La fusée chinoise Longue Marche 5B incontrôlée est rentrée dans l’atmosphère terrestre au-dessus de l’océan Indien et a atterri quelque part près de Sarawak, l’État malaisien sur l’île de Bornéo.

Le Commandement spatial américain a confirmé la rentrée de la fusée à 12 h 45 ET, mais on ne sait pas où ses débris sont tombés. Dans un article traduit sur WeiboL’Agence spatiale habitée chinoise a déclaré que la fusée était rentrée près de la même zone et que la majeure partie avait brûlé en descendant.

Le 24 juillet, la Chine a utilisé une fusée Longue Marche 5B pour lancer un module de laboratoire vers sa station spatiale inachevée Tiangong. Contrairement à la plupart des fusées, la Longue Marche 5B lance son premier étage en orbite lorsqu’elle livre sa charge utile. Cette pièce, qui mesure plus de 100 pieds de long et pèse plus de 22 tonnes, orbite autour de la Terre pendant un certain temps jusqu’à ce qu’elle s’écrase sur la Terre, sans aucun moyen de contrôler son mouvement.

Incertitude sur l’endroit où la fusée atterrirait se sont répandus dans le monde la semaine dernière, comme projection avait la fusée atterrissant n’importe où du Mexique à la pointe sud de l’Afrique. Il s’agit du troisième lancement chinois de Long March 5B, marquant son troisième atterrissage en fuite. En 2020, les Chinois utilisé un Long March 5B pour amener le module principal de Tiangong Espacer. Débris de la fusée qui a atterri en Côte d’Ivoire, et bien qu’aucun blessé n’ait été signalé, il y a eu des dommages structurels. L’année dernière, la Chine a lancé son premier module de laboratoire à bord d’un Long March 5B, dont certaines parties a fini par éclabousser dans l’océan Indien.

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Les utilisateurs malaisiens sur Twitter ont capturé la rentrée apparente de la fusée, avec certains y croire être un météorite. Jonathan McDowell, astrophysicien au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, créer des débris La fusée pourrait atterrir près de Sibu, Bintulu ou Brunei, trois villes situées le long de la côte nord de Bornéo, mais il pense qu’il est « peu probable » qu’elle atterrisse dans une zone peuplée.

L’administrateur de la NASA Bill Nelson a répondu à l’atterrissage incontrôlé sur une déclaration sur Twitter. « La République populaire de Chine n’a pas partagé d’informations spécifiques sur la trajectoire lorsque sa fusée Longue Marche 5B est tombée sur Terre », écrit Nelson. « Tous les pays spatiaux doivent suivre les meilleures pratiques établies et faire leur part pour partager ce type d’informations à l’avance afin de permettre des prévisions fiables du risque potentiel d’impact de débris, en particulier pour les véhicules lourds, tels que Long March 5B, qui comportent un risque important. de perte de vie et de propriété.

Malheureusement, ce n’est pas la dernière fusée en fuite à s’écraser sur Terre. La Chine prévoit de lancer son troisième et dernier module à Tiangong en utilisant une Longue Marche 5B en octobre, et utilisera à nouveau la fusée pour transporter un télescope dans l’espace en 2023.