Suis-je languissant? Est-ce que je fleuris? Qui peut dire. Ce que je sais, c’est que dans l’année qui a suivi le début de la pandémie, j’ai nettoyé et réaménagé mon sous-sol au moins trois fois, et pourtant ni lui ni moi ne semblons être meilleurs dans ce domaine.

Le nettoyage du sous-sol n’est qu’une étape de ma réorganisation régulière des choses, du grenier au sous-sol en passant par le garage et encore une fois, dans une pile de trois cartes dans toute la maison. Trophées de piste de lycée. Notes de recherche tirées de livres, il y a deux décennies. Des voitures d’allumettes bosselées et ébréchées datant de l’âge de 7 ans. Rien ne part, il disparaît un moment derrière une autre porte.

Quelque chose a une valeur sentimentale. Je rejetterais volontiers une grande partie de cela s’il n’y avait pas eu le fait brûlant qu’il faudra une éternité pour se décomposer. Mon temps sur Terre est malheureusement limité, mais mes affaires vont durer des décennies (voitures Matchbox), des siècles (Genesis vinyl LP), ou plus longtemps (Legos, n’importe qui?). Si je pouvais l’emporter, je le ferais, pour éviter aux archéologues de demain d’avoir à le trouver et le contenu de tous les autres sous-sols, casiers de stockage et décharges du monde entier depuis la nuit des temps.

Les archéologues d’aujourd’hui sont déjà occupés à examiner hier. Ils ont récemment trouvé, en Italie, une tête en marbre vieille de 2000 ans de l’empereur Auguste. En Pologne, une épée qui peut avoir été utilisée lors de la bataille de Grunwald le 15 juillet 1410, au cours de laquelle les troupes polono-lituaniennes ont vaincu les chevaliers de l’ordre teutonique. Dans une grotte au Mexique, le Empreintes de mains rouges et noires vieilles de 1200 ans d’enfants mayas. En Suisse, au fond du lac des Quatre-Cantons, les vestiges d’un village de l’âge du bronze.

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Début avril, un cartographe en Suède trébuché sur un trésor spectaculaire d’artefacts en bronze bien conservés – colliers, broches, bracelets, bracelets de cheville – datent de 2500 ans. Les objets ont été jetés sur le sol de la forêt, à l’extérieur du terrier d’un animal qui n’avait aucun scrupule à nettoyer la maison. «Tout semblait si nouveau», s’étonna l’homme. « Je pensais qu’ils étaient faux. »

Il est rare que le savant déterre une pyramide ou, comme Ralph Fiennes et Carey Mulligan dans « La fouille, ”Un bateau Viking, quelque chose de grand, enterré avec intention. La plupart de l’archéologie traite des déchets: les rebuts, les brisés, les choses qui ne méritent pas une seconde vie, mais qui en ont quand même une, comme le fantôme de la culture passée. Il y a de la noblesse là-dedans; comme l’écrivait le poète AR Ammon, « les ordures doivent être le poème de notre temps parce que les ordures sont spirituelles. « 

Mais les esprits ne vous mènent pas loin. Récemment, en Macédoine du Nord, des archéologues ont découvert la tombe d’une femme riche enterrée dans un lit de bronze. Il était parti depuis longtemps, mais le lit, richement décoré de têtes de sirène, ou peut-être de méduses, restait le premier de son temps à être intact et in situ. Il sera étudié, arrangé et mis à l’affiche pour « tout le monde à voir », les chercheurs ont dit.

C’est exactement ce dont mon sous-sol et moi avons besoin, le monde entier regarde. J’aimerais que vous puissiez me retrouver dans 78 000 ans, comme le premier enterrement humain en Afrique, avec juste un morceau d’oreiller sous la tête. Mais si vous ne voulez pas attendre aussi longtemps, arrêtez-vous et, pour cinq dollars, voyez: Man Entombed in Basement, c. 2021. Je serai ici au moins pour le week-end, j’espère.

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«Les doigts féminins se sont vus confier le délicat travail maintenant commencé de tamiser les contenu des urnes retrouvées lors des fouilles de l’expédition franco-américaine du sanctuaire de Tanit et de la sélection pour son étude ultérieure des ossements incinérés d’enfants placés il y a plus de 2000 ans, probablement par des mères carthaginoises qui ont sacrifié leurs descendants à cette déesse punique ».