Le monde est peut-être une étape, mais William Shakespeare du Warwickshire n’a pas bronché ni hésité à s’acquitter de sa tâche: alors que la Grande-Bretagne a commencé à déployer le vaccin contre le coronavirus mardi, M. Shakespeare est devenu la deuxième personne du pays à recevoir le vaccin.

«Cela pourrait faire une différence dans nos vies à partir de maintenant, n’est-ce pas?», A déclaré M. Shakespeare, 81 ans, avec un sourire peu de temps après avoir été vacciné à l’hôpital universitaire de Coventry, dans le centre de l’Angleterre, à seulement 20 miles au nord de son homonyme, le poète et dramaturge légèrement plus âgé et plus connu, est né.

Le fait que l’un des premiers receveurs du vaccin porte un nom aussi célèbre – un fait qui a été confirmé par le National Health Service – a provoqué la surprise et les plaisanteries légères à un moment où la Grande-Bretagne fait face à la tâche ardue de mettre en œuvre la plus grande campagne de vaccination de son histoire.

«Shakespeare reçoit le vaccin Covid», la BBC écrit comme un titre. Comédie de Shakespeare «La Mégère apprivoisée» devenu La maîtrise de la grippe. Et «The Gentlemen of Verona» est rapidement devenu The Gentlemen of Corona.

Dans une référence à Hamlet, un utilisateur a écrit sur Twitter: «Si Margaret Keenan est le patient 1A pour le vaccin, William Shakespeare serait-il 2B, ou pas 2B…», à propos du premier patient à recevoir le vaccin, et de M. Shakespeare, qui était le prochain en ligne.

Même les théâtres britanniques ont pesé.

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M. Shakespeare a reçu la balle dans son bras gauche et portait une blouse d’hôpital et des chaussettes rouge vif.

Le secrétaire britannique à la Santé, Matt Hancock, semblait verser des larmes sur ITV en entendant le nom du premier homme du pays à recevoir le vaccin.

May Parsons, une infirmière de l’hôpital qui a administré la dose à M. Shakespeare et à Mme Keenan, a déclaré que les injections étaient une première étape pour donner à plus de gens un sentiment de normalité. «C’est vraiment important pour moi de savoir qu’ils seront en sécurité, qu’ils seront protégés», a déclaré Mme Parsons. Nouvelles du ciel sur les premiers destinataires du vaccin.

Pour les innombrables blagues faites, cependant, les proches de M. Shakespeare ont rappelé à tout le monde que l’enjeu était bien plus que la renommée éphémère de «leur» William Shakespeare.

«À un moment donné, il aimerait voir sa femme, ses enfants et ses petits-enfants qui ne peuvent pas lui rendre visite pour le moment», Emily Shakespeare dit sur Twitter à propos de son oncle.

«Bill est très aimé», a-t-elle ajouté dans une réponse à un souhaitant bien.