Il y a une sorte de blague courante, à la limite du fait établi, que Wes Anderson fait toujours le même film.

Bien sûr, ce n’est pas littéralement vrai. Chacun des 10 longs métrages du réalisateur excentrique et talentueux a ses propres personnages et histoires.

Mais encore, on ne peut s’empêcher de remarquer à quel point tous les films d’Anderson semblent étrangement familiers.

D’une part, la plupart des films d’Anderson présentent un casting avec le même groupe d’acteurs récurrents : Bill Murray, Owen Wilson, Jason Schwartzman, Frances McDormand, Adrien Brody, Jeff Goldblum, Willem Dafoe, Tilda Swinton et Edward Norton, entre autres. les autres.

Ensuite, il y a le style visuel distinctif d’Anderson, qui met l’accent de manière contre-intuitive sur les angles plats et les palettes de couleurs uniques. Chacun de ses films a également un sens de l’humour impassible avec des personnages livrant un dialogue comique au visage de pierre sèche.

Et pour la plupart, presque tous les films d’Anderson sont soutenus par des bandes sonores distinctives qui s’inspirent fortement de la musique rock des années 60 et 70, qui, franchement, sont assez meurtrières.

Le film le plus récent d’Anderson, « The French Dispatch », n’est pas différent. Et voilà le problème.

« The French Dispatch » n’est pas un mauvais film, Anderson n’en a jamais fait. Et tant qu’il continue avec la même formule, il est peu probable qu’il le fasse un jour.

Mon problème avec le film, c’est que je n’ai pas pu m’empêcher d’avoir l’impression de l’avoir déjà vu. Les mêmes acteurs, avec ce même ton effronté, lisant le même dialogue mordant.

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Tout était pareil.

Et quand on le compare aux meilleurs films d’Anderson, « The Darjeeling Limited » et « The Life Aquatic with Steve Zissou », « The French Dispatch » ne se compare tout simplement pas.

Alors pourquoi Anderson répète-t-il toujours la même formule ?

Il est victime de ce qu’on pourrait bien appeler le dilemme de Steven Soderbergh.

Soderbergh, également un excellent réalisateur, n’a pas non plus fait un saut vraiment audacieux dans sa carrière cinématographique de trois décennies. Dans une interview de 2013 avec Vulture, il a expliqué qu’il pensait qu’il valait mieux être n°2 pour toujours que n°1 brièvement.

« Faites juste des trucs et ne vous en faites pas », a déclaré Soderbergh. « Arrêtez de vous inquiéter d’être numéro 1. Je vois beaucoup de gens fascinés par la réponse à leur travail, le résultat imaginé. C’est comme jouer un tour d’esprit Jedi sur vous-même. … C’est ainsi que j’ai toujours abordé les films, la façon dont j’aborde tout. Faites-les simplement.

D’une part, ce que Soderbergh a décrit est un état d’esprit admirable pour un esprit créatif. Ne vous attardez pas trop sur votre propre héritage. Créez simplement ce que vous voulez créer.

Mais c’est aussi un état d’esprit quelque peu décevant, en grande partie parce que Soderbergh – et Anderson, d’ailleurs – pourraient probablement être beaucoup mieux lotis s’ils entreprenaient un jour des projets qui les mettaient au défi d’une manière qu’ils ont refusé de se laisser tester jusqu’à maintenant. maintenant. .

Il n’y a aucune raison réelle pour laquelle le style visuel distinctif d’Anderson ne pourrait pas fonctionner dans un genre totalement différent, comme l’horreur, l’action ou autre chose. Ou peut-être pourrait-il laisser tomber le ton sardonique et essayer de faire un film plus sérieux et réfléchi. De nombreux réalisateurs à succès ont choisi de sortir de leur zone de confort et ont trouvé que l’autre côté n’était pas si effrayant.

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Je suppose qu’il est égoïste de s’attendre à ce que les créateurs explorent des domaines en dehors de leur zone de confort pour notre propre divertissement. On pourrait dire que les films d’Anderson sont comme des cadeaux. Nous pouvons choisir de les apprécier ou non, mais nous ne sommes pas en mesure d’exiger. Il veut clairement travailler dans les limites de ce qu’il se sent à l’aise de faire, et si nous nous lassons de son tour, personne ne nous oblige à regarder ses films.

Et il convient de mentionner qu’Anderson s’est essayé à des films destinés à un public légèrement plus jeune avec « Fantastic Mr. Fox » et « Isle of Dogs », bien qu’aucun ne se sente comme un changement radical par rapport aux autres films qu’il a réalisés.

Mais cela fait 26 ans que le premier long métrage d’Anderson, « Bottle Rocket », est sorti pour la première fois. Et vous devez vous demander : quand va-t-il enfin se pousser dans une nouvelle direction ? Le fera-t-il jamais ?

Bien sûr, cela comporte un risque d’échec. Et pour Anderson, peut-être que la chance d’être brièvement n ° 1 ne vaut pas la chance de ne pas être n ° 2 pour toujours.

« The French Dispatch » est disponible à la location sur Amazon Prime, Apple TV, Vudu, YouTube et Google Play.

Erik Yabor est LNP | Rédacteur en ligne de Lancaster. « Unscripted » est une chronique de divertissement hebdomadaire produite par une équipe tournante d’écrivains.