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New-York (AFP) – Avant-garde essentielle du rap sur la scène d’Atlanta qui a été pendant des années le moteur du genre, Young Thug est l’une des figures les plus célèbres et les plus idiosyncratiques du hip hop contemporain.

L’arrestation de l’artiste en mai dernier pour extorsion a secoué la communauté dans laquelle l’homme de 31 ans a émergé, alors que lui et 27 autres membres présumés de gangs de rue ont été arrêtés dans un vaste acte d’accusation RICO.

Les procureurs de l’État allèguent que l’artiste en tête des charts Jeffery Williams est le fondateur et le chef de YSL, ou Young Slime Life, une filiale du gang de rue Bloods.

Mais les avocats de la défense affirment que YSL n’est rien de plus qu’une maison de disques et une famille d’artistes connue sous le nom de Young Stoner Life, l’homonyme du label Young Thug fondé en 2016 en tant que label de 300 Entertainment, une filiale de Warner Music Group.

Depuis lundi, le rappeur, qui clame son innocence, fait partie des 14 accusés qui doivent comparaître dans le vaste procès qui devrait durer au moins six mois.

Six autres seront jugés séparément, tandis que huit autres ont déjà conclu des accords de plaidoyer.

L’affaire a suscité une large attention, notamment parce que les procureurs citent des paroles de rap comme preuve d’activité criminelle, une pratique qui, depuis des années, a suscité des accusations de racisme et une répression de l’expression artistique.

Le rappeur Young Thug se produit lors de la 61e cérémonie des Grammy Awards le 10 février 2019 à Los Angeles. © Robyn Beck / AFP/Fichier

Un mois après son arrestation, Young Thug a exhorté les fans dans une vidéo diffusée lors d’un concert organisé par une station de radio new-yorkaise à signer une pétition appelant à une législation interdisant aux tribunaux d’utiliser des paroles de rap contre les accusés.

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« Vous savez, il ne s’agit pas seulement de moi ou d’YSL. J’utilise toujours ma musique comme une forme d’expression artistique, et maintenant je vois que les artistes et les rappeurs noirs n’ont pas cette, vous savez, cette liberté. Tout le monde, s’il vous plaît, signez le « Protégez l’art noir » et continuez à prier pour nous. Je vous aime tous », a-t-il déclaré dans le message.

Depuis, la pétition a recueilli des dizaines de milliers de signatures.

 » Rap bizarre « 

Né le 16 août 1991, Young Thug a grandi dans les projets Jonesboro South d’Atlanta, qui provenaient également d’autres rappeurs de renom comme Waka Flocka Flame, 2 Chainz et Ludacris.

Les autorités disent que l'artiste Young Thug, présenté ici en 2018, est le fondateur et le chef de YSL, ou Young Slime Life, un sous-ensemble du gang de rue Bloods.
Les autorités disent que l’artiste Young Thug, présenté ici en 2018, est le fondateur et le chef de YSL, ou Young Slime Life, un sous-ensemble du gang de rue Bloods. © Rachel Murray / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/File

Adolescent, il a déclaré son avenir en tant que « prochain Lil Wayne », un autre rappeur du sud qu’il idolâtrait dans sa jeunesse avant de se lier d’amitié avec lui, de devenir plus grand que lui et finalement de se quereller avec lui.

Le jeune rappeur a sorti mixtape après mixtape à partir de 2011, attirant l’attention de la légende d’Atlanta Gucci Mane, qui l’a signé.

Son premier single commercial « Stoner » a été acclamé, tandis que le favori des fans « Danny Glover » lui a valu des remixes de rappeurs de premier plan, dont Nicki Minaj.

Bien-aimé pour son expérimentation dans la cabine, Young Thug a interprété des flux énervés criblés de crépitements et de cris vocaux, rendus plus drôles par des rimes trippantes et des mots brouillés.

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Un critique du magazine hip hop XXL a qualifié l’artiste prolifique de « freak de rap », tandis que Billboard a applaudi ses contorsions vocales : « Il trouve une nouvelle façon d’angoisser et de déformer son ton, de creuser intelligemment dans les fissures et les crevasses rythmiques. »

Pendant plus d’une décennie, Young Thug a attiré des légions de fans, même si pendant des années, son style décalé et psychédélique et sa personnalité flamboyante ont éclipsé les bizarreries contagieuses et la maîtrise de sa musique.

Mais aujourd’hui, il est l’un des artistes de rap les plus émulés, engendrant une nouvelle génération de clones de Thug, dont Gunna, Lil Duke et feu Lil Keed.

Photo de marque lors d'une soirée de lancement du nouvel album de Young Thug "PUNK" à Delilah le 12 octobre 2021 à West Hollywood, Californie
Capture d’écran lors d’une soirée de sortie du nouvel album « PUNK » de Young Thug à Delilah le 12 octobre 2021 à West Hollywood, Californie © Michael Tullberg / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/File

Gunna, l’un des protégés les plus célèbres de Young Thug, a également été impliquée dans l’accusation, mais a récemment accepté une négociation de plaidoyer.

Les critiques ont déclaré Young Thug parmi les voix les plus influentes de sa génération, attribuant au rappeur le mérite d’avoir inventé la saveur actuelle du rap en lui insufflant son expression unique et étrange.

« J’adore quand les gens me demandent ce que je dis », a-t-il déclaré au magazine The Fader en 2014. « Même si je ne vais pas leur dire, je les laisserai écouter encore 10 ans avant de leur dire. «