Un plongeur a capturé des images d’une méduse d’apparence inhabituelle au large de la côte de Papouasie Nouvelle Guinéesuscitant l’intérêt des chercheurs.

La vidéo a été capturée par Dorian Borcherds, propriétaire de Scuba Ventures à Kavieng, dans la province de Nouvelle-Irlande en PNG.

Borcherds, qui plonge dans la région depuis plus de deux décennies, a déclaré avoir vu environ trois ou quatre des méduses et avoir été frappé par leurs détails complexes et la façon dont elles semblaient se déplacer délibérément dans l’eau.

« Ils n’ont pas de cerveau, donc je ne sais pas comment ils font », a-t-il déclaré.

Cherchant des réponses, il a envoyé les images à sa femme en Afrique du Sud, qui les a téléchargées sur l’application Jellyfish, un projet Le Dr Lisa-ann Gershwin, experte en méduses auprès des Australian Marine Stinger Advisory Services, a cofondé.

Selon ses mots, le but de l’application est de « répondre à la question séculaire : quelle est cette tache et dois-je faire pipi dessus ? [its sting]? »

« Dès que j’ai vu celui-ci, honnêtement, je pouvais à peine contenir mon excitation », a-t-il déclaré. « Je suis presque tombé de ma chaise ».

Gershwin a d’abord pensé que les images étaient la deuxième observation d’une méduse mystérieuse : Chirodectes maculatus – trouvé il y a des décennies sur la Grande Barrière de Corail, mais on pense maintenant que la «magnifique» créature est une nouvelle espèce.

Alors que Gershwin est confiant dans ses découvertes, son article sur la classification des espèces n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs.

Le professeur Kylie Pitt, une écologiste marine spécialisée dans les méduses à l’Université Griffith, a déclaré qu’il pourrait s’agir d’une nouvelle espèce, mais ne pense pas qu’il soit possible de le savoir avec certitude en se basant uniquement sur la vidéo.

Elle a dit qu’elle ne l’avait certainement jamais vu auparavant, mais a déclaré qu’un chercheur « aurait besoin de tenir l’animal en main » pour être sûr de son espèce.

« Ce serait formidable si nous pouvions obtenir le spécimen et être en mesure de décrire sa morphologie, ainsi que des tests génétiques », a-t-il déclaré.

Le professeur Jamie Seymour, un toxicologue de l’Université James Cook spécialisé dans les animaux venimeux australiens, dit qu’il préfère la théorie antérieure de Gershwin, estimant que la méduse est un Chirodectes maculatus.

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Gershwin avait aidé à reclasser Chirodecte maculatus – une méduse qui n’a été vue qu’une seule fois au large de l’extrême nord du Queensland, après un cyclone en 1997.

Il a dit que depuis lors, l’origine de l’invertébré est restée un mystère. À première vue, il pensait que la nouvelle vidéo pourrait fournir la réponse. Elle a demandé l’aide de Peter Davie, un conservateur maintenant à la retraite mais toujours actif du musée du Queensland, où le spécimen original de méduse était conservé.

La paire s’est penchée sur les images PNG image par image et a noté que la méduse avait des marques différentes, était beaucoup plus grande, de la taille d’un ballon de football par rapport à quelque chose qui pouvait tenir dans votre main, et plusieurs autres différences techniques.

Pour leur plus grand plaisir, ils ont décidé qu’il s’agissait probablement d’une nouvelle espèce de méduse, probablement du même genre que celle vue en 1997.

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