L’UE doit tirer les leçons de la fin brutale de la mission dirigée par les États-Unis en Afghanistan et acquérir la “volonté politique” de construire sa propre force militaire à déployer dans les crises futures, a déclaré le président de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, il a dit.

Dans son discours annuel sur l’état de l’Union au Parlement européen à Strasbourg, Von der Leyen, ancienne ministre allemande de la Défense, a déclaré que le retrait de la mission dirigée par les États-Unis en Afghanistan et l’effondrement ultérieur de l’administration du président Achraf Ghani soulevaient des questions troublantes. .

« Ces dernières semaines, il y a eu beaucoup de discussions sur les corps expéditionnaires. De quel type et de combien avons-nous besoin : des groupements tactiques ou des forces d’entrée de l’UE », a déclaré Von der Leyen. “Cela fait certainement partie du débat, et je pense que cela fera partie de la solution.”

Mais il a dit qu’il y avait un problème plus “fondamental” dans les capitales de l’UE. « Vous pouvez avoir les forces les plus avancées du monde, mais si vous n’êtes jamais prêt à les utiliser, à quoi servent-elles ? » elle a dit. « Ce qui nous a freinés jusqu’à présent, ce n’est pas seulement un déficit de capacité, c’est un manque de volonté politique. Et si nous développons cette volonté politique, nous pouvons faire beaucoup au niveau de l’UE ».

Le manque d’investissement dans la défense par les gouvernements de l’UE et les inquiétudes concernant le risque de saper l’OTAN, en particulier entre les mains des États membres de l’Est de l’UE, ont été parmi les principaux obstacles à la création d’une aile militaire européenne unie. Les dépenses des administrations publiques des 27 États membres de l’UE consacrées à la défense s’élevaient à 1,2 % du PIB en 2019, contre 3,4 % aux États-Unis.

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Von der Leyen a déclaré qu’il travaillait avec le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, à la publication d’une “nouvelle déclaration” sur les relations UE-OTAN avant la fin de l’année. Six États membres de l’UE ne font pas partie de l’alliance militaire : l’Autriche, Chypre, la Finlande, l’Irlande, Malte et la Suède.

Von der Leyen a déclaré qu’il y aurait des crises dans lesquelles la propre force militaire de l’UE devrait opérer indépendamment à la fois de l’ONU et de l’OTAN. « Sur le terrain, nos soldats travaillent côte à côte avec des policiers, des avocats et des médecins, avec des travailleurs humanitaires et des défenseurs des droits humains, avec des enseignants et des ingénieurs », a-t-il déclaré.

L’idée de défense commune, attaquée par certains détracteurs de l’UE comme preuve de construction nationale, a une histoire longue et torturée.

En 2007, deux groupements tactiques de l’UE de 1 500 soldats ont été créés, qui sont censés être remplacés à tour de rôle par les États membres, mais n’ont jamais été déployés, en partie en raison d’un manque de personnel.

Au-delà de la volonté et de la capacité de mettre les bottes sur le terrain, Von der Leyen a déclaré que les services de renseignement de l’UE et d’autres agences devaient partager des informations. Il a également suggéré que pour renforcer le secteur de la défense de l’UE et garantir que les équipements utilisés par les armées européennes soient “interopérables”, la TVA pourrait être supprimée sur les achats auprès des marchands d’armes locaux.

Von der Leyen et le président français Emmanuel Macron convoqueront un sommet des dirigeants consacré à la défense européenne au cours du premier semestre de l’année prochaine, lorsque la France assumera la présidence successive de l’UE. “Il est temps que l’Europe franchisse un pas vers le niveau supérieur”, a déclaré Von der Leyen.

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L’actuelle ministre allemande de la Défense, Annegret Kramp-Karrenbauer, a déclaré : « Ursula
Von der Leyen a raison […]La véritable défense de l’UE dépend de la volonté politique des États membres. C’est pourquoi l’Allemagne et la France doivent diriger ».

Alors que les commentaires ont été généralement bien accueillis dans l’hémicycle, Martin Schwirdeman, président du groupe de gauche au parlement, a critiqué la commission pour « avoir appelé à davantage d’armes et de solutions militaires » plutôt que d’affecter des fonds pour alléger les souffrances des plus pauvres. . Certains gouvernements de l’UE ont également exprimé des doutes sur les annonces. “L’Europe va remédier à ses faiblesses en matière de défense à travers une déclaration, un sommet, une agence et l’exonération de TVA”, s’est plaint un diplomate. « La vision : la technocratie incarnée ».

Pour le reste, le discours était particulièrement pauvre en annonces ou initiatives tape-à-l’œil, traduisant probablement une volonté du président de la commission de ne pas se laisser entraîner dans la campagne électorale allemande.

Deux commissaires européennes, Margrethe Vestager du Danemark et Ylva Johansson de Suède, ont apporté du tricot à faire pendant qu’elles écoutaient. La question du Brexit ou des relations de l’UE avec le Royaume-Uni, élément commun de ces discours depuis 2016, n’a pas été soulevée.

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Le président de la commission a également minimisé les critiques du lancement du vaccin dans l’UE, qui semblait initialement lent par rapport à celui des États-Unis, du Royaume-Uni et d’Israël. “Plus de 70% des adultes dans l’UE sont complètement vaccinés”, a-t-il déclaré. « Nous étions les seuls à partager la moitié de notre production de vaccins avec le reste du monde. Nous livrons plus de 700 millions de doses à la population européenne, et nous livrons plus de 700 millions de doses supplémentaires au reste du monde, dans plus de 130 pays. Nous sommes la seule région au monde à y parvenir. »