Alors que des études antérieures ont suggéré que Vénus pourrait avoir ses propres océans d’eau liquide, une nouvelle étude a suggéré que ce n’était pas le cas.

Une équipe d’astrophysiciens dirigée par l’Université de Genève (UNIGE) et le Centre national de recherche et de recherche (NCCR) PlanetS, Suisse, a étudié si le jumeau de notre planète avait des périodes plus douces.

À l’aide de modèles tridimensionnels sophistiqués de l’atmosphère, similaires à ceux que les scientifiques utilisent pour simuler le climat actuel et l’évolution future de la Terre, l’équipe a étudié comment les atmosphères des deux planètes évolueraient au fil du temps et si les océans pourraient se former dans le processus.

« Grâce à nos simulations, nous avons pu montrer que les conditions météorologiques ne permettaient pas à la vapeur d’eau de se condenser dans l’atmosphère de Vénus », a déclaré Martin Turbet, astrophysicien et chercheur au département d’astronomie de la faculté des sciences de l’UNIGE.

Cela signifie que les températures n’ont jamais baissé assez bas pour que l’eau de son atmosphère forme des gouttes de pluie qui pourraient tomber à sa surface.

Au lieu de cela, l’eau est restée sous forme de gaz dans l’atmosphère et les océans ne se sont jamais formés.

« L’une des principales raisons à cela sont les nuages ​​qui se forment préférentiellement du côté nuit de la planète. Ces nuages ​​provoquent un effet de serre très puissant qui a empêché Vénus de se refroidir aussi vite qu’on le pensait auparavant », a déclaré Turbet.

Les résultats sont publiés dans la revue Nature.

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De plus, les simulations des astrophysiciens ont également révélé que la Terre aurait facilement pu subir le même sort que Vénus.

Si la Terre avait été un peu plus proche du Soleil, ou si le Soleil avait brillé aussi fort dans sa « jeunesse » qu’aujourd’hui, notre planète natale serait très différente aujourd’hui.

Il est probable que le rayonnement relativement faible du jeune Soleil a permis à la Terre de se refroidir suffisamment pour condenser l’eau qui compose nos océans.

Elle a toujours été considérée comme un grand obstacle à l’apparition de la vie sur Terre. L’argument était que si le rayonnement du Soleil était beaucoup plus faible qu’il ne l’est aujourd’hui, il aurait transformé la Terre en une boule de glace hostile à la vie.

« Mais il s’avère que pour la Terre jeune et très chaude, ce Soleil faible a peut-être été une opportunité inattendue », ont déclaré les chercheurs.