Comme la Ferrari F40 ou la Jaguar E-Type, il semble souvent que l’on sache tout sur la Mk1 VW Golf GTI. Des décennies de louanges révérencieuses signifient qu’il est difficile de savoir quoi dire sans craindre de répéter ce qui a été dit d’innombrables fois auparavant. Et pourtant, 2021 marque une autre année capitale pour la berline longue durée. Ayant célébré son 45e anniversaire avec le récent Clubsport 45, le prochain grand anniversaire de la Golf GTI sera le 50e en 2026. Il n’y a pas beaucoup de voitures qui peuvent revendiquer un demi-siècle de production ininterrompue, ou la popularité inépuisable qui n’a pas écrit pratiquement toutes les générations publiées.

Il y a aussi un point plus large à considérer concernant le point de départ de la GTI. Pour la Mk8 Golf, la voiture à trois portes a été abandonnée, et ce serait incroyable si elle se vendait mieux que la DSG Golf GTI manuelle. Les voitures comme la Clubsport et la R ne peuvent être achetées qu’avec une boîte automatique. Dans cet esprit, l’original est-il un retour en arrière intemporel, ou n’est-il maintenant qu’une relique incroyablement datée ? Pouvez-vous vraiment encore vous divertir lorsque la trappe chaude moderne a atteint un niveau de puissance, d’adhérence, de réactivité, de rigidité et de brillance technologique inimaginables en 1976 ?

Un peu d’histoire d’abord, car nous pourrions probablement tous utiliser une mise à jour. Après ses débuts au salon de l’auto en 1975, ce qui était autrefois le projet Sport Golf a été mis en vente un an plus tard avec un moteur de 1,6 litre, 110 ch et seulement quatre vitesses, mais plus important encore, un poids de seulement 840 kg. Une cinquième vitesse suivrait, tout comme un moteur Torquier de 1,8 litre, et les ventes au Royaume-Uni du Mk1 ont commencé en 1979. À partir de là jusqu’au début des années 1990, lorsque le cabriolet d’origine a finalement pris la route. été construit. La direction de VW avait initialement commandé une série de 5 000 voitures pour tester la demande…

C’est une tradition bien ancrée dans ce genre d’histoires de mentionner le choc de voir qu’une si petite voiture s’appelle une Golf. Mais franchement, nous avons vécu avec de plus grandes Golfs pendant si longtemps, et la ligne souvent abordée sur la Mk1 étant de taille Polo / Up, celle-ci s’attend à une petite voiture. Et c’est ce que vous obtenez. La plus grande surprise est à quel point la GTI a toujours fière allure pour une voiture conçue dans les années 1970. Sans surprise, de nombreux détails la datent, de petites roues et une grande serre, surtout, mais tout comme le meilleur design industriel. , il ne semble pas comme si un millimètre était gaspillé. La Golf est audacieuse, attrayante et élégante, même aujourd’hui, ce qui explique probablement pourquoi tant de marques ont été transmises aux générations futures. Pourtant, rien de tel que de se rappeler en personne à quel point le premier est vraiment bien proportionné.

Il en va de même pour l’intérieur; Un Mk1 semble maintenant basique au point d’être spartiate, mais nous le savions. Ce qui est plus pertinent, c’est à quel point tout cela semble durable et à quel point il est contemporain du point de vue de la conduite. Encore une fois, cela semble réducteur, mais il n’y a pas si longtemps, les classiques de 40 ans avaient un étranglement, l’intégrité structurelle d’une tour Jenga, et ne fonctionnaient pas les jours de la semaine où le compte à rebours commence. La Golf (certes très bien entretenue) commence à la clé, un conducteur plus grand peut se mettre à l’aise, et le tout a un sens ergonomique brillant, avec ces cadrans en ligne droite archétypiques, le compteur de vitesse à seulement 120 mph et le tachy dedans juste rouge après 6 – Parfait.

Sur la route, ce sentiment de robustesse et de fiabilité est transmis. Clairement pas la même expérience de conduite que vous trouveriez dans une Golf plus récente, mais d’un autre côté, je n’aurais aucune réserve à l’utiliser régulièrement, c’est probablement pourquoi celles en vente affichent souvent de bons kilomètres. Il a les performances nécessaires pour suivre un rythme moderne, une visibilité brillante et la capacité d’absorber les caprices d’une surface de route mieux que ce à quoi on aurait pu s’attendre d’un châssis dans sa cinquième décennie.

