Chevaux courant dans l'herbe des prairies

De nouvelles recherches suggèrent que les Amérindiens utilisaient des chevaux d’origine européenne bien avant que les colons n’atteignent l’Ouest américain.
Joe Sohm/Visions of America/Universal Images Group via Getty Images

Le récit sur les chevaux en Amérique du Nord raconté dans diverses histoires écrites doit être mis à jour, selon une étude publiée la semaine dernière dans la revue. Science. Après avoir examiné les restes archéologiques de chevaux, les chercheurs suggèrent que les peuples autochtones avaient répandu les animaux à travers l’Ouest américain dans la première moitié du XVIIe siècle, avant de rencontrer les Européens.

Les résultats correspondent aux histoires orales des groupes autochtones, qui racontent des interactions avec les chevaux avant l’arrivée des colons dans leur pays d’origine. Pendant ce temps, des textes européens écrits des années 1700 et 1800 affirmaient que les chevaux ne se sont répandus dans la région qu’après la Révolte des peuples de 1680un soulèvement amérindien qui a temporairement chassé les colons espagnols d’une grande partie du Nouveau-Mexique moderne.

Plus de 80 scientifiques et universitaires ont co-écrit l’article, y compris des experts des nations Pueblo, Pawnee, Comanche et Lakota, selon un article paru dans le Conversation par deux des auteurs.

« Nous avons toujours su et dit que nous avions rencontré les chevaux avant de rencontrer les Espagnols », a déclaré Jimmy Arterberry, co-auteur de l’article et historien Comanche, à Christina Larson du Presse associée (AP).

Les chevaux ont évolué dans les Amériques il y a environ quatre millions d’années, mais il y a environ 10 000 ans, ils avaient pour la plupart disparu des archives fossiles, selon le Conversation. Les colons espagnols ont probablement amené des chevaux aux Amériques pour la première fois en 1519, lorsque Hernán Cortés est arrivé sur le continent mexicain. Selon le nouveau document, les peuples autochtones ont ensuite transporté des chevaux vers le nord le long des réseaux commerciaux.

Pour retracer la propagation des animaux, les chercheurs ont daté au radiocarbone et analysé l’ADN des restes de plus de deux douzaines de chevaux trouvés dans l’ouest des États-Unis. Les restes avaient été stockés dans des collections archéologiques à travers le pays, selon sciences vivantesC’est Kristina Killgrove.

Trois des chevaux, avec des restes du Wyoming, du Kansas et du Nouveau-Mexique, datent d’avant la révolte de Pueblo. Et plutôt que de se promener seuls dans la campagne, les chevaux semblent avoir fait partie de la culture amérindienne. Des dommages dentaires chez un cheval et des excroissances osseuses sur le crâne d’un autre suggèrent que les gens avaient bridé les animaux, selon nouvelles scientifiques« Bruce Bower. Certains produits chimiques dans les dents des créatures indiquaient qu’ils mangeaient du maïs, une culture indigène. Et un autre cheval avait une fracture faciale guérie, ce qui signifie qu’il aurait pu recevoir des soins vétérinaires, selon sciences vivantes.

Les chercheurs ont comparé l’ADN des chevaux anciens avec celui des chevaux modernes et ont découvert que les équidés centenaires avaient principalement des ancêtres espagnols. Ensemble, les résultats suggèrent que les chevaux se sont propagés « des colonies espagnoles du sud-ouest américain au nord des montagnes Rocheuses et au centre des grandes plaines dans la première moitié du XVIIe siècle », selon l’article.

La recherche « fournit de nouvelles preuves passionnantes » qui « montrent clairement que les chevaux sont disséminés dans les réseaux sociaux autochtones en Amérique du Nord ». Nicole Mathwichun archéologue de l’Université d’État de San Diego qui n’a pas contribué à la recherche, dit sciences vivantes.

Les résultats soulignent également l’importance des traditions orales indigènes dans la compréhension de l’histoire, explique le co-auteur. Yvette Coureur de chevaux Collingénéticien évolutionnaire au Centre d’anthropobiologie et de génomique de Toulouse en France et membre de la nation Oglala Lakota, a déclaré à l’AP.

« Nos cultures ont été si longtemps déformées », a-t-il déclaré à la publication. « Trop souvent l’histoire a été racontée autour de nous, sans nous. »