les alliés qui soutiennent l’Ukraine dans sa résistance.

Wallace a exprimé sa colère contre les responsables britanniques suite à un faux appel d’un imposteur prétendant être le Premier ministre ukrainien.

Le ministre des Forces armées, James Heappey, a déclaré que Wallace était « assez en colère » et « peut prendre une grosse bouchée » après l’apparente violation de la sécurité.

Mme Patel a déclaré sur Twitter : « Tentative pathétique en ces temps difficiles de nous diviser. Nous sommes avec l’Ukraine. »