Le but de cette étude était d’identifier d’où viennent les coureurs d’ultramarathon de 100 miles les plus rapides, en fonction du niveau de performance. Les principaux résultats ont montré que (i) pour les deux sexes et tous les niveaux de performance, la majorité des athlètes provenaient des continents américain et européen ; (ii) une analyse macro a montré que les hommes les plus rapides venaient d’Afrique, tandis que les femmes les plus rapides venaient d’Europe et d’Afrique ; (iii) les femmes de Suède, de Hongrie et de Russie ont présenté les meilleures performances dans le top 3, le top 10 et le top 100 ; (iv) les coureurs masculins du Brésil, de Russie et de Lituanie ont été les plus rapides dans les trois premiers, le top 10 et le top 100, respectivement ; et (v) les athlètes d’Asie ont eu les performances et la participation les plus faibles.

Participation et performance par continent : une analyse macro

La première découverte majeure était que la plupart des finissants venaient des Amériques, mais les coureurs africains étaient les plus rapides lorsqu’ils étaient analysés par continent. Ces résultats confirment notre hypothèse. Pour les deux sexes, la fréquence la plus élevée de coureurs provenait du continent américain, en particulier des États-Unis. Des résultats similaires ont été rapportés par Hoffman23 dans une compétition de course à pied ultramarathon de 100 milles (161 km) en Amérique du Nord. Les auteurs ont montré que de 1977 à 2008, le nombre de taux d’achèvement annuels a augmenté, mais aucune amélioration des performances n’a été constatée.23.

Les résultats de la présente étude peuvent être liés aux révolutions américaines du fitness et de la culture des années 1960 et 1970, qui comprenaient un « boom de la course ».13. Spécifiquement pour les courses d’ultramarathon, une perspective historique ˗ Les États-Unis ont été l’un des principaux berceaux des ultramarathons dans le monde31— peut influencer le plus grand nombre de courses et d’athlètes dans ces pays. De plus, une participation accrue chez les femmes et les athlètes plus âgés peut être associée à ce résultat.32. Un rapport antérieur couvrant environ 107 millions de résultats de course de 1986 à 2018 a montré que les États-Unis étaient le pays avec le plus de coureurs mais les athlètes les plus lents.33. Par conséquent, les proportions les plus élevées de participantes provenaient des États-Unis et du Canada, tandis que la Suisse et l’Italie étaient les pays où la participation féminine était la plus faible.33.

La plus grande participation de ces pays peut être liée au plus grand nombre d’événements d’ultramarathon organisés dans ces pays.25. En ce qui concerne les continents, 443 événements d’ultramarathon ont eu lieu en Amérique, dont 431 sont situés en Amérique du Nord. L’Europe a alors accueilli 421 événements. Pour les données utilisées dans cette étude, plus de la moitié des événements de course à pied ont eu lieu aux USA (58,5%), avec environ 20% en Grande-Bretagne (5,6%), en Australie (4,8%), en Afrique du Sud (4,7%), Canada (4,6 %) et Allemagne (3,4 %). En plus des événements locaux plus élevés, les caractéristiques socioéconomiques des athlètes peuvent également être liées à la participation à la course.34.35. Les athlètes d’un pays à revenu élevé peuvent présenter un meilleur indicateur contextuel pour voyager et participer à des événements à distance36. Sinon, les performances inférieures des athlètes américains pourraient être liées à des changements dans la motivation de la course au fil des ans. Comme le montrent des études incluant des épreuves de longue et de courte distance, les aspects psychologiques, sociaux et physiques sont les principales raisons de courir.37,38.39surtout chez les sportifs non professionnels.

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L’analyse macro a montré que le continent africain présentait les meilleures valeurs moyennes de vitesse de course. C’est une découverte intéressante, étant donné que les athlètes africains sont les plus forts dans les courses de longue distance telles que les semi-marathons et les marathons.15h40. Cependant, ces coureurs sont originaires du Kenya et d’Éthiopie, contrairement aux résultats actuels, où la majorité vient d’Afrique du Sud. Ces résultats sont similaires aux conclusions d’un rapport précédent qui couvrait 85% des événements d’ultrarunning dans le monde entre 1996 et 2018, y compris les courses de trail, les courses de trail et les courses sur route. L’Afrique du Sud était le pays avec les athlètes les plus rapides, avec un rythme de course de 10:36 min/mile, suivi par la Suède (11:56 min/mile), l’Allemagne (12:01 min/mile), les Pays-Bas (12:41 min/mile). /mile) et la Grande-Bretagne (12:44 min/mile), tandis que les plus lents étaient l’Argentine (15:20 min/mile), le Mexique (15:30 min/mile) et la Malaisie (15:55 min/mile). . ). Ces résultats ont également été associés aux constatations selon lesquelles les pays asiatiques ont obtenu les pires résultats.36.

Participation et performance par pays : une microanalyse

La micro-analyse a montré que les athlètes de Suède, de Hongrie et de Russie avaient les meilleures performances dans le top 3, le top 10 et le top 100 chez les femmes, et ceux du Brésil, de Russie et de Lituanie étaient les plus rapides dans le top 3, le top 10. et les 100 premiers. 10 et top 100 pour les hommes. Nous supposons que les coureurs les plus rapides seraient originaires de Russie, mais les résultats sont partiellement en désaccord. Ces différences peuvent être liées à l’approche méthodologique de la présente étude où nous présentons des données pour le niveau de performance (c’est-à-dire, les trois premiers, les 10 premiers, les 100 premiers). Par exemple, Nikolaidis et al.seize, dans une étude incluant des athlètes classés par World Athletics (c’est-à-dire IAAF) entre 1999 et 2015, a montré que chez les femmes, les athlètes russes étaient plus rapides que les athlètes français et allemands dans les épreuves d’ultramarathon. Des résultats similaires ont été montrés chez les athlètes qui ont terminé un ultramarathon de 100 km entre 1959 et 2016.vingten considérant le top 10 par nationalité, les coureurs de Russie et de Hongrie ont été les plus rapides.

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Les hommes du Brésil dans les trois premiers sont des valeurs aberrantes compte tenu des études précédentes16,20,41. Nonobstant ce qui précède, concernant l’augmentation du nombre de participants aux coureurs et aux événements de course à pied à travers le pays42.43peu d’études ont été développées pour comprendre la participation et la performance dans les événements de course ultra44.45. Les caractéristiques des pays, y compris les variations du climat, de l’altimétrie, des habitudes nutritionnelles, des aspects culturels et du mode de vie entre les régions, devraient être étudiées dans de futures études pour comprendre l’association avec la performance dans les événements d’ultramarathon.

Si l’on considère à la fois l’échantillon complet et les pays les plus rapides, les performances ont diminué au fil du temps pour les sexes et les niveaux de performance. Ces résultats sont similaires aux résultats précédents.23.32. Ces résultats peuvent être liés à des changements dans le profil du coureur (par exemple, motivation intrapersonnelle, historique d’entraînement, expérience antérieure).46,47.48et les caractéristiques de l’événement (météo, altimétrie). Autrement, les athlètes lituaniens ont montré une augmentation de leurs performances ces dernières années. Cette augmentation n’était pas statistiquement significative, cependant, les facteurