Venus Williams, triple vainqueur, a chuté en deux sets mardi le jour de l’ouverture de l’Open de Miami à Miami Gardens, en Floride.

Zarina Diyas, du Kazakhstan, a battu Williams 6-2, 7-6 (10) en près d’une heure et demie. Williams a remporté l’événement en 1998, 1999 et 2001 et est la deuxième joueuse la plus victorieuse de l’histoire du tournoi derrière sa sœur, Serena Williams, qui s’est retirée du tournoi.

« Je suis très content de la victoire d’aujourd’hui, c’était très difficile », a déclaré Diyas après sa victoire. « Vénus, je l’admirais quand elle était petite, elle est une légende. Donc pour moi, aujourd’hui, c’est une victoire très spéciale. »

Diyas a survécu à cinq as de Williams, qui a commis 16 fautes directes. Diyas a pu rebondir après un déficit de 4-1 dans le deuxième set et rebondir après des erreurs sur deux balles de match dans le bris d’égalité. Mais Williams a également soufflé deux points de consigne.

« Je suis très content de la façon dont j’ai géré le bris d’égalité », a déclaré Diyas. « C’était beaucoup de nerfs, mais heureux de l’avoir fait. »

Shelby Rogers et la Tchèque Barbora Krejcikova ont également gagné le premier jour. Rogers a battu sa compatriote Madison Brengle 6-3, 6-3 en un peu plus d’une heure, tandis que Krejcikova a eu besoin de deux heures et trois minutes pour vaincre la Russe Anna Blinkova, 6-1 3-6, 6-3.

«Je suis vraiment contente de m’en remettre, c’est une joueuse vraiment difficile», a déclaré Rogers dans sa discussion d’après-match sur le terrain. « C’est en fait ma première victoire sur ce site. La dernière fois que j’étais ici, j’étais en tant que spectateur, en tant que blessé! Je suis donc très heureux d’être ici. »

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Krejcikova reste avec la Polonaise Iga Swiatek.

Deux Américains de 16 ans ont perdu lors de leurs débuts au tableau principal de Miami. Robin Montgomery a perdu contre la Polonaise Magda Linette 6-1, 3-6, 6-0 et Katrina Scott a perdu contre la Roumaine Sorana Cirstea 6-2, 6-2 en une heure.

Ajla Tomljanovic, d’Australie, a battu Anastasia Potapova, de Russie, 7-5, 6-0 pour avoir le droit de jouer contre Naomi Osaka au tour suivant.

Dans une autre action, Arantxa Rus, des Pays-Bas, a battu la Tchèque Marie Bouzkova 6-3, 6-2; Kaia Kanepi, d’Estonie, a battu l’Américaine Lauren Davis 6-3, 7-5; La Chinoise Xinyu Wang a devancé la Suédoise Rebecca Peterson 6-2, 6-2; L’Argentine Nadia Podoroska a battu l’Égyptien Mayar Sherif en deux sets; et l’Allemande Laura Siegemund a eu besoin de près de deux heures pour vaincre l’Américaine Christina McHale 6-3, 7-5.

L’Espagnole Paula Badosa a remporté son match contre le Suisse Jil Teichmann après avoir été forcée de se retirer après avoir remporté le premier set 6-5.

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