SYDNEY – Une batterie de Tesla Inc. a pris feu vendredi dans l’un des plus grands projets de stockage d’électricité à grande échelle d’Australie, et les équipes de pompiers ont travaillé pour l’empêcher de se propager sur le site de l’État de Victoria.

Les flammes ont englouti une batterie lithium-ion pesant 13 tonnes métriques qui était logée dans un conteneur d’expédition sur le site de Moorabool, près de Melbourne, selon un communiqué de Fire Rescue Victoria. Il n’a pas identifié la cause de l’incendie.

Les équipes de pompiers portant un appareil respiratoire « travaillent pour contenir l’incendie et l’empêcher de se propager aux batteries à proximité », tout en surveillant la qualité de l’air à la recherche de fumée toxique, a déclaré Fire Rescue Victoria.

L’incendie s’est déclaré là où la société française Neoen SA installe 210 Tesla Megapacks dans le cadre d’un projet de stockage de batteries de 300 mégawatts. Lorsqu’elle sera opérationnelle, l’installation stockera suffisamment d’énergie pour alimenter plus d’un million de foyers à Victoria pendant une demi-heure, selon le site Web du projet.

Tesla commercialise des versions de ses batteries à usage domestique sous le nom de Powerwall, et vend une version destinée au stockage d’énergie à grande échelle sous le nom de Megapack, en plus de les utiliser dans ses voitures. Les batteries utilitaires peuvent être assemblées dans de grandes configurations, ressemblant vaguement à des blocs de conteneurs d’expédition, pour former de grandes installations de stockage capables d’économiser l’énergie éolienne et solaire pour une utilisation ultérieure.

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