La Commission du centenaire de la Première Guerre mondiale a officiellement hissé le drapeau au nouveau monument national de la Première Guerre mondiale à Washington, DC, avec un hommage unique aux débuts de la puissance aérienne.

Au cours de la cérémonie du 16 avril, deux F-22 du 94e Escadron de chasse à Joint Base Langley, en Virginie, ont survolé le site commémoratif. Le 94th Fighter Squadron remonte au fameux 94th Aero Squadron « Hat-in-the-Ring », qui a été désigné comme une unité indépendante de la VIIIe Armée française et déployé en France en 1918 dans le cadre de l’effort de guerre allié.

Le Mémorial national de la Première Guerre mondiale, le plus récent monument national du pays, remonte à la création en 2014 de la Commission du centenaire de la Première Guerre mondiale, chargée de créer un espace public pour se souvenir des vies perdues au cours de la grande guerre. La commission a travaillé avec le National Park Service, l’American Battle Monuments Commission et la Doughboy Foundation pour créer l’espace.

« La grande guerre a touché toutes les familles américaines à cette époque », a déclaré le président Joe Biden dans des remarques enregistrées pour la cérémonie. «Pendant trop longtemps, ce service national n’a pas été entièrement commémoré ici, dans la capitale nationale. Ce monument offrira enfin l’occasion aux gens de visiter, de réfléchir et de se souvenir. Cela fait plus de 100 ans depuis la fin de la Première Guerre mondiale, mais l’héritage et le courage de ces doughboys qui sont allés à la guerre et les valeurs qu’ils ont combattu pour défendre perdurent dans notre nation aujourd’hui.

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En 2015, la commission a lancé un concours ouvert pour reconstruire Pershing Park à Washington, DC, pour le monument. Le gagnant a été choisi parmi 350 entrées et comprend de nouveaux éléments, y compris une sculpture de soldats, des vers du poème « Les jeunes soldats morts ne parlent pas » par Archibald Macleish, un belvédère avec des références à des campagnes importantes et des citations du président Woodrow Wilson. , du roman « One of Us » de Willa Cather, et Alta May Andrews du Army Nurse Corps.

«Le monument national de la Première Guerre mondiale témoigne de la force du peuple américain et rend hommage à la bravoure et au sacrifice que nos guerriers ont fait pendant la grande guerre», a déclaré le président du Joint Chiefs of Staff, le général Mark A. Milley, dans le cadre de la cérémonie.