La sixième extinction massive de la biodiversité de la planète est actuellement en cours, selon une nouvelle étude confirmant les avertissements antérieurs selon lesquels les espèces de la Terre meurent à un rythme accéléré au cours des derniers siècles.

Jusqu’à présent, la planète a subi cinq disparitions majeures d’espèces : des événements d’extinction marqués par la perte massive de biodiversité due à des événements naturels extrêmes. Mais l’actuel est entièrement causé par les activités humaines, selon l’étude. publié la semaine dernière dans le magazine Examens biologiques.

La recherche a estimé que depuis l’an 1500, la Terre aurait déjà perdu entre 7,5% et 13% de ses 2 millions d’espèces connues.

« Les taux d’extinction des espèces ont augmenté de façon spectaculaire et le déclin de l’abondance de nombreuses populations animales et végétales est bien documenté, mais certains nient que ces événements équivalent à une extinction massive. » Robert Cowie, auteur principal de l’étude de l’Université d’Hawaï à Manoa, a déclaré dans un communiqué.

Semblable au déni climatique, beaucoup n’acceptent toujours pas que la mortalité en cours des espèces équivaut à une sixième extinction de masse, ont déclaré des experts. Ils ont ajouté que ce déni était dû à une vision biaisée de la crise en cours qui se concentre uniquement sur les mammifères et les oiseaux, ignorant le taux de mortalité des invertébrés, qui représentent environ 95 % des espèces animales connues.

« Souvent, ils utilisent l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) liste rouge pour étayer leur position, arguant que le taux de perte d’espèces ne diffère pas du taux de fond », ont écrit les chercheurs dans l’étude. « Cependant, le liste rouge il est fortement biaisé : presque tous les oiseaux et mammifères, mais seulement une petite fraction des invertébrés, ont été évalués selon des critères de conservation.

READ  La Chine a peut-être commis un «génocide» contre les musulmans du Xinjiang | Nouvelles du génocide

Étant donné que les invertébrés, tels que les espèces d’insectes, sont moins susceptibles d’être évalués que les espèces mieux connues dans d’autres groupes, les chercheurs ont déclaré que ces créatures pourraient bien être les « plus susceptibles d’être menacées » et donc d’intérêt.

« Par conséquent, les nombres évalués comme éteints dans le liste rouge sont sous-estimés et inappropriés pour estimer les niveaux réels d’extinction », ont-ils écrit.

Tandis que le liste rouge suggère qu’environ 900 espèces sont éteintes, les chercheurs ont déclaré que le nombre réel d’extinctions dépasse de loin le taux de fond normal des extinctions sur la planète. Ils ont estimé qu’entre 150 000 et 260 000 des près de 2 millions d’espèces connues pourraient avoir disparu depuis l’an 1500 environ.

Parmi les formes de vie éteintes sur Terre, l’étude a trouvé des preuves supplémentaires que les espèces terrestres, en particulier les espèces insulaires, souffrent de taux de mortalité beaucoup plus élevés que celles du continent.

Alors que certains ont dit que cette extinction massive est une trajectoire naturelle et que les humains ne sont qu’une autre espèce jouant leur rôle sur Terre, les chercheurs ont fait valoir que les humains sont la seule espèce qui a un choix conscient concernant l’avenir de la planète.

Ils ont appelé les scientifiques à collecter et documenter autant d’espèces que possible avant qu’il ne soit trop tard pour les étudier.

« Nier la crise, l’accepter et ne rien y faire, ou l’embrasser et la manipuler au profit inconstant des gens, sans aucun doute définis par les politiciens et les intérêts commerciaux, est une abrogation de la responsabilité morale », ont ajouté les chercheurs.

READ  La vérité sur les origines de Covid-19 « apporterait » la honte nationale « à la Chine et pourrait renverser le Parti communiste »