La série W a dû annuler ses trois dernières courses cette année en raison du retrait d’un investisseur.

Plus tôt cette semaine, la PDG de W-Series, Catherine Bond Muir, a été forcée d’annoncer que W-Series avait mis fin à sa saison plus tôt en raison de difficultés financières.

Bond Muir a déclaré : « C’est avec beaucoup de tristesse et de frustration que nous annonçons que nos dernières courses n’auront pas lieu. Nous restons positifs quant à l’avenir à long terme de la série W. Il est bien documenté que les sports féminins reçoivent beaucoup moins de financement que leurs homologues masculins, et la série W ne fait pas exception. Nous sommes extrêmement reconnaissants de l’aide et du soutien que nous avons reçus.

À la suite de la fin prématurée, qui a vu trois courses annulées, Jamie Chadwick a été annoncée vainqueur du championnat, sa troisième victoire en trois ans de la série W.

Alors que l’icône britannique de la série W est sans aucun doute heureuse d’avoir obtenu un troisième titre, il a également ajouté lors d’un entretien avec BBC Radio 4 : « Je ne vois pas pourquoi la série W ne peut pas continuer à exister. Le modèle d’entreprise, tout ce qu’il représente, est fantastique. Il a juste besoin de quelqu’un pour le soutenir. »

Si quoi que ce soit, cela devrait sûrement être l’année de toutes les années pour « prendre le train en marche » et montrer au monde que vous investissez dans le phénomène croissant qu’est le sport féminin, plutôt que de vous en éloigner.

Les femmes d’Angleterre célèbrent leur victoire au Championnat d’Europe en juillet 2022

Pour n’énumérer que quelques-unes des récompenses pour le sport féminin cette année : 45 % des athlètes aux Jeux olympiques d’hiver plus tôt cette année étaient des femmes ; il y a eu une série multiple de Ashes entre les joueurs de cricket anglais et australiens; les Six Nations féminines ont bénéficié de leur propre accord de parrainage avec TikTok et ont été organisées comme un tournoi distinct de celui des hommes; Katie Boulter et Heather Watson ont illuminé les courts de Wimbledon, tandis que le championnat a également vu son premier vice-champion afro-arabe à Ons Jabeur ; et n’oublions pas que l’Angleterre a remporté le tournoi de football de l’Euro 2022, le « ramenant à la maison » pour la première fois depuis 1966.

Donc, avec tout cela pour célébrer, admirer et apprendre, il ne devrait y avoir aucune raison pour que la série W ne puisse pas fonctionner et même prospérer.

La Formule 1 et le sport automobile ont toujours été un sport exceptionnellement dominé par les hommes (ce qui n’a pas été le cas…), mais la croissance du soutien des femmes, en grande partie grâce à la montée d’entreprises comme conduire pour survivre et des stars de TikTok comme Lissie MacKintosh et Hannah Atkinson, souligne que cela commence à changer, lentement mais sûrement.

Maintenant, plus de femmes sont vues dans les pâturages; La pilote de série W Naomi Schiff est devenue une habituée de Sky Sports F1 les jours de course; et les femmes qui suivent la F1 en général ont connu une croissance exponentielle par rapport à ce qu’elles étaient il y a quelques années. N’est-ce pas suffisant pour montrer qu’investir dans la série W est vital si nous voulons continuer à étendre ce réseau de support ?

Même dans l’état actuel des choses, la série W est loin derrière ce que les organisateurs et les initiés du sport aimeraient qu’elle soit. Jamie Chadwick devrait gagner 500 000 $ à la suite de son troisième titre, tandis que son homologue masculin Max Verstappen gagne le même montant presque chaque semaine sur son salaire annuel de 25 millions de dollars.

De plus, il n’y avait que dix événements de la série W programmés cette année civile, dont trois ont dû être annulés, alors qu’il y en a eu 22 en F1 et qu’il devrait être un record de 24 en 2023.

Il y avait de grands espoirs que la montée en puissance de la série W conduirait à une femme pilote de F1 dans les années à venir, Jamie Chadwick étant le candidat le plus probable, mais nous sommes encore loin de cela. Alors que les fans de F1 seront ravis de voir leurs pilotes encore plus en action l’année prochaine, le côté féminin du sport pourrait s’être complètement effondré.

La réponse pour résoudre le problème est évidente : l’argent. Cependant, le problème vient de son fonctionnement. Si, après tout ce que nous avons vu cette année, les investisseurs se retirent toujours du sport féminin, que diable pouvons-nous faire pour les récupérer ?

Il y a une suggestion que la Formule 1 pourrait financer et soutenir le projet et bien que la longévité de cela puisse être inconcevable, étant donné que leur devise actuelle est « Nous courons comme un » pour défendre la diversité, il semble plutôt pathétique qu’ils aient apparemment gardé le à l’écart et ont vu un exemple de cette diversité s’effondrer sous leurs yeux alors qu’ils avaient amplement les moyens de l’empêcher.

Avec toute la politique impliquée dans la F1 et la FIA, il est difficile de savoir quelle est la réponse. Mais ce qui est absolument certain, c’est que cela ne peut pas être la fin de la série W. Charles Bradley de Motorsport a fait valoir que « le jour où la série W devrait se terminer, c’est quand il deviendra la norme que les coureuses féminines soient bien représentées, car alors cela aura servi son but ».

Maintenant, alors que la logistique d’avoir des pilotes masculins et féminins en compétition peut être beaucoup plus difficile à élaborer que nous ne le pensons, le point de Bradley reste valable : la représentation féminine dans le sport automobile ne doit pas disparaître.

Alors qu’à ce stade, il serait merveilleux d’ajouter « la représentation féminine ne devrait qu’augmenter » (et devrait croître), nous devons malheureusement admettre qu’à ce stade, nous devons maintenant nous battre pour revenir là où nous pensions être, afin que l’expansion et l’avancement nécessaires puissent à nouveau se poursuivre.