La Suisse se distingue par sa neutralité. Le petit pays alpin était également un territoire neutre lorsque Eoghan O’Sullivan et sa femme britannique décidaient où fonder une famille.

« C’était logique d’aller dans un pays neutre en termes d’endroit où nous pourrions construire une vie ensemble », explique O’Sullivan, qui a grandi à Greystones. Le couple vit désormais hors de Genève, où il travaille à son compte en tant que consultant en communication avec une passion pour la musique en marge.

Ils se sont rencontrés pour la première fois dans un pub parisien où il se produisait.

« En 2002, j’ai décidé de commencer à jouer de la guitare et d’être musicien pendant un an, ce qui était fantastique », explique O’Sullivan. Avant cela, il avait fait partie de l’équipe qui a fondé RTÉ Lyric FM en 1999. Il a également passé un an en Suisse, grâce à une bourse pour étudier la gestion de la diffusion.

Cependant, ayant du mal à s’installer à RTÉ après ses études suisses, il décide de s’essayer à la musique, de faire un CD démo et de prendre la route. « A Paris, je jouais dans un pub irlandais différent tous les soirs de la semaine », explique O’Sullivan. De là, il chante lors de croisières sur la mer Baltique et dans des bars à Copenhague et à Berlin avant de traverser les États-Unis.

« J’ai beaucoup appris. J’ai rencontré la femme qui est maintenant ma femme et j’ai découvert que j’aimais l’Europe, j’étais attiré par l’Europe », dit-il.

Elle a également appris que la musique en tant que travail à temps plein peut être difficile. « Il faut travailler très dur, puis il faut de la chance ou cela devient une vraie routine. Si vous aimez la musique, je pense que le meilleur conseil est d’essayer de trouver autre chose que vous pouvez faire pour gagner votre vie et d’être toujours amoureux de la musique. »

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problème hollandais

De retour en Suisse en 2004 pour jouer un rôle dans le secteur des médias, O’Sullivan et son épouse actuelle ont vécu cinq ans à Genève. « Nous avons passé un bon moment à skier et à faire du vélo dans les vignes. » Une saison de plus a suivi pour le couple à Amsterdam avant de décider que la Suisse pourrait être à la maison.

« La Hollande n’allait pas travailler parce qu’on ne peut jamais apprendre la langue. Les parents n’ont aucun moyen de vous parler néerlandais à la porte de l’école, car leur anglais est un million de fois meilleur que votre néerlandais. J’ai l’impression que vous ne pouvez pas vous intégrer pleinement dans un pays si vous ne pouvez pas participer à ces conversations informelles dans la langue locale.  »

La Suisse était un endroit où ils avaient des amis communs et des opportunités de carrière, et où ils étaient plus susceptibles d’être locaux. Peu de temps après leur retour, leur fils est né et ils ont acheté une maison entre Genève et Lausanne.

«Nous avons des amis qui font partie de la communauté internationale à Genève, mais nous avons des enfants dans l’école locale ici et nous avons des amis suisses et nous faisons un effort pour nous impliquer dans la vie locale. On se sent vraiment comme à la maison », déclare O’Sullivan. Ils ne se disent pas expatriés. « J’aimerais que mes enfants grandissent en soutenant l’équipe suisse de football. Les écoles internationales éduquent un grand groupe d’enfants avec une perspective internationale, mais ce n’est pas ce que nous voulions.

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« L’une des choses qui attire les gens à vivre ici, c’est la douceur de vivre : montres chères, voitures de luxe et stations de ski chics, mais ce n’est pas moi. Ce que j’aime, c’est la façon dont fonctionne la démocratie et la façon dont la société est façonnée. »

Il dit que les impôts sont payés en partie au village local, en partie au canton (qui est la région) et en partie aux fédéraux. Bien que les choses puissent se dérouler lentement, elles se font démocratiquement et de nombreuses décisions sont prises au niveau local.

« Les choses fonctionnent et les gens se sentent libérés. Ils se sentent engagés dans leur propre communauté locale. Je pense que tu ressens plus de pouvoir sur ta vie ici. »

Chanson commandée

Travailler pour vous-même vous permet de choisir vos clients et leurs horaires. « J’ai la liberté en temps normal de venir en Irlande ou d’aider les enfants, et j’ai du temps pour d’autres projets liés à la musique et au sport. »

L’un de ces projets consistait à écrire Moi Aussi, une chanson qu’il a été chargé d’écrire pour une association caritative suisse fondée par une Irlandaise qui y vit pour encourager l’inclusion des personnes trisomiques dans la société. Le titre peut signifier « Moi aussi », « Moi aussi » ou « Comme toi », dit-il.

Une vidéo de familles en synchronisation labiale avec la chanson publiée lors de la Journée mondiale de la trisomie 21 en mars est devenue virale et a été partagée des dizaines de milliers de fois. Vous avez entendu parler d’écoles en France et au Canada qui l’utilisent pour enseigner l’inclusion. « Le rêve est que pour les enfants de la première ou de la deuxième classe, cela devienne un droit de passage pour eux d’apprendre cette chanson. »

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Le message résonne également plus loin. « En temps normal, je chantais dans les bars et les concerts et invariablement les gens venaient me voir et me disaient : « Cette chanson m’a vraiment touché, elle parle d’immigrés, non ? ce n’est pas comme ça? Le message dit : ‘J’existe aussi, ne m’exclus pas de la société’. « 

Par rapport à la réponse de l’Irlande à la pandémie, il dit que les Suisses ont probablement favorisé l’économie un peu plus que la santé publique. Le pays est frontalier de cinq autres et de nombreux travailleurs de la santé entrent en Suisse pour travailler chaque jour.

« Nous n’avons jamais eu de restrictions géographiques. Les écoles n’ont été fermées que pendant sept semaines. Tout le monde a travaillé à domicile. Je pense que nous avons eu plus facile d’un point de vue psychologique. Qui peut dire qui a tort et qui a raison ? Je ne peux pas le dire « .

La Suisse n’est pas membre de l’UE, ce qui a rendu le Brexit intéressant à surveiller, dit-il.

« C’est étrange d’avoir fini par vivre en dehors de l’UE, mais je ne me sens pas moins européen ici », dit-il. « Nous sommes probablement plus intégrés dans l’UE que les Britanniques ne le pensent. Il existe des accords commerciaux, donc la plupart des règles qui s’appliquent dans l’UE s’appliquent en Suisse.

«En termes de toutes les règles qui inquiétaient les pro-Brexit, ces règles s’appliquent également en Suisse. Ce n’est pas sans controverse ici. »