Des organisations mondiales se sont réunies pour lancer ce qu’elles appellent « le plus grand mouvement des droits de l’homme de l’histoire » vers l’inclusion des 1,2 milliard de personnes handicapées dans le monde.

La campagne intitulée WeThe15 vise à mettre fin à la discrimination et à améliorer la vie des personnes handicapées dans le monde en faisant campagne publiquement pour l’accessibilité et l’inclusion.

Il tire son nom du fait que les personnes handicapées représentent 15 % de la population mondiale et représentent le groupe marginalisé le plus important au monde.

Sorti avant Jeux paralympiques de Tokyo 2020 et dirigé par le Comité international paralympique (IPC) et l’International Disabilities Alliance (IDA), WeThe15 travaillera au cours de la prochaine décennie avec les gouvernements, les entreprises et le grand public pour apporter des changements.

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La tour de Tokyo (à l’avant) et la Tokyo Skytree (à l’arrière) sont éclairées par des lumières tricolores pour le compte à rebours des Jeux paralympiques de 2020. Photo : AP

L’IPC, Special Olympics, Invictus Games Foundation et le Comité international des sports des sourds (Sourdlympics) se sont réunis pour la première fois dans l’histoire pour aider à faire connaître la campagne.

Le quatuor utilisera le profil de leurs événements sportifs respectifs pour accroître la sensibilisation et la compréhension des problèmes auxquels sont confrontées les personnes handicapées dans le monde.

Andrew Parsons, président de l’IPC, estime que WeThe15 pourrait être un « vrai changeur de jeu » et le « plus grand mouvement de défense des droits humains des personnes handicapées ». Il espère également que les prochains Jeux paralympiques « engageront le public mondial et présenteront la campagne ».

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La campagne durera 10 ans, au cours desquels M. Parson espère enfin mettre le handicap « au centre du débat sur l’inclusion et la diversité, aux côtés de l’ethnicité, du genre et de l’orientation sexuelle ».

Il a ajouté : « En unissant plusieurs organisations internationales de premier plan et les 1,2 milliard de personnes handicapées dans le monde dans un mouvement commun, nous ferons une différence tangible et attendue depuis longtemps pour le plus grand groupe marginalisé de la planète. »

Le coureur paralympique Richard Whitehead
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Le coureur paralympique Richard Whitehead veut inspirer un changement à long terme

Pour des athlètes comme le coureur paralympique Richard Whitehead, ces Jeux paralympiques, qui débutent mercredi prochain, signifient plus que simplement remporter l’or. C’est une occasion d’inspirer un changement à long terme.

Il a déclaré à Sky News: « En tant que personnes handicapées, nous devons le voir pour croire que c’est possible et cela dans tous les domaines de la vie, que ce soit dans le sport, dans le divertissement ou sur le lieu de travail.

« Quand nous recevons nos médailles, nous rentrons chez nous et nous sommes toujours des personnes handicapées avec tant d’obstacles et de défis dans nos vies. »

WeThe15 travaillera également dans différentes industries, y compris les affaires, les médias et les arts, pour éliminer les barrières sociales et systémiques auxquelles les personnes handicapées sont confrontées en dehors du sport.

Kelly Gordon, entrepreneure et militante, note que la conversation sur le handicap tourne souvent autour du sport, ce qui peut être « frustrant ».

Elle a déclaré à Sky News : « Après les Jeux paralympiques, tout le monde suppose que vous êtes un athlète paralympique ou que vous avez le désir de l’être.

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« Je suis entrepreneur, j’ai trois entreprises et j’ai aussi deux enfants. »

Maman Kelly Gordon dit que parler du handicap peut être « frustrant »
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Maman Kelly Gordon dit que la conversation sur le handicap tourne souvent autour du sport, ce qui peut être « frustrant »

Dans le domaine de l’emploi et de l’éducation, WeThe15 cherche à souligner l’importance des technologies d’assistance pour créer l’égalité des chances.

« Avoir accès à une technologie d’assistance peut faire la différence entre l’échec et la réussite à l’école, ou entre un emploi et le chômage », a déclaré Jon Lomoy, président du conseil d’administration d’At Scale, l’association mondiale pour la technologie présente.

L’ONU, la Commission européenne et divers groupes de défense des droits de l’homme soutiennent également la campagne.

WeThe15 est aligné sur l’agenda 2030 des Nations Unies pour le développement durable et la convention sur les droits des personnes handicapées.

Michelle Bachelet, Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, a déclaré : « WeThe15 rassemble un groupe unique de partenaires – des organisations sportives spécifiques au handicap, le mouvement pour les droits des personnes handicapées, des personnes du secteur privé, des chercheurs et les Nations Unies – pour travailler ensemble changer le discours sur le handicap et faire du développement fondé sur les droits humains une réalité pour les personnes handicapées. »

Pour marquer le lancement de la campagne, plus de 85 monuments internationaux ont été illuminés mercredi soir dans la couleur violette, largement reconnue par les militants comme représentant le pouvoir d’achat des personnes handicapées. Il s’agit notamment de l’Empire State Building, du Coliseum et du London Eye.

Cathédrale de Münster à Berne, Suisse illuminée en violet pour mettre en évidence le "Wethe15" Photo de campagne : AP
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La cathédrale de Münster à Berne, en Suisse, s’est allumée en violet pour souligner la campagne Wethe15. Photo : AP

Pendant ce temps, des plateformes comme Instagram et Snapchat font preuve de solidarité avec les filtres violets, et un film de 90 secondes sera diffusé à la télévision dans le monde à partir de jeudi.

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