LAUSANNE, SUISSE (AP) – La frontière finale a rarement semblé plus proche que cela, du moins virtuellement.

Des chercheurs de l’une des principales universités suisses lanceront mardi un logiciel bêta open source qui permet des visites virtuelles à travers le cosmos, y compris la Station spatiale internationale, au-delà de la Lune, de Saturne ou des exoplanètes, galaxies et au-delà.

Le programme, appelé Virtual Reality Universe Project (VIRUP), rassemble ce que les chercheurs appellent le plus grand ensemble de données de l’univers pour créer des vues panoramiques en trois dimensions de l’espace.

Ingénieurs logiciels, astrophysiciens et experts en muséologie expérimentale de l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne, ou EPFL, se sont réunis pour dresser la carte virtuelle visualisable grâce à des équipements individuels de réalité virtuelle, des systèmes immersifs comme le cinéma panoramique avec lunettes 3D, écrans dôme. , ou simplement sur un PC pour une visualisation en deux dimensions.

« La nouveauté de ce projet était de mettre l’ensemble des données disponibles dans un cadre, quand on peut voir l’univers à différentes échelles : près de nous, autour de la Terre, autour du système solaire, au niveau de la Voie lactée, pour voir à travers l’univers et le temps jusqu’au commencement, ce que nous appelons le Big Bang », a déclaré Jean-Paul Kneib, directeur du laboratoire d’astrophysique de l’EPFL.

L’ingénieur logiciel du Laboratoire de Muséologie Expérimentale de l’EPFL (eM+) Hadrien Gurnel explore la carte 3D la plus détaillée de l’univers avec le logiciel de réalité virtuelle VIRUP. PHOTOS : AP
EN HAUT ET EN BAS : Hadrien se penche sur le programme VIRUP, qui rassemble ce que les chercheurs appellent le plus grand ensemble de données de l’univers pour créer des vues panoramiques en trois dimensions de l’espace.

Pensez à une sorte de Google Earth, mais pour l’univers. Les algorithmes informatiques accumulent des téraoctets de données et produisent des images qui peuvent apparaître aussi près qu’un mètre, ou presque à l’infini, comme si vous vous asseyiez et regardiez l’ensemble de l’univers observable.

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VIRUP est accessible à tous gratuitement, bien qu’il nécessite au moins un ordinateur et qu’il soit mieux visualisé avec un équipement de réalité virtuelle ou des capacités 3D. Son objectif est d’attirer un large éventail de visiteurs, à la fois des scientifiques cherchant à visualiser les données qu’ils continuent de collecter, et un large public cherchant à explorer le ciel de manière virtuelle.

C’est encore un travail en cours, pour l’instant, la bêta ne peut pas fonctionner sur un ordinateur Mac. Le téléchargement du logiciel et du contenu peut sembler fastidieux pour les utilisateurs d’ordinateurs moins qualifiés, et l’espace, sur un ordinateur, comptera.

La plus grande version publique du contenu est une petite version qui peut être quantifiée en gigaoctets, en quelque sorte le meilleur des faits saillants. Les astronomes disposant de plus de mémoire PC peuvent choisir d’en télécharger davantage.

Le projet rassemble des informations à partir de huit bases de données qui comptent au moins 4 500 exoplanètes connues, des dizaines de millions de galaxies, des centaines de millions d’objets spatiaux au total et plus de 1,5 milliard de sources lumineuses de la seule Voie lactée. Mais quand il s’agit de données potentielles, le ciel est littéralement la limite : les futures bases de données pourraient inclure des astéroïdes dans notre système solaire ou des objets comme des nébuleuses et des pulsars plus loin dans la galaxie.

Sans aucun doute, des jeux et des représentations en réalité virtuelle existent déjà : des applications pour observer le cosmos sur tablettes permettent de cartographier le ciel nocturne, avec des gros plans d’astres avec zoom ; un logiciel comme SpaceEngine de la Russie offre des images de l’univers ; La NASA a fabriqué des oscilloscopes de réalité virtuelle plus petits.

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Mais l’équipe de l’EPFL a déclaré que VIRUP va beaucoup plus loin et plus large: des données glanées à partir de sources comme le Sloan Digital Sky Survey aux États-Unis et la mission Gaia de l’Agence spatiale européenne pour cartographier la Voie lactée et sa mission Planck pour observer la première lumière de l’univers . , tous réunis dans une seule fenêtre pour les ensembles de données les plus complets à ce jour.