Mayuresh Abhyankar, chercheur à l’Université de Virginie qui étudie les maladies infectieuses et travaille sur les vaccins nasaux, explique que vacciner quelqu’un là où le coronavirus est susceptible de commencer son attaque présente de nombreux avantages immunologiques.

Que sont les vaccins nasaux ?

Les vaccins nasaux sont administrés par le nez. Plus précisément appelés vaccins intranasaux, ces vaccins sont des liquides qui peuvent être administrés sous forme de spray ou au moyen d’un compte-gouttes ou d’une seringue. Le vaccin nasal le plus courant est FluMist, un vaporisateur nasal qui utilise des virus grippaux inactivés pour se protéger contre la grippe.

Un vaccin intranasal pourrait être un virus vivant affaibli similaire à FluMist, un vaccin à acide nucléique tel que les vaccins contre le coronavirus à ARNm, ou un vaccin protéique tel que les vaccins contre l’hépatite B ou le vaccin contre le coronavirus CorbeVax. Les vaccins intranasaux sont les mieux adaptés pour protéger contre les agents pathogènes qui pénètrent par le nez, comme la grippe ou le coronavirus.

En imitant la première étape de l’exposition naturelle à un agent pathogène en suspension dans l’air, ces vaccins aident à former le système immunitaire d’une personne sur le site potentiel de l’infection. Les scientifiques ont montré que la première réponse immunitaire dans les voies respiratoires après qu’une personne est exposée à un virus aéroporté peut influencer la façon dont une personne tombe malade.

Ainsi, en théorie, les vaccins intranasaux pourraient offrir une meilleure protection que les vaccins administrés par injection dans le bras.

Comment le coronavirus infecte-t-il les gens ?

Le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le covid-19, pénètre généralement dans le corps par le nez et se dépose sur la membrane muqueuse à l’arrière des voies nasales et dans la gorge. Le virus pénètre ensuite dans les cellules qu’il touche, se réplique et se propage. Juste en dessous de ces cellules de la membrane muqueuse se trouvent de nombreux types de cellules immunitaires qui constituent ce qu’on appelle le système immunitaire muqueux. Les cellules du système immunitaire muqueux sont les premières à identifier les particules de coronavirus envahissantes et à commencer à développer une réponse protectrice. Juste en dessous de ces cellules de la membrane muqueuse se trouvent de nombreux types de cellules immunitaires qui constituent ce qu’on appelle le système immunitaire muqueux.

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Chez une personne non vaccinée, il faut environ deux semaines à ces cellules immunitaires pour développer une réponse protectrice après avoir rencontré le coronavirus. À ce stade, le virus peut facilement avoir infecté d’autres parties du corps, comme les poumons, ce qui peut entraîner une maladie grave.

Les vaccins nasaux suivent bon nombre des mêmes étapes. Lorsque vous inhalez un vaccin nasal, les particules atterrissent sur la membrane muqueuse de la cavité nasale ou à l’arrière de la gorge, pénètrent dans les cellules à ces endroits et déclenchent une réponse immunitaire. Ce processus renseigne le corps sur le coronavirus et lui permet de faire face à de futures infections réelles.

En quoi les vaccins nasaux et intramusculaires sont-ils différents ?

Lorsque vous recevez une injection de Covid-19 dans votre bras, le vaccin déclenche une forte réponse immunitaire dans les cellules proches de l’endroit où vous avez reçu l’injection.

Cela amène également votre système immunitaire à fabriquer des anticorps spécifiques au coronavirus et d’autres cellules immunitaires à d’autres endroits de votre corps. Lorsque le coronavirus commence à infecter les cellules des voies respiratoires d’une personne, les cellules immunitaires voisines commenceront à monter une défense.

Votre corps enverra également des cellules immunitaires antivirales et des anticorps d’ailleurs vers le site de l’infection. Pero para cuando suficientes células inmunitarias específicas del coronavirus se reúnan alrededor del sitio de la infección para evitar que el virus se replique, es probable que el virus ya haya comenzado a propagarse por todo el cuerpo, lo que dificulta que el sistema inmunitario se mantenga al jour.

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Les vaccins nasaux imitent le virus pour préparer le système immunitaire contre un virus, comme tout autre vaccin. Mais plus important encore, ils imitent également le processus d’infection et augmentent la réponse protectrice au sein du système immunitaire de la muqueuse du nez et de la gorge.

En termes simples, les vaccinations intranasales, c’est comme savoir qu’il va y avoir une effraction et mettre les gardes au bon endroit avant que les ennuis ne commencent. La science confirme cette idée. Dans une comparaison directe, le vaccin Covid-19 d’AstraZeneca a fourni une plus grande protection chez les hamsters vaccinés par voie intranasale par rapport à ceux vaccinés par voie intramusculaire.

La vaccination nasale pourrait également être utilisée en conjonction avec l’immunisation intramusculaire. Dans une étude récente, mes collègues et moi avons administré à certaines souris un vaccin nasal et intramusculaire et les avons exposées à une dose mortelle de SRAS-CoV-2. 100% de ces souris vaccinées mixtes ont survécu, contre seulement 10% des souris non vaccinées. .

Nous testons maintenant si cette approche mixte est supérieure aux approches intranasales ou intramusculaires seules. Enfin, les vaccins intranasaux sont indolores, non invasifs et ne nécessitent pas de formation spécialisée pour être utilisés.

Quels sont les risques des vaccins nasaux ?

Obtenir la bonne dose peut être plus difficile avec les vaccins nasaux qu’avec une injection, en particulier chez les jeunes enfants. Si quelqu’un a le nez bouché ou éternue une partie du vaccin avant qu’il ne soit complètement absorbé, cela peut entraîner une dose plus faible que souhaitée. Il existe également des risques uniques pour la santé. Tous les vaccins sont soumis à des tests de sécurité et à des essais cliniques rigoureux, mais ces processus sont particulièrement importants pour les vaccins nasaux en raison du simple fait que le nez est proche du cerveau.

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En 2000, 27,7 % des personnes ayant reçu un vaccin antigrippal intranasal inactivé en Suisse ont développé une paralysie faciale transitoire, également connue sous le nom de paralysie de Bell. Les chercheurs ont découvert plus tard qu’une toxine bactérienne ajoutée au vaccin pour améliorer la réponse immunitaire était à blâmer.

C’est le seul cas rapporté de problèmes neurologiques résultant de vaccins intranasaux, mais c’est quelque chose à considérer.

Combien de temps avant que les vaccins intranasaux contre le Covid-19 soient prêts ?

À la fin mai 2022, il n’y a pas de vaccins intranasaux Covid-19 approuvés pour un usage humain. Il y en a actuellement sept en essais cliniques, et trois d’entre eux réalisés par Beijing Wantai Biological Pharmacy, Bharat Biotech et Codagenix and Serum Institute of India sont en phase 3 d’essais humains.

Dans les mois à venir, les résultats de ces essais montreront non seulement à quel point ces nouveaux vaccins prometteurs sont sûrs, mais aussi s’ils fonctionnent mieux que les vaccins actuellement utilisés.

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