Une nouvelle science révèle comment l’écornage des rhinocéros noirs modifie leur comportement

De nouvelles recherches montrent que décorner les rhinocéros noirs pour les rendre moins attrayants pour les braconniers réduit la taille de leur aire de répartition et les rend moins sociables les uns avec les autres.

L’étude, publiée dans la revue PNASont constaté que les rhinocéros sans cornes d’Afrique du Sud avaient des domaines vitaux 45% plus petits que ceux des animaux intacts et étaient 37% moins susceptibles de s’engager dans des interactions sociales.

“Les grands taureaux dominants qui avaient auparavant de très grands territoires qui chevauchaient de nombreuses femelles peuvent maintenant avoir beaucoup moins de territoire et beaucoup moins de succès reproducteur”, explique Vanessa Duthé, qui a dirigé les travaux à Université de Neuchâtel en Suisse.

« Il est très difficile de prédire les effets de cela », dit-elle. “Cela ne signifie pas que le succès de la population va nécessairement diminuer, car cela pourrait ouvrir des lacunes pour les hommes plus jeunes qui n’auraient auparavant pas eu l’espace ou les moyens.”

En fait, un Étude de l’Université de Bristol publiée l’année dernière ont montré que l’écornage n’affecte pas négativement les populations en général.

Mais de telles conséquences comportementales involontaires alimentent inévitablement les jugements quant à savoir si cette procédure hautement invasive en vaut la peine. Étonnamment, peut-être, il y a peu de preuves tangibles dans les deux cas.

“Personne n’a rassemblé toutes les données pour dire si c’est une mesure vraiment efficace”, déclare Duthé.

Ce qui est clair, c’est que l’introduction de l’écornage a coïncidé avec une baisse du braconnage, dit-il. Mais l’écornage s’est accompagné d’autres mesures de conservation qui pourraient être plus efficaces.

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« C’est incroyablement compliqué », déclare Lucy Chime, membre de l’équipe de Bristol.

“Il y a tellement d’autres facteurs impliqués. Vous devez tenir compte des autres mesures de sécurité mises en place (clôtures, patrouilles, nombre d’employés) et des niveaux de pauvreté entourant les parcs, de leur proximité avec les frontières nationales et de l’implication de la communauté.

Chime planifie actuellement un projet qui vise à démêler ces facteurs et d’autres.

Pendant ce temps, Duthé pense que l’écornage est un outil précieux de dernier recours. “Un rhinocéros au comportement un peu bizarre vaut mieux qu’un rhinocéros mort.”

Image principale : Rhinocéros noir à cornes orphelin, Zululand Rhino Orphanage, KwaZulu Natal, Afrique du Sud. ©Peter Chadwick/Getty