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Cependant, le statut de héros n’est pas accordé à ces vertus. La Mk1 GTI est dans le temple de la renommée sacré pour le plaisir de conduire. Ce n’est qu’avec le Mk5 (et peut-être même pas le Mk7 Clubsport S) que la réputation et les attentes ont été si complètement confuses par une humble Golf. Même en 2021, le quatre cylindres de 1,8 litre se sent courageux et prêt, assurant que la petite Golf roule en toute confiance. Même en tenant compte de la réticence à monter en régime et d’un pas de boîte de vitesses très long, vous constaterez bientôt que la Golf gratte à une vitesse décente. Dans un monde de Rideaux et d’Allegros, cela a dû sembler terriblement rapide. Dans un monde de berlines de 400 ch, les freins lents aident la Golf à se sentir plus vite qu’elle ne l’est probablement.

Les virages sont là où la GTI montre vraiment son génie. Plus basse et plus rigide qu’une Golf standard de l’époque, la Mk1 est suffisamment souple de nos jours, bien qu’elle conserve son appétit pour les sommets. Le manque d’assistance de la direction ne fait que vous entraîner plus loin dans le processus ; la Golf tourne comme une voiture encore plus légère qu’elle ne l’est, rebondissant sans souci et souvent avec abandon. Sa taille rend même les chemins de campagne exploitables, l’écorce de came du moteur parfaitement adaptée à la capacité du châssis et à vos attentes. Il vous encourage à continuer et dans un sourire facile.

Si ce n’est pas le cœur de l’attrait des trappes chaudes, il ne semble pas que cela vaille la peine de comprendre ce que c’est. Pour quelque chose de vieux, de basique et pas si rapide, la GTI a un talent étrange pour encourager le conducteur à chaque occasion. A la hauteur du parcours d’une classique sans toit ou avec un gros moteur, peut-être, mais une agréable surprise lorsqu’elle est convoquée par une VW à hayon assez ordinaire. Celui qui se sent toujours utilisable aussi. Chaque rond-point est là pour se déplacer, chaque ligne droite a la possibilité de sortir un rapport et d’entendre le cliquetis de l’échappement en guise d’approbation, rendu d’autant plus audible qu’il va falloir baisser la vitre. Malgré l’avancement des systèmes à quatre roues motrices et des boîtes de vitesses à double embrayage et de la vectorisation du couple, la Mk1 est un rappel opportun que le plaisir pur et simple reste un atout puissant dans l’arsenal de la voiture à hayon accéléré. Après tout, c’était la vertu originelle du segment.

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C’est pourquoi, en partie, les voitures sont maintenant si prisées. Bien que nous serions ravis de dire que l’appréciation dont a bénéficié la Mk1 au cours de la dernière décennie a diminué, les meilleures voitures gagnent toujours beaucoup d’argent. celui-ci coûte 36 500 £. Au moins dans le cas de la Golf (qui n’est pas toujours garantie avec certains classiques), il n’est pas difficile de comprendre pourquoi les prix ont augmenté, la combinaison de performances, de style et de plaisir à l’ancienne est facile à admirer. Compte tenu de ce qui existe, ce ne sera peut-être pas 30 000 £ de plaisir, mais ces voitures ne seront pas une Golf GTI; ils seront des imitateurs. Ne vous attendez pas à ce que ces sentiments deviennent moins fervents à l’approche de votre 50e anniversaire.

SPÉCIFICATION | VW GOLF GTI MK1

Moteur: 1 781 cm3, quatre cylindres
Transmission: Manuelle 5 vitesses, traction avant
Puissance (ch): 112 à 5 800 tr/min
Couple (lbft) : 109 à 3500 tr/min
0-62 mph : 8,2 secondes
Vitesse maximum: 114 mph
Poids: 860 kilogrammes
MPG : 36,7
CO2 : N / A
En vente: 1979-1984 (Royaume-Uni)
Nouveau prix: £ 7 156,07 (1984, maintenant £ 23 522 ajusté pour l’inflation)
Prix ​​maintenant : à partir de 10k€