Lorsque le milliardaire russe Mikhail Prokhorov a vendu les Brooklyn Nets il y a plus de deux ans, il a renoncé à la propriété de la franchise NBA en partie à cause de la pression de Vladimir Poutine, a appris The Post.

Les événements qui ont conduit Prokhorov à vendre Nets et Barclays Center en 2019 au milliardaire chinois Joe Tsai remontent à cinq ans, selon des sources proches du dossier. À l’époque, les États-Unis et l’Union européenne avaient commencé à appliquer des sanctions à la Russie pour s’être emparée de la Crimée.

Mais alors que les tensions entre les États-Unis et la Russie au sujet de la Crimée augmentaient, Poutine en 2016 a également commencé à faire pression sur Prokhorov pour qu’il vende les Nets, selon les sources. En effet, Poutine, surtout en période de troubles politiques, testera la loyauté des oligarques ayant des actifs en Occident pour montrer qu’ils ne se rapprocheront pas trop des États-Unis ou de l’Europe, selon une source proche de la situation.

Mikhail Prokhorov, vu ici avec le joueur de l’époque Dahntay Jones en 2015, a vendu les Nets au milliardaire chinois Joe Tsai en 2019.
Kent-Smith

« Poutine a fortement suggéré qu’il vende les Nets », a déclaré la source. Et si Prokhorov refusait, il risquait de perdre ses atouts considérables en Russie.

Vladimir Poutine félicite Prokhorov lors d'un prix d'État 2014 à Moscou.
C’est vrai : Vladimir Poutine félicite Prokhorov lors d’une cérémonie de remise des prix d’État en 2014 à Moscou.
Sasha Mordovets

« Vous ne pouviez pas être pro-russe et avoir une équipe NBA », a déclaré une autre source qui connaît Prokhorov.

Un porte-parole de Prokhorov a démenti mardi que Poutine ait fait pression pour la vente des Nets.

« Mikhail avait dit pendant des années avant l’arrivée de Joe Tsai qu’il était ouvert à la discussion sur les Nets. Personne ne l’a poussé à vendre, à moins que vous ne fassiez référence à la « pression » de l’offre attractive qu’il a reçue pour l’équipe et l’arène à l’époque. »

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Les Nets ont refusé de commenter.

Interrogé par un journaliste en 2015 sur les raisons pour lesquelles il n’assistait qu’à quelques matchs des Nets par an, la réponse de Prokhorov était vague, mais au moins claire que les sanctions occidentales, bien qu’elles soient beaucoup plus légères que celles auxquelles sont actuellement confrontés les oligarques russes, étaient un problème.

« Des sanctions ont été imposées, et ces sanctions ont créé des opportunités et des défis pour les hommes d’affaires en Russie », a déclaré Prokhorov. « Et j’avais besoin de… gérer et gérer mon entreprise et mes actifs, donc j’étais très occupé. »

« Poutine a fortement suggéré » que Prokhorov vende les Nets », a déclaré la source.
Sergueï Guneyev

Alors que la pression montait, Prokhorov a vendu en août 2017 à Tsai une participation de 49 % dans les Nets pour 1 milliard de dollars. L’année suivante, le département du Trésor américain a fait monter la pression en publiant une liste de magnats russes amis du Kremlin qui avaient prospéré sous Poutine. Prokhorov était sur la liste.

Prokhorov a vendu la pleine propriété des Nets à Tsai en septembre 2019 pour 2,35 milliards de dollars, le montant le plus élevé jamais payé pour une équipe sportive. Prokhorov a vendu le Barclays Center à Tsai pour 1 milliard de dollars supplémentaires.

Les experts disent que la NBA était soulagée. En effet, la ligue craignait également que des sanctions plus sévères contre les oligarques russes ne la mettent dans une position délicate pour avoir approuvé Prokhorov comme propriétaire, ont indiqué les sources.

Mikhail Prokhorov (C) parle aux journalistes après la cérémonie d'ouverture du Barclays Center
Prokhorov a vendu la pleine propriété des Nets à Tsai en septembre 2019 pour 2,35 milliards de dollars.
Brendan Mc Dermid
Joe Tsai possède les Nets et le New York Liberty.
Joe Tsai possède les Nets et le New York Liberty.
Bloomberg

Le magnat des métaux de 6 pieds 8 pouces né à Moscou, qui a acheté les Nets en 2010 et s’est engagé à en faire des champions de la NBA, ne semblait pas beaucoup aimer posséder l’équipe, a déclaré la source, et il ne sait plus. le tribunal. jeux nba

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« Il n’est jamais aux États-Unis », a déclaré la source, ajoutant que Prokhorov, dont la valeur nette est estimée à 11,8 milliards de dollars selon Forbes, n’est pas un citoyen américain. « Il est principalement en France. »

Si Prokhorov n’avait pas conclu l’accord, disent les experts, il aurait pu atterrir dans un endroit similaire à l’oligarque russe Roman Abramovich, qui a déclaré la semaine dernière qu’il remettait la gestion de son club de football britannique Chelsea FC à des administrateurs. .

Abramovich pourrait bientôt devoir décider s’il est fidèle à Poutine, qui exigera probablement qu’Abramovich le soutienne publiquement ou vende simplement son équipe, selon la source.

En conséquence, Abramovich fait face au danger non seulement d’être contraint de vendre le Chelsea FC, mais également d’un gel des bénéfices par le gouvernement britannique.

Roman Abramovich avec un joueur du club de football de Chelsea
Roman Abramovich, à gauche, démissionne de sa direction du club de football du Chelsea FC.
darren walsh

« Je ne vois pas comment il peut équilibrer cela à long terme. Ce n’est pas une situation où vous pouvez chevaucher les deux côtés », a déclaré la source. « Roman a toujours des atouts énormes en Russie. »