Le froid de février en Suisse était intense et la fraîcheur de l’air était incontournable alors que j’attendais de monter à bord du train de Zurich à Gruyères, une ville pittoresque au cœur de la Suisse. Le train était ponctuellement à l’heure, et lorsque je me suis installé dans mon siège confortable et chaud près de la fenêtre, le froid était la dernière chose qui me préoccupait. J’ai été submergé par la beauté rustique de la nature qui m’entourait. Les paysages enneigés étaient si absolument enchanteurs qu’ils m’ont gardé accroché à mon siège pendant les trois heures de trajet. Et ce prélude à la ville idyllique de Gruyères, élue plus beau village de Suisse romande en 2014.

Caractère à l’ancienne parfaitement préservé

Situé dans le canton de Fribourg, Gruyères est situé dans la haute vallée de la Saane (également appelée Sarine) surplombant les puissantes Alpes pré-Fribourg. Perchée à une altitude d’un peu plus de 2500 pieds au-dessus du niveau de la mer, cette ville perchée qui ressemble à quelque chose qui sort des pages d’un conte de fées attire plus d’un million de visiteurs chaque année. Il est important de noter que cette commune abrite l’un des fromages les plus reconnus et les plus appréciés au monde, le Gruyère AOP et, de fait, donne son nom à la région de La Gruyère, qui produit cette délicatesse.

Une grande partie de la beauté de la ville est attribuée à la préservation minutieuse de son caractère et de ses traditions locales, ce qui la rend authentiquement suisse. Des chemins pavés, des fontaines, des devantures parfaites et des maisons séduisantes, tout à Gruyères a un charme d’antan et une ambiance vintage. La meilleure façon de découvrir cette beauté pastorale est d’explorer la vieille ville à pied. Remplie de boutiques intéressantes, de cafés, de maisons et de musées, la rue principale est à environ 300 mètres et la promenade est similaire à un voyage dans le temps. Des enseignes en fer forgé à l’ancienne, des façades colorées, des balcons et des fenêtres décorées avec goût avec une esthétique centrale en rondins (pensez à de nombreux accents de bois, des fleurs fraîches dans des paniers, un revêtement en tissu à carreaux à carreaux vichy) et une architecture élégante en font une expérience fascinante.

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Kaléidoscope de vues

La vieille ville offre une variété de sites attrayants couvrant l’art, l’architecture et la culture. Le château de Gruyères du XIIIe siècle, situé à une altitude plus élevée, est l’une de ses principales attractions. Dominant la petite ligne d’horizon de la ville, le château était la résidence des anciens comtes de Gruyères. Maintenant, il a été transformé en un musée qui abrite un grand nombre d’artefacts qui donnent aux visiteurs un aperçu complet de l’histoire de la ville. Se promener dans le parc et les murs du château offre une vue imprenable sur le paysage environnant, y compris les collines pittoresques si caractéristiques de la Suisse.

Si vous êtes amateur de musées, cette ville en possède des uniques. Le musée HR Giger expose le travail du célèbre artiste surréaliste suisse HR Giger, qui était également le cerveau derrière la création de l’Alien dans le film Ridley Scott du même nom. Ce musée unique en son genre regorge d’art, de sculptures, de peintures et de formes Giger pour une visite approfondie. L’éclectique Giger Bar, situé en face du musée, est connu pour son décor original et est une extension de l’œuvre de Giger. Une façon amusante de se détendre après une visite touristique intéressante!

Organisé par la Fondation Alain Bordier, le musée du Tibet est un autre lieu rare. Dans le cadre serein de la chapelle Saint-Joseph, les objets exposés sont la collection personnelle d’Alain Bordier, passionné de bouddhisme et d’art, de culture et de philosophie bouddhistes. L’atmosphère intérieure est similaire au zen et les expositions comprennent des sculptures, des peintures et des objets religieux, dont certains datent du 6ème siècle. Les jolies peintures de Thangkas, les récits rituels, les cloches et les coquillages du Tibet, du Népal et de la Birmanie se distinguent.

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De fromages et chocolats

Le chocolat et le fromage sont synonymes de Suisse et Gruyères offre littéralement un goût merveilleux des deux. La région est connue pour son héritage fromager depuis le début du 12ème siècle et le fromage à pâte dure de la région du Gruyère est une spécialité très recherchée. Fabriquée à ce jour de manière artisanale, la formule de fabrication du fromage Le Gruyère est brevetée et transmise de génération en génération.

La Fromagerie de Gruyères, également connue sous le nom de La Maison du Gruyère, est l’endroit idéal dans la ville pour visiter et expérimenter ce processus de fabrication de fromage unique qui comprend jusqu’à huit étapes complexes. Une visite ici est un régal pour les sens et vous pouvez assister à tout le cycle de vie de la fabrication du fromage qui se déroule dans un environnement hautement contrôlé et plein de contrôles de qualité. Le fromage très aromatique est idéal pour faire des fondues et se marie parfaitement avec les pommes de terre, les raisins et l’ail. N’oubliez pas de visiter la boutique de souvenirs ci-dessous pour rapporter chez vous de bons souvenirs de votre séjour à Gruyères. Il y a aussi un restaurant, qui est l’endroit idéal pour déguster des spécialités suisses, telles que la délicieuse fondue au fromage et à la raclette.

Au risque de paraître cliché, aucune visite en Suisse n’est complète sans la visite d’une chocolaterie. Et une fois à Gruyères, prenez un court trajet en train jusqu’à Broc à environ 5 km pour visiter la célèbre chocolaterie et musée Maison Cailler. Fondée par François-Louis Cailler en 1891, Cailler est la plus ancienne marque suisse qui continue de fabriquer de manière durable certains des meilleurs chocolats du pays en utilisant des ingrédients locaux, notamment du lait frais de laiteries locales et du cacao d’origine éthique. L’ingéniosité et l’innovation ont permis à cette marque de rester forte et à ce jour, elle reste l’un des chocolats les plus recherchés au monde. La spécialité des chocolats Cailler est l’utilisation de lait concentré à la place du lait en poudre qui donne aux friandises une texture plus crémeuse et veloutée.

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Une visite enchanteresse à tous points de vue, l’usine de la Maison Cailler possède un vaste musée où les visiteurs peuvent découvrir la profonde histoire du chocolat et de la marque Cailler. Des images, des vidéos et des expositions couvrent l’ensemble du processus de fabrication du chocolat. À la fin de la visite, vous pouvez voir la production réelle d’un lot d’échantillons. Alors que de délicieuses collations sortent de la chaîne de montage, vous pouvez aussi les essayer! Il existe également des activités spéciales pour les enfants, en fonction d’occasions comme Noël ou Pâques. Le moyen idéal pour mettre fin à cette douce aventure est de visiter leur point de vente au sein du complexe, où vous pouvez acheter et emporter chez vous les créations signature de Cailler, y compris des spécialités gastronomiques et des créations personnalisées.

Avec une variété d’attractions, Gruyères offre bien plus qu’une beauté bucolique. C’est une excursion d’une journée idéale depuis l’une des grandes villes suisses, notamment Genève, Bâle, Berne ou Zurich.

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