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Il était temps que la Lune ait son propre fuseau horaire, selon l’Agence spatiale européenne en disant lundi, dans le cadre d’une poussée internationale visant à normaliser les opérations lunaires et à surmonter un défi fondamental de l’exploration spatiale, alors que de plus en plus de nations et d’entreprises privées se font concurrence pour planifier des missions et même élaborer des plans de colonies lunaires permanentes.

faits marquants

Avec des dizaines de missions lunaires prévues au cours de la prochaine décennie, l’agence spatiale européenne a déclaré qu’il devait y avoir un fuseau horaire synchronisé pour faciliter la collaboration et assurer une communication et une navigation précises.

La Lune n’a pas son propre fuseau horaire indépendant, et chaque mission lunaire emporte avec elle le temps universel coordonné de la Terre, ou UTC, et reste synchronisé avec les équipements terrestres.

La méthode, qui signifie que les différents engins spatiaux ne sont pas synchronisés les uns avec les autres, fonctionne lorsqu’il n’y a que quelques missions actives, mais n’est « pas durable » compte tenu de l’augmentation attendue de l’activité lunaire, a déclaré l’ESA.

Un timing précis est vital pour la navigation et la communication et est essentiel pour que les navires mènent leurs opérations efficacement, a déclaré l’agence.

L’ingénieur système de navigation de l’ESA, Pietro Giordano, a déclaré qu’il était « important et urgent » de découvrir une heure lunaire commune à laquelle tous les systèmes lunaires et missions lunaires peuvent se référer.

Un « effort international conjoint » a été lancé pour atteindre cet objectif, a ajouté Giordano.

ce que nous ne savons pas

La forme que pourrait prendre un fuseau horaire lunaire normalisé n’est pas claire et l’ESA a déclaré que de nombreuses questions doivent être résolues avant qu’un système ne soit mis en place. Cela inclut si une seule organisation devrait être responsable du maintien de l’heure lunaire, ou si l’heure lunaire devrait être réglée indépendamment sur la Lune ou maintenue en synchronisation avec la Terre. À l’avenir, des fuseaux horaires plus granulaires sur la Lune pourraient être souhaitables, reliant le temps à la position du Soleil comme sur Terre.

fait incroyable

Les horloges sur la Lune, et le temps lui-même, tournent plus vite que leurs homologues sur Terre. Cependant, la définition de seconde est la même partout. Le phénomène apparemment contre-intuitif est en fait une prédiction bien établie de la théorie générale de la relativité d’Einstein, qui décrit la capacité de la gravité à déformer le temps. Comme la Terre est plus massive que la Lune, elle a un champ gravitationnel plus fort et le temps y passera plus lentement. L’ESA estime que les horloges sur la Lune gagnent environ 56 microsecondes, ou millionièmes de seconde, par période de 24 heures. Ce rythme variera également en fonction de l’emplacement de l’horloge sur la Lune, celles en orbite lunaire tournant plus lentement que celles en surface, par exemple. Les décalages horaires ajoutent des couches supplémentaires de complexité aux missions lunaires. Bien que la disparité puisse sembler faible, la précision est essentielle pour garantir un travail sûr et efficace, et les différences augmenteront avec le temps.

broche de nouvelles

Il y a un effort actif parmi les agences spatiales pour résoudre le problème du temps lunaire. C’est devenu un problème urgent, en particulier compte tenu de l’augmentation de l’exploration spatiale et des missions lunaires alors que les nations et les entreprises privées se font concurrence pour s’établir sur ou autour du satellite naturel de la Terre. Plusieurs missions habitées sont même en préparation. L’ESA a déclaré avoir réuni des experts pour discuter de la question en novembre, dans le cadre d’une initiative plus large visant à établir un terrain d’entente couvrant les systèmes de communication et de navigation sur la Lune. Javier Ventura-Traveset de l’ESA a déclaré que le système est similaire au système de temps coordonné qui sous-tend le GPS américain et Galileo européen, ajoutant qu’il existe désormais une occasion unique de s’entendre sur un ensemble de normes « avant que les systèmes ne soient réellement mis en œuvre ». Des discussions similaires ont également lieu à la NASA, qui a établi le LunaNet initiative visant à développer des normes de communication et de navigation lunaires dans le cadre du programme Artemis pour construire des bases lunaires et voyager vers Mars.

rendez-vous crucial

Il est important que les agences résolvent rapidement la question du temps lunaire, Patrizia Tavella, chef du temps au Bureau international des poids et mesures en France. a dit Nature. Si aucune heure officielle n’est fixée, Tavella a averti que différentes agences et entreprises privées développeront leurs propres normes, créant éventuellement un patchwork de différentes normes utilisées simultanément. « C’est pourquoi nous voulons lancer une alerte maintenant, en disant travaillons ensemble pour prendre une décision commune. »

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