toiTrois affirmations ont émergé la semaine dernière sur lesquelles Vladimir Poutine voudrait que ses troupes et le peuple russe se concentrent. Premièrement, les forces de Moscou, s’appuyant fortement sur le groupe de mercenaires de Wagner, ont pris le contrôle de la ville de Bakhmut, dans l’est de l’Ukraine. Deuxièmement, qu’une incursion en territoire russe par des milices anti-Kremlin a été repoussée et que les combattants ont été « liquidés ». Troisièmement, que des armes nucléaires tactiques ont été déployées chez le voisin et allié de la Russie, la Biélorussie.

Tous ces éléments sont censés projeter un sentiment de force : l’idée que Poutine, avec ceux qui l’entourent, y compris ses chefs militaires, contrôlent l’invasion qu’il a lancée il y a 15 mois, apparemment avec l’intention de la faire durer un certain temps. question de semaines. Cependant, il gratte la surface et la façade que le président russe tente de maintenir commence à s’effriter.

Commençons par le dernier et le plus simple de ces événements – le transfert d’armes nucléaires tactiques à la Biélorussie. Poutine a annoncé le déménagement en mars ; les documents officiels d’autorisation ont été signés jeudi; et le président biélorusse Alexandre Loukachenko a déclaré plus tard dans la journée que les armes avaient déjà commencé à bouger. Le déploiement, selon la Russie, est une réponse à « l’agression de l’OTAN », c’est-à-dire au soutien militaire que l’alliance a apporté à l’Ukraine.