Une entreprise cherchant à obtenir l’approbation d’un câble électrique transmanche affirme que les dons au parti conservateur « n’auront aucune influence politique » sur la décision du gouvernement.

Aquind Limited veut l’autorisation des autorités pour construire un câble électrique sous-marin « d’interconnexion » entre l’Angleterre et la France.

L’entreprise et son propriétaire Alexander Temerko ont fait don de plus d’un million de livres sterling aux députés conservateurs et au parti directement.

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Le câble d’alimentation proposé relierait la côte de Portsmouth à la France.

Le projet se heurte à une opposition à Portsmouth, où l’infrastructure câblée serait installée, et le député travailliste local exhorte les ministres à se concentrer sur les intérêts de leurs électeurs lors de l’examen de la demande.

Stephen Morgan, le député de Portsmouth South, a déclaré: « Il est clair qu’Aquind causera des dommages et des perturbations incalculables à Portsmouth sans aucun avantage clair.

« Le gouvernement doit prendre des décisions dans l’intérêt de la population qu’il sert, et non des donateurs de son parti, en particulier celles qui affecteront la vie quotidienne des habitants de Portsmouth pour les années à venir.

« Mes électeurs méritent une transparence totale et le moment venu, le gouvernement doit prendre la bonne décision et arrêter Aquind. »

Richard Glasspool, directeur d’Aquind, a déclaré à Sky News que Temerko ne voit pas l’argent faire « aucune différence » dans la prochaine décision de donner ou non le feu vert au cordon d’alimentation.

« Nous ne voyons aucun lien entre faire des contributions politiques au Parti conservateur et ce que nous faisons en tant que projet. Absolument pas. Ici en tant que projet depuis sa création, et pour autant que nous en soyons maintenant, il n’a reçu de faveurs fête. » . Cela a été une lutte difficile jusqu’au bout », a déclaré M. Glasspool.

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Aquind a fait l’objet de critiques après qu’il a été révélé que deux ministres du ministère des Affaires, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle – où la décision sur le projet sera prise – ont des liens avec l’entreprise.

Le ministre des affaires junior Lord Callanan a été directeur de la firme entre mai 2016 et juin 2017, et a démissionné plusieurs mois avant de rejoindre le gouvernement.

Rob Powell de Sky interviewe le réalisateur d'Acquind, Richard Glasspool
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Rob Powell de Sky interviewe le réalisateur d’Aquind, Richard Glasspool

La ministre de l’Énergie, Anne-Marie Trevelyan, a reçu 2 500 £ d’Aquind l’année dernière et des milliers d’autres ont été reversées à son parti de circonscription.

Le gouvernement a déclaré à Sky News qu’aucun des deux ministres ne participerait au processus et que la décision serait prise uniquement par le secrétaire aux affaires, Kwasi Kwarteng.

Son prédécesseur à ce poste, Alok Sharma, s’est rétracté de la décision après qu’il est apparu qu’il avait accepté 10 000 £ d’Aquind.

Sharma est maintenant président de la conférence sur le changement climatique COP26.

Les ministres du Cabinet Brandon Lewis et Simon Hart, ainsi que les députés seniors Jeremy Hunt et Liam Fox, font partie des dizaines de députés qui ont été soutenus par Aquind ou Temerko.

Il n’y a aucune indication d’acte répréhensible de la part d’Alexander Temerko, Aquind Limited ou des bénéficiaires des dons.

Le propriétaire d'Aquind, Alexander Temerko, pose pour une photo avec l'ancien Premier ministre David Cameron en 2014 (alexandertemerko.co.uk)
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Le propriétaire d’Aquind, Alexander Temerko, pose pour une photo avec l’ancien Premier ministre David Cameron en 2014. Photo : alexandertemerko.co.uk

Richard Glasspool a déclaré à propos de Temerko : « À son avis, il n’a aucun poids politique. Il se battra dans son coin pour l’entreprise et pour faire fonctionner l’interconnexion. Mais au-delà de cela, il ne voit pas que ses contributions feront une différence.  » .

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« Il s’agit de soutenir le parti, d’aider les députés individuels à être réélus, et c’est leur programme pour faire des contributions. »

Le directeur de la société a également déclaré qu’il était en train de « fermer » une société enregistrée dans les îles Vierges britanniques qui a accordé des prêts à Aquind.

Glasspool a déclaré qu’une société holding basée au Luxembourg sera désormais utilisée « dans un souci de transparence » et pour rendre les choses « plus ouvertes ».

L’inspection d’urbanisme a examiné la demande d’Aquind et fera une recommandation au secrétaire d’entreprise au plus tard le 8 juin 2021.

Un porte-parole du ministère des Affaires, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle a déclaré que « toutes les demandes d’autorisation de développement sont traitées par le ministère conformément au Guide de la propriété du gouvernement et sont évaluées au cas par cas ».