Fnos avions de chasse danois F-16 sont arrivés en Lituanie après que le pays a appelé à une plus grande présence de l’OTAN en raison du renforcement militaire de la Russie, ont annoncé vendredi des responsables.

La décision du Danemark d’envoyer les avions « arrive au bon moment », a déclaré Gitanas Nauseda, président lituanien, lors d’une cérémonie à la base aérienne du nord de l’État balte à Siauliai.

Les avions de chasse patrouilleront dans l’espace aérien lituanien jusqu’au 1er avril, ainsi que quatre chasseurs polonais qui y sont stationnés depuis le 1er décembre. Plusieurs exercices sont prévus.

Les États baltes se sentent menacés au milieu des tensions actuelles entre la Russie et l’Occident, Moscou exigeant que l’Otan abandonne sa « présence avancée renforcée » dans les pays baltes et en Pologne.

« C’est une période extrêmement préoccupante non seulement pour la Lituanie mais pour tous les alliés de l’OTAN », a déclaré M. Nauseda. La Lituanie est particulièrement préoccupée par les mouvements de troupes russes en Biélorussie voisine.

Les forces là-bas « sont beaucoup plus nombreuses que lors des exercices militaires Zapad » entre la Russie et la Biélorussie l’année dernière, a déclaré Arvydas Anusauskas, ministre lituanien de la Défense.

Le Danemark a également annoncé plus tôt ce mois-ci qu’il déploierait une frégate avec 160 membres d’équipage pour renforcer les patrouilles de l’Otan en mer Baltique.

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