MADRID – (AP) – Les glaciers les plus au sud de l’Europe devraient se réduire à des plaques de glace au cours des deux prochaines décennies en raison du changement climatique, car la réduction de la masse de glace dans la chaîne de montagnes des Pyrénées se poursuit à une vitesse constante mais rapide observée au moins depuis les années 1980. , les scientifiques espagnols disent dans une nouvelle étude.

Les Pyrénées, qui marquent la frontière naturelle entre l’Espagne et la France, ont vu trois glaciers disparaître ou se réduire en bandes de glace stagnante depuis 2011. Dans 17 des deux douzaines de calottes glaciaires restantes, il y a eu une perte moyenne de 6,3 mètres (20 pieds) de la glace. épaisseur de glace.

Sa masse a également chuté de plus d’un cinquième en moyenne, soit 23%, en près d’une décennie, selon l’étude publiée la semaine dernière dans Geophysical Research Letters. Leurs conclusions ont été annoncées aux médias vendredi.

Les scientifiques espagnols ont blâmé le changement climatique pour le revers et, en particulier, pour une augmentation générale de la température de 1,5 degré Celsius (2,7 Fahrenheit) dans la région des Pyrénées depuis le 19e siècle.

« Ce que nous voyons ici est un avertissement précoce de ce qui peut arriver dans d’autres montagnes, comme les Alpes », a déclaré Jesús Revuelta, l’un des auteurs de l’étude. « Leurs glaciers ont beaucoup plus de masse et d’entité, mais nous leur montrons la voie. »

Le géologue Ixeia Vidaller, un autre des principaux auteurs, a déclaré que la perte de masse de glace était également une « tragédie » pour le paysage pyrénéen, avec des effets encore à voir sur la biodiversité.

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Les chercheurs travaillent pour l’Institut d’écologie des Pyrénées, ou IPE, une branche du principal organisme public de recherche scientifique espagnol, le CSIC. Ils ont utilisé des images satellites haute résolution et des visuels obtenus lors de vols de recherche en 2011 pour cartographier l’évolution de la masse de glace, en la comparant aux données obtenues lors de visites sur le terrain et aux modèles 3D des chaînes de montagnes produits l’été dernier à l’aide de drones.

Les scientifiques ont découvert une perte pouvant atteindre 20 mètres (66 pieds) d’épaisseur de glace dans certaines parties de certains des glaciers qui fondent le plus rapidement. Le déclin des quatre plus grandes d’entre elles est plus constant que celui de la plus petite parmi les calottes glaciaires étudiées, ont-ils déclaré, car la glace dans de nombreux cas s’est déjà retirée dans l’ombre des crêtes creusées par des siècles d’érosion. .

Par rapport à d’autres études existantes sur la perte de glace dans le passé, la recherche IPE a également révélé que le taux annuel de perte de glace n’a pas ralenti depuis les années 1980.

« Nous pouvons affirmer avec confiance que les glaciers pyrénéens sont en danger extrême et pourraient disparaître ou devenir des plaques de glace résiduelle dans environ deux décennies », ont écrit les scientifiques.

Un récent rapport important de scientifiques des Nations Unies affirme que le changement climatique est clairement causé par l’homme, est « sans équivoque » et « un fait établi ». Il indique également que les températures dans environ une décennie dépasseront probablement un niveau de réchauffement que les dirigeants mondiaux ont essayé d’empêcher.

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Le bassin méditerranéen, partagé par le sud de l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, est identifié par les experts de l’ONU comme un « point chaud du changement climatique », susceptible de subir des vagues de chaleur dévastatrices, des pénuries d’eau et une perte de biodiversité, entre autres conséquences.

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