Volodymyr Zelensky a conseillé aux Ukrainiens d’être conscients d’éventuelles attaques « méchantes » et « cruelles » des forces russes, à l’approche du jour de l’indépendance de l’Ukraine la semaine prochaine.

Le président ukrainien a exhorté les citoyens à être vigilants avant les célébrations du mercredi 24 août, qui marqueront 31 ans d’indépendance vis-à-vis du régime soviétique.

Zelensky a déclaré que les Ukrainiens ne devaient pas permettre à Moscou de « semer le découragement et la peur » avant la fête nationale qui aura lieu exactement six mois après le lancement de l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine.

Mais, a-t-il averti samedi dans son discours de fin de soirée aux Ukrainiens : « Nous devons être conscients que cette semaine, la Russie pourrait essayer de faire quelque chose de particulièrement méchant, quelque chose de particulièrement cruel. Tel est notre ennemi.

« Mais une semaine sur deux pendant ces six mois, la Russie a fait tout le temps la même chose : dégoûtante et cruelle.

« L’une des principales tâches de l’ennemi est de nous humilier, nous les Ukrainiens, de dévaloriser nos capacités, nos héros, de semer le désespoir, la peur, de semer les conflits… Par conséquent, il est important de ne jamais, pas un instant, donner face à cette pression ennemie, ne pas s’énerver, ne pas montrer de faiblesse.

Les habitants de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine régulièrement attaquée par des missiles russes, seront soumis à un couvre-feu tout au long de mercredi, a déclaré le gouverneur régional Oleh Synehub.

Volodymyr Zelensky prononçant son discours du soir aux Ukrainiens

(Bureau du Président de l’Ukraine)

« Restez chez vous et tenez compte des avertissements ! » a écrit aux habitants sur l’application de messagerie Telegram.

Dans son discours, Zelensky a également évoqué indirectement une série d’explosions samedi en Crimée, le territoire ukrainien annexé par la Russie en 2014.

Il a déclaré: « Vous pouvez littéralement sentir la Crimée dans l’air cette année, que l’occupation n’y est que temporaire et que l’Ukraine revient. »

Mikhail Razvozhayev, le gouverneur nommé par Moscou de Sébastopol, la plus grande ville de Crimée, a déclaré qu’un drone ukrainien avait attaqué un bâtiment près du siège de la flotte russe de la mer Noire samedi matin.

« Un drone a survolé le toit. Je volais bas », a-t-il déclaré sur Telegram. « Il a été abattu juste au-dessus du quartier général de la flotte. Il est tombé sur le toit et a brûlé. L’attaque a échoué. »

C’était le deuxième incident de drone au siège en trois semaines. Ce mois-ci a également vu une série d’explosions dans un aérodrome et un dépôt de munitions russes sur la péninsule.

Le quartier général de la flotte russe de la mer Noire à Sébastopol

(AFP via Getty Images)

Les forces de Moscou sont en « état d’alerte élevé » et se sont retrouvées « beaucoup plus vulnérables qu’elles ne le pensaient », a déclaré un haut responsable américain de la défense, comme l’a rapporté le Poste de Washington.

Ce week-end, les combats se sont intensifiés dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, tandis que « de puissantes explosions » ont secoué Melitopol dans le sud du pays, selon le maire local Ivan Ferodov.

Toujours dans le sud de l’Ukraine, un missile a blessé 14 civils, dont quatre enfants, à Voznesensk, une ville située à 30 km (20 miles) de la centrale nucléaire de Pivdennoukrainsk, également connue sous le nom de centrale nucléaire du sud de l’Ukraine.

Vitaliy Kim, gouverneur de la région de Mykolaïv, a déclaré sur Telegram que des enfants figuraient parmi les blessés, dont l’un a perdu un œil, lorsque des maisons, dont un immeuble de cinq étages, ont été attaquées.

Véhicules militaires russes endommagés exposés à Kyiv avant le jour de l’indépendance

(Andres Kravchenko/AP)

L’attaque contre Voznesensk était « un autre acte de terrorisme nucléaire russe », a déclaré la société d’État Energoatom, qui gère les quatre générateurs nucléaires ukrainiens.

« Il est possible que ce missile visait spécifiquement l’usine de Pivdennoukrainsk, que l’armée russe a tenté de reprendre début mars », a-t-il déclaré dans un communiqué.

La Russie n’a pas immédiatement répondu à l’accusation. L’agence de presse Reuters a déclaré qu’elle ne pouvait pas vérifier la situation à Voznesensk et qu’aucun dommage n’a été signalé à l’usine du sud de l’Ukraine.

Plus tôt cette semaine, des missiles ont frappé la centrale nucléaire de Zaporizhzhia occupée par la Russie lors d’une attaque que l’Ukraine et la Russie se sont mutuellement imputées.

Vladimir Rogov, un responsable nommé par la Russie dans la ville voisine d’Enerhodar, a déclaré que les forces ukrainiennes avaient lancé au moins quatre attaques contre l’usine.

De l’autre côté du fleuve Dnipro, juste en face de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, la ville de Nikopol a été bombardée à plusieurs reprises par les forces russes mercredi soir, selon le maire local Yevhen Yetushenko.

Les responsables ukrainiens ont déclaré que les attaques de missiles contre les deux centrales électriques, les deux plus grandes d’Europe et le site de Zaporizhzhia, le plus grand d’Europe, ont ravivé les craintes d’une catastrophe nucléaire.

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