Les scientifiques examinent toujours une nouvelle variante de Covid, découverte pour la première fois dans le sud de la France l’année dernière, pour déterminer si cela pourrait devenir une « préoccupation » de la même manière que des souches comme Delta et Omicron l’ont fait auparavant.

Cependant, l’analyse d’experts jusqu’à présent suggère que ce n’est actuellement pas une cause de préoccupation.

Sous le nom officieux d’IHU, en clin d’œil au groupe de chercheurs de l’institut IHU Méditerranée Infection à Marseille, qui l’étudient, la nouvelle variante B.1.640.2 a infecté jusqu’à présent 12 personnes vivant dans le sud-est de la France.

Cependant, le généticien de l’University College London, le professeur Francis Balloux, a déclaré que cela n’était actuellement pas lié à une augmentation des cas ou des hospitalisations en France.

D’où vient l’IHU ?

Le premier cas de l’IHU était lié à une personne qui s’était récemment rendue au Cameroun, en Afrique de l’Ouest, pour un voyage de trois jours, a déclaré le groupe de scientifiques dans un article sur leurs découvertes, publié sur le site Web des sciences de la santé. medRxiv.

Hormis les 12 infections, il n’y a actuellement aucun autre cas connu du variant IHU, qui a été enregistré pour la première fois dans la base de données de suivi des variants GISAID le 4 novembre, dans la région où il a été trouvé, en France ou dans tout autre pays.

Dans leur analyse, les auteurs l’ont décrit comme « une nouvelle variante d’origine probablement camerounaise », cependant, on ne sait pas encore d’où vient réellement l’IHU.

En quoi est-ce unique ?

Alors que de nouvelles variantes de Covid-19 sont trouvées en permanence, les experts ont déclaré que celle-ci avait particulièrement attiré l’attention en raison du fait qu’elle présentait 46 mutations, ce qui pourrait la rendre plus résistante aux vaccins actuellement administrés.

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Les auteurs ont ajouté dans leur analyse que les mutations n’avaient pas été détectées dans d’autres pays et que la personne qui a été identifiée en premier lieu avec l’IHU était totalement vaccinée contre le Covid.

Dans l’étude évaluée par des pairs qui reste à faire, la protéine de pointe de la nouvelle variante s’est également révélée porter 14 substitutions d’acides aminés, dont N501Y et E484K, et neuf délétions.

La plupart des vaccins utilisés dans le monde ciblent la protéine de pointe du Sars-CoV-2, le virus qui cause le covid-19, et les mutations N501Y et E484K ont déjà été trouvées dans Beta, Gamma, Theta et Omicron. de coronavirus.

« Ces données sont un autre exemple de l’imprévisibilité de l’apparition des variantes Sars-CoV-2 et de leur introduction dans une zone géographique donnée depuis l’étranger », ont déclaré les scientifiques qui étudient la nouvelle variante.

Ils ont ajouté que « la détection ultérieure… de trois mutations dans le gène de pointe pour détecter des variantes… ne correspondait pas au schéma de la variante Delta impliquée dans presque toutes les infections à Sars-CoV-2 à cette époque. » .

Cela, ont-ils dit, a souligné l’importance de la « surveillance génomique » dans la lutte contre le Covid-19.

Qu’en disent les scientifiques ?

Alors que les experts travaillent toujours dur pour déterminer si l’IHU est susceptible de devenir une « variante préoccupante », un épidémiologiste a déclaré que sa découverte à elle seule ne signifie pas qu’elle sera aussi dangereuse que d’autres souches.

« Ce qui rend une variante plus connue et dangereuse, c’est sa capacité à se multiplier en raison du nombre de mutations qu’elle possède par rapport au virus d’origine », a déclaré Eric Feigl-Ding, membre de la Fédération des scientifiques américains, dans un vaste Twitter fil lundi.

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« Il reste à voir dans quelle catégorie cette nouvelle variante entrera. »

Maria Van Kerkhove, épidémiologiste des maladies infectieuses à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a tweeté hier à propos de la variante pour dire que l’OMS l’avait marquée comme une « variante sous contrôle » le même mois.

La classification signifiait qu’il avait été défini comme une variante avec « des modifications génétiques soupçonnées d’affecter les caractéristiques du virus avec une indication qu’il pourrait représenter un risque futur, mais les preuves d’un impact phénotypique ou épidémiologique ne sont actuellement pas claires ».

Pendant ce temps, le virologue Tom Peacock, du Département des maladies infectieuses de l’Imperial College de Londres, a déclaré que la variante avait « une chance décente de causer des problèmes, mais elle ne s’est jamais vraiment matérialisée ». Il a ajouté: « Ce n’est certainement pas un sujet qui mérite de s’inquiéter trop pendant un mois. »

La dernière découverte d’une variante intervient au milieu d’une augmentation du nombre de cas dans le monde en raison d’Omicron, plusieurs fiducies du NHS en Angleterre déclarant des incidents critiques cette semaine pour faire face aux pénuries de personnel « sans précédent » causées par la maladie liée à Covid.

Boris Johnson a été averti qu’il pourrait devoir appliquer des mesures plus strictes, si nécessaire, mais le Premier ministre et son cabinet s’en tiennent au message selon lequel « le plan B fonctionne ».