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Comme la plupart des cyclistes professionnels, Pascal Ackermann rêve de participer au Tour de France.

Cependant, contrairement à tout autre sprinter du WorldTour, il est le seul à être le coéquipier de Peter Sagan.

Le sprinter allemand, qui fête ses 27 ans cette semaine, espère participer pour la première fois au Tour cet été. Mais y aura-t-il de la place sur la carte de profondeur encombrée de Bora-Hansgrohe? Cela attend.

“J’espère être là cette année et commencer mon premier Tour de France”, a déclaré Ackermann dimanche. «Je suis sur la longue liste du Tour, mais ce n’est pas décidé maintenant. Vous ne savez jamais les changements au cours de la saison. Avec Peter, nous avons un autre bon sprinter, et ensuite nous déciderons après les premières courses quel sera mon programme cette année ».

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Depuis qu’il a rejoint Bora-Hansgrohe en 2017, Sagan est le centre de gravité de l’équipe et contrôle à juste titre une grande partie des ressources de l’équipe. Lorsque Sagan démarre une course, il est là pour la gagner et bénéficie automatiquement de la protection du leadership.

Cette dynamique a contribué à pousser Sam Bennett hors de la porte après 2019, en partie parce que le sprinter irlandais savait qu’il aurait moins de chances de courir sur ses propres résultats s’il restait à Bora-Hansgrohe. Bennett a atterri à Deceuninck-Quick-Step, remportant rapidement deux étapes et usurpant le maillot vert de Sagan sur le Tour 2020.

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La montée d’Ackermann, qui a couru deux Grands Tours jusqu’à présent avec un solide succès au sprint, crée un dilemme similaire. Ackermann a remporté deux étapes et le maillot des points lors de ses débuts dans le Grand Tour au Giro d’Italia 2019, et a remporté deux étapes à la Vuelta a España 2020.

Pascal Ackermann a remporté huit fois en 2020, dont l’étape 9 de la Vuelta a España. Crédit photo: David Ramos / Getty Images

Donc, avec les équipes du Tour seulement huit partants, la question est: y a-t-il assez de place à Bora-Hansgrohe pour amener Sagan, sa flotte croissante de prétendants au général et de chasseurs d’étapes en terrain mixte, et un pur sprinter comme Ackermann?

Le chef d’équipe Ralph Denk garde ses options ouvertes en 2021.

“Nous garderons la porte grande ouverte”, a déclaré Denk. «Cela pourrait être une option avec l’un de ces gars, cela pourrait être ouvert avec les deux.

“Il y a huit sprints dans le Tour de France cette année et je pense que nous devons y aller avec un sprinter”, a déclaré Denk. «Nous n’avons pas de garantie bancaire dans notre gamme. Le sprint est important cette année, et Peter et Pascal sont tous deux sur la longue liste du Tour. Nous verrons comment se déroule la première partie de la saison ».

Après avoir manqué les classiques en 2020 pour courir le Giro d’Italia reprogrammé pour la première fois, Sagan a déclaré qu’il mettait un accent renouvelé sur les classiques du Nord. Et avec un parcours de championnat du monde de Flandre disponible à l’automne, plus les Jeux olympiques entre les deux, Sagan a suggéré qu’un départ du Tour pour lui n’était pas nécessairement garanti.

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“Nous devrons voir quelles sont mes heures”, a déclaré Sagan. «J’ai un calendrier à partir de maintenant jusqu’aux classiques. Après cela, nous devrons voir ce que je vais faire et nous verrons. Nous déciderons. C’est une année très importante avec les JO et les championnats du monde, ce qui pourrait être bien ».

Denk a confirmé que Sagan et Ackermann figuraient tous deux sur la longue liste de l’équipe du Tour qui comprend 14 noms, et a souligné que l’équipe gardait ses options ouvertes pour le Tour.

Avec huit résultats rapides attendus, les sprinteurs occuperont le devant de la scène sur le Tour 2021. Et ce n’est un secret pour personne qu’Ackermann est parmi les hommes les plus rapides du groupe. Sagan, qui n’est pas un pur sprinter, a combattu sur le Tour 2020 contre des hommes rapides comme Bennett et Caleb Ewan (Lotto-Soudal), et a quitté le Tour sans victoire d’étape ni maillot vert pour la première fois de sa carrière dans l’un des Les visites sont terminées.

Ackermann aura un programme de printemps chargé, en supposant qu’il n’y ait pas de perturbations d’horaire causées par le coronavirus, et il commencera son premier Milan0-Sanremo. Il sera également sur la pointe des pieds dans les classiques belges pour la première fois, en participant à une poignée de courses, dont Gent-Wevelgem, mais pas à l’un des monuments.

“Je suis content de la façon dont ma saison 2020 s’est déroulée. Même avec les changements de calendrier, j’ai eu huit victoires dans les livres”, a déclaré Ackermann. «Pour le moment, je ne suis pas trop préoccupé par les grandes tournées que je dirige. Je veux avoir un bon début de saison et recommencer à gagner des courses ».

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Ackermann pourrait contrôler son propre destin. Un début chaud pour 2021 pourrait le voir frapper son billet pour ses débuts sur le Tour.

Calendrier début 2021 pour Pascal Ackermann

  • Visite de Valence (SPA) – 3-7 février
  • Classique d’Almería (SPA) – 14 février
  • Visite aux EAU – 21-27 février
  • Paris-Nice (FRA) – 7-14 mars
  • Milan-San Remo (ITA) – 20 mars
  • Classiques belges (ne rivaliseront avec aucun monument)
  • Horaire du grand tour à déterminer, en fonction des résultats et de la condition physique