Autre jour, autre variante. Alors que la réaction à Omicron a été immédiate et remplie d’une véritable peur et inquiétude, l’apparition d’une nouvelle souche dans le sud-est de la France a été accueillie avec un haussement d’épaules par de nombreux scientifiques.

Sur le papier, B.1.640.2 semble problématique. Comme Omicron, il a de multiples mutations, 46 en tout, dont beaucoup sont situées dans sa protéine de pointe, la partie du virus responsable de l’entrée dans les cellules humaines.

En fait, il s’agit d’une variante pré-Omicron mais qui n’a pas réussi à décoller globalement de la même manière.

Il semble être apparu pour la première fois sur les radars des scientifiques début novembre, lorsque le premier cas séquencé de B.1.640.2 a été téléchargé depuis Paris vers une base de données mondiale de variantes appelée GISAID.

Le premier flux Omicron a été téléchargé trois semaines plus tard, le 22 novembre, et dans le temps qui a suivi, il s’est rapidement répandu à travers le monde, atteignant les six continents au début de la nouvelle année.

En revanche, B.1.640.2 semble avoir été limité à des groupes mineurs ici et là, comme on le voit en France, où 12 personnes ont été infectées par la variante, selon un étude non évaluée par des pairs publié avant Noël.

Le « cas index », premier individu identifié au coeur d’un groupe, était vacciné contre le Covid et était revenu du Cameroun trois jours avant son résultat positif.

L’étude indique qu’il a développé des symptômes respiratoires « légers » la veille de son diagnostic.

Cependant, lorsque les scientifiques ont fouillé dans les propres données génomiques du Cameroun, ils n’ont trouvé aucune séquence de B.1.640.2, ce qui suggère que la variante n’a pas encore été détectée dans le pays ou qu’elle est originaire d’ailleurs.

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Il se peut que le voyageur français ait eu une rencontre éphémère dans un aéroport avec une personne infectée par le B.1.640.2. A ce stade, nous ne savons tout simplement pas.

Quoi qu’il en soit, la sonnette d’alarme n’a pas encore sonné en ce qui concerne cette variante particulière.

Tom Peacock, virologue à l’Imperial College, a déclaré que B.1.640.2 n’était « pas quelque chose qui méritait trop de s’inquiéter » pour le moment.

« Ce virus a eu une occasion décente de causer des problèmes, mais il ne s’est jamais vraiment matérialisé », a-t-il déclaré dans un communiqué. Twitter.

D’autres cousins ​​viraux proches de B.1.640.2 sont également en circulation depuis des semaines, mais ont également eu du mal à avoir un impact.

Quant à savoir pourquoi cette variante n’a pas réussi à se propager comme Omicron, malgré son nombre élevé de mutations, nous ne pouvons que spéculer.

Bien que B.1.640.2 porte bon nombre des mêmes mutations que celles observées dans les variantes d’intérêt antérieures, cela dépend en grande partie de la manière dont elles se combinent pour façonner les caractéristiques du virus.

Il se pourrait que certaines des mutations nuisent en fait à la capacité du virus à pénétrer dans nos cellules ou à se répliquer, entravant sa capacité à se propager rapidement.

Les données sur B.1.640.2 sont rares, et tant que les scientifiques n’en auront pas plus, il est peu probable qu’ils soient en mesure de fournir une réponse claire quant à la raison pour laquelle cette variante particulière n’est pas devenue dominante.

Si c’est toujours le cas, ce sera finalement une bonne chose.

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Pour l’instant, Omicron est la principale variante préoccupante, bien que les cas au Royaume-Uni semblent diminuer après avoir bondi au cours de la nouvelle année, ce qui a incité l’envoyé spécial de l’Organisation mondiale de la santé, le Dr David Nabarro, à dire à Sky News qu’il y a « de la lumière à la fin du tunnel ». ”.

« Je pense qu’il va y avoir des cahots avant d’arriver à la fin », a-t-il dit, nuançant un peu son optimisme, ajoutant : « Bien qu’il soit possible de commencer à imaginer que la fin de la pandémie n’est pas loin, juste que tout le monde se sent prêt à la possibilité qu’il y ait plus de variations et de mutations, ou qu’il y ait plus de défis, d’autres vagues même d’Omicron ».

Leonardo Martinez, épidémiologiste des maladies infectieuses à l’Université de Boston, a également déclaré à l’AP : « Plus Omicron se propage rapidement, plus il y a de possibilités de mutation, ce qui pourrait conduire à davantage de variantes. »