Le vote anticipé a déjà généré de longues et longues files d’attente dans de nombreux États, et avec les élections de novembre à seulement 11 jours, de nombreux États et villes ont imposé des mesures de sécurité pour protéger les électeurs et les agents du scrutin contre l’exposition au coronavirus.

Mais les bureaux de vote ont encore le potentiel de devenir des «événements de rassemblement de masse», ont averti les Centers for Disease Control and Prevention. un avis publié vendredi, ajoutant que les mesures visant à empêcher la propagation du Covid-19 pourraient être améliorées.

Le CDC a basé ses derniers conseils sur une enquête tirée des expériences de 522 enquêteurs lors des primaires de l’État du Delaware en septembre.

Lignes directrices publiées par l’agence en juin recommandé diverses façons de minimiser les foules dans les lieux de scrutin, y compris le vote des absents et des heures de vote prolongées.

Pour réduire la transmission des maladies, le CDC a également recommandé de mettre en place des barrières physiques entre les machines à voter; espacement des machines les unes des autres; indiquant les distances de 6 pieds avec des panneaux ou des marques au sol pour ceux qui attendent en ligne pour voter; désigner des entrées et des sorties séparées; l’utilisation d’équipements de protection – masques, écrans faciaux, gants et blouses – pour les agents électoraux qui assistent les électeurs malades; et autoriser le vote à la rue pour les personnes malades.

«S’assurer que les électeurs malades peuvent voter tout en préservant la sécurité des agents électoraux et des électeurs sera essentiel pour minimiser la transmission sans restreindre les droits de vote», indique le rapport.

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Mais en Alabama, où le vote à la rue avait été autorisé, le procureur général de l’État a ordonné qu’il soit arrêté, et mercredi, les États-Unis La Cour suprême a confirmé l’interdiction.

La nouvelle enquête auprès des enquêteurs du Delaware n’a pas permis de savoir si des cas de Covid étaient liés aux centres de vote. Les questions ne concernaient que les observations des travailleurs sur les conditions et les pratiques dans 99 bureaux de vote de l’État.

L’enquête du Delaware a révélé que la plupart des travailleurs et des électeurs portaient des masques, mais ne les utilisaient pas toujours correctement pour couvrir à la fois la bouche et le nez. Les électeurs étaient moins prudents que les agents électoraux. Environ 73% des répondants ont déclaré qu’ils voyaient très rarement ou jamais voir d’autres agents de vote porter des masques dans le mauvais sens. Mais seulement 54 pour cent des travailleurs interrogés ont déclaré qu’ils avaient rarement ou jamais vu un masque négligé par les électeurs.

Notant qu ‘«une proportion substantielle» des agents du scrutin a constaté une utilisation incorrecte des masques par les électeurs, le rapport indique que «des messages supplémentaires sur l’utilisation appropriée des masques, y compris dans les bureaux de vote, pourraient être nécessaires pour renforcer l’efficacité des masques lors des prochaines élections.

Le CDC a suggéré que le fait de fournir des masques aux électeurs «pourrait soutenir l’adoption de pratiques de prévention personnelle».

Les préposés au scrutin étaient également plus susceptibles que les électeurs d’utiliser un désinfectant pour les mains.

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Dix-neuf des 522 travailleurs de l’enquête ont eu des contacts avec un électeur malade, avec ou sans diagnostic de Covid connu, selon le rapport. Quinze des 19 ont déclaré porter des masques lors de ce contact, mais aucun ne portait l’autre équipement de protection recommandé par le CDC pour de telles rencontres: écran facial, blouse, gants. L’enquête a suggéré que les travailleurs avaient une «formation limitée» à l’utilisation de l’équipement.

Les enquêteurs en général sont confrontés à de multiples risques: beaucoup sont plus âgés, avec des problèmes de santé les rendent particulièrement vulnérables aux maladies graves s’ils contractent Covid. Et ils entrent en contact étroit avec de nombreuses personnes les jours d’élection, souvent plus proches que la «distance sociale» de 6 pieds recommandée pour minimiser la transmission du virus.

Les efforts continus pour recruter de jeunes agents électoraux pourraient réduire la proportion de travailleurs à risque de cas graves de Covid, selon le rapport.

Dans l’intervalle, le CDC a proposé une liste de moyens pour aider à minimiser le risque pour les électeurs: aller aux heures creuses, comme le milieu de la matinée; surveillez la ligne électorale depuis votre voiture et rejoignez-la lorsque la file d’attente est courte; remplir à l’avance les formulaires d’inscription nécessaires et examiner un exemple de bulletin de vote à la maison pour réduire le temps passé au bureau de vote; et emportez votre propre stylo à encre noire ou stylet à utiliser sur les machines à voter à écran tactile.