(Ajouter une déclaration des membres démissionnaires du gouvernement et du président)

SYDNEY, 3 février (Reuters) – Un gouvernement de coalition en Nouvelle-Calédonie, un territoire français du Pacifique, s’est effondré mardi après la démission de politiciens indépendantistes, invoquant des problèmes économiques persistants et des troubles liés à la vente d’actifs en nickel.

L’archipel du Pacifique Sud, à 1200 km (750 miles) à l’est de l’Australie, a été en proie à des troubles liés à la vente de l’activité de nickel du géant minier brésilien Vale, les manifestants affirmant qu’une offre locale avait été injustement négligée.

La Nouvelle-Calédonie, qui compte 290 000 habitants, est également aux prises avec la question de la décolonisation. La chaîne insulaire jouit d’un degré élevé d’autonomie, mais s’appuie fortement sur la France pour des questions telles que la défense et l’éducation.

Les référendums de 2018 et 2020 ont rejeté l’indépendance. Un troisième référendum qui se tiendra à la fin de l’année prochaine devrait enfin régler la question, dans le cadre d’un accord de 1998 avec la France.

Cinq politiciens indépendantistes, membres du Front de libération nationale kanak et socialiste pro-indépendant (FLNKS), ont démissionné dans l’exécutif de 11 membres.

La tourmente marque la fin du gouvernement multipartite du président Thierry Santa après 18 mois au pouvoir. Le Congrès doit élire un nouveau gouvernement dans les 15 jours.

La coalition anti-indépendance dirigée par le Père Noël, L’avenir en confiance, a déclaré dans un communiqué que les séparatistes provoquaient une crise politique au milieu d’une pandémie et de tensions économiques et sociales.

READ  Quels pays obtiennent les congés les plus rémunérés par an?

La lettre de démission des séparatistes indiquait qu’une “crise de confiance” avait commencé et que le gouvernement ne fonctionnait pas correctement à un moment important où les préparatifs étaient nécessaires pour le prochain vote pour l’indépendance.

La lettre indiquait également que la vente d’actifs en nickel favorisait les intérêts des multinationales par rapport aux intérêts locaux.

La Nouvelle-Calédonie est le quatrième producteur mondial de nickel, derrière l’Indonésie, les Philippines et la Russie. La demande de nickel, qui est principalement utilisé dans la fabrication de l’acier inoxydable, devrait croître rapidement en tant que matière première dans les batteries pour véhicules électriques.

Vale souhaite vendre son activité de nickel en Nouvelle-Calédonie à un consortium d’acheteurs qui comprend le négociant suisse en matières premières Trafigura. Les dirigeants autochtones kanak avaient appuyé une proposition antérieure visant à maintenir la propriété majoritaire sous le contrôle du territoire de l’île.

Reportage de Jonathan Barrett; Montage par Peter Cooney et Simon Cameron-Moore