Une version préliminaire d’un prochain rapport de l’organe consultatif des Nations Unies sur la science du climat, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, dont la publication est prévue en février 2022, a été divulgué cette semaine à l’Agence France-Presse. Il illustre les risques existentiels que le changement climatique fait peser sur la vie sur terre, et les points de basculement climatiques se profilent à l’horizon.

Points de basculement climatiques sont le phénomène par lequel de petites augmentations de température peuvent déclencher des boucles auto-entretenues dans le monde naturel, les « basculant » vers changement dramatique et généralisé après un certain seuil de température est franchi, ce qui conduit parfois à plus d’émissions et de réchauffement. Des exemples de points de retournement incluent la rétroaction entre l’augmentation températures et pergélisol fondre; À mesure que l’Arctique se réchauffe, les sols gelés riches en carbone organique connus sous le nom de pergélisol commencent à dégeler, libérant les anciens réservoirs de carbone enfermés à l’intérieur. D’autres exemples incluent le fonte de la calotte glaciaire du Groenland, la effondrement des écosystèmes des récifs corallienset la transition possible de la forêt amazonienne vers un écosystème plus proche de la savane. Le projet de rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, ou GIEC, détaille au moins 12 points de basculement potentiels, selon l’Agence France-Presse.

Rapports précédents du GIEC ont été critiqués pour ne pas tenir compte de manière adéquate des points de basculement, mais ils constituent une partie importante du projet de rapport divulgué. « Un langage plus fort du GIEC cette fois est le bienvenu car les gens doivent savoir ce qui est en jeu si la société ne prend pas des mesures pour réduire immédiatement les émissions de carbone », Simon Lewis, professeur de géographie à l’University College de Londres. dit au gardien.

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Le projet de rapport indique que la Terre s’est déjà réchauffée de 1,1 degré Celsius (2 degrés Fahrenheit). L’Accord de Paris de 2015 a fixé un objectif de réchauffement de 1,5 degré C (2,7 degrés F), un objectif qui le dernier rapport du GIEC trouvé nécessitera une réduction de 45 pour cent des émissions de carbone d’ici 2030 et zéro émission nette d’ici 2050. Le rapport divulgué brosse un tableau qui donne à réfléchir de ce meilleur scénario. « Même à un réchauffement de 1,5 degré Celsius, les conditions changeront au-delà de la capacité d’adaptation de nombreux organismes », indique le rapport divulgué. Le mois dernier, l’Organisation météorologique mondiale a estimé 40 pour cent de chance Cette température mondiale moyenne franchira ce seuil pendant au moins un an d’ici 2026.

Le rapport met en garde contre les conséquences de ne pas agir rapidement sur le climat. « Le pire est encore à venir, affectant la vie de nos enfants et petits-enfants bien plus que la nôtre », indique le rapport. Il dit. « La vie sur Terre peut se remettre du changement climatique drastique en évoluant vers de nouvelles espèces et en créant de nouveaux écosystèmes. Les humains ne le peuvent pas. »

Jacquelyn Gill, paléoclimatologue à l’Université du Maine, a déclaré à Grist plus tôt cette année que même si les points de basculement sont effrayants, ils n’enlèvent pas l’action humaine au problème du changement climatique. « Nous ne pourrons peut-être pas prédire exactement quand certains de ces points de basculement se produiront, mais ce que nous pouvons faire, c’est contrôler nos actions, posséder nos émissions », a déclaré Gill. Les tournants sociaux Pour l’action climatique, des changements rapides dans l’opinion publique, la technologie et les politiques pourraient contribuer à réduire rapidement les émissions et à prévenir les pires impacts du changement climatique, à condition que les gouvernements fassent avancer leurs plans climatiques.

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« Nous pourrions arrêter le réchauffement climatique en une génération si nous le voulions, ce qui signifierait limiter le réchauffement futur à pas beaucoup plus que ce qui s’est déjà produit ce siècle. Nous savons aussi comment. » Myles Allen, professeur de science des géosystèmes à l’Université d’Oxford, a déclaré le gardien, « C’est juste une question d’avancer. »