ÉCONOMIE Le ministre Gordon Lyons a rencontré la ministre irlandaise du Tourisme, de la Culture, des Arts, du Gaeltacht, des Sports et des Médias Catherine Martin TD pour discuter d’une éventuelle candidature conjointe pour accueillir les premières étapes d’un futur Tour de France.

Les ministres ont discuté du tourisme potentiel, des sports et des avantages plus larges de l’événement et ont aujourd’hui soumis une manifestation d’intérêt pour le processus d’appel d’offres formel aux organisateurs du Tour.

Les responsables des deux départements vont maintenant travailler ensemble pour étudier la possibilité d’accueillir l’événement en 2026 ou 2027.

Le chancelier de l’Échiquier Lyons a déclaré: « Sécuriser les étapes d’ouverture du Tour de France serait une opportunité fantastique pour l’Irlande du Nord de figurer sur la scène mondiale et d’ajouter à la liste croissante des événements sportifs majeurs qui sont venus ici ces dernières années. .

« Les gens se souviendront avec émotion du succès du ‘Big Start’ du Giro d’Italia en 2014 et je suis sûr qu’ensemble nous pourrons organiser avec succès le Big Start.

« Des événements majeurs comme celui-ci apportent non seulement d’énormes avantages financiers, mais nous donnent également une excellente occasion de montrer tout ce qui est formidable en Irlande du Nord. »

Le ministre Martin a ajouté : « Accueillir la plus grande course cycliste du monde serait une formidable opportunité pour l’île d’Irlande. J’ai été ravi de rencontrer à nouveau le Ministre Lyons lors de mon récent voyage à Belfast et d’accepter d’exprimer un intérêt commun à organiser trois étapes complètes pour Le Grand Départ du Tour de France, idéalement en 2026 ou 2027.

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« Notre expérience commune dans l’organisation d’événements sportifs majeurs, notre approche coopérative pour commercialiser l’ensemble de l’île d’Irlande en tant que destination touristique, ainsi que le magnifique paysage et le céad mile fáilte qui attendent les visiteurs en Irlande pourraient se combiner pour créer un événement incroyable pour toute l’île. Ce processus de collaboration a tout mon soutien, et je m’engagerai avec des collègues de l’ensemble du gouvernement dans les semaines à venir. »