SIl y a vingt ans, les Alpes ont subi la pire saison d’avalanche jamais connue, connue sous le nom de « Horreur hiver». La destruction a touché des parties de l’Italie, de l’Autriche et de la Suisse et a commencé après un blizzard de janvier qui a duré deux jours, ajoutant 2 mètres ou plus de neige à une base qui était déjà deux fois la moyenne saisonnière.

Des vents forts ont provoqué une dérive, provoquant une accumulation de masses de neige instables sur de vastes étendues. Celles-ci devaient tomber dans des milliers d’avalanches, enterrant parfois des villages entiers. Plus de 200 personnes sont mortes.

« Soudain, un roulement sourd, puis un sifflement, des bruits, des pauses et – l’obscurité dans toute la ville … à ce moment-là, les maisons et les maisons de familles entières sont devenues leurs tombes », selon un compte de Vals en Suisse.

L’avalanche qui a balayé la ville suisse de Munter a détruit sept maisons et huit étables, ainsi que l’école et l’église, tuant trois personnes, une vache, un cochon et quatre chèvres. À Davos, une avalanche a emporté la gare et une partie de la ligne. Andermatt, également en Suisse, a subi six avalanches en une heure, tuant 13 personnes.

Ces terribles événements ont provoqué une grande expansion dans la construction de barrières anti-avalanche, qui ont prouvé leur efficacité dans les lieux où elles ont été installées et ont évité des pertes de vie encore plus importantes.