Les trains suisses sont réputés pour leurs trajets spectaculaires et leur efficacité. Mais les véritables « héros » des hautes vallées du pays, reliant les communautés reculées et emmenant les randonneurs sur les sentiers les plus éloignés, sont les humbles CarPostaux, et cet été marque le 100e anniversaire de leur itinéraire le plus remarquable, déclare Andrew Eames dans le temps financiers.

Commençant et se terminant dans la station balnéaire de Meiringen, le circuit de la Vierpässe traverse quatre grands cols de montagne, dont le Nufenen (le plus haut de Suisse à 2’478 m) et le Gothard, le soi-disant « roi des cols ». C’est un voyage glorieux de neuf heures, avec une longue pause déjeuner, une pause thé et des arrêts aux points de vue.

Le premier car postal motorisé reliait Berne à Detligen en 1906 et, en 1920, environ 100 autres l’avaient rejoint sur d’autres itinéraires. Ces premiers véhicules transportaient souvent des seaux de lait et parfois même des poulets, mais le circuit Vierpässe a été créé en 1922 comme une « aventure » estivale pour les voyageurs de loisirs.

Aujourd’hui, l’entreprise publique dispose d’une flotte de 2 500 bus, connus pour leur klaxon à trois notes (basé sur l’ouverture de Guillaume Tellécoutez)) et sa couleur jaune vif distinctive, dérivée des armoiries de l’empereur romain germanique Maximilien, qui a établi un service postal au XVe siècle. Avec le violet du chocolat Milka et l’orange de l’Ovomaltine, c’est l’une des trois seules couleurs protégées en Suisse.

Le bus Vierpässe part de Meiringen tous les matins de fin juin à mi-octobre, en montant d’abord à travers l' »éblouissant » Oberland bernois jusqu’au col du Grimsel. Vient ensuite le Nufenen, et une descente dans le canton italophone du Tessin. Après le déjeuner dans le village d’Airolo vient le Gothard. Enfin, il y a le Susten Pass, le plus « scénique sans prétention » de tous, ses flancs « tressés de cascades ».

Les billets commencent à CHF 168 (postauto.ch). Ou achetez un Swiss Travel Pass, qui permet des déplacements illimités dans les transports publics, à partir de 267 CHF (mystsnet.com).

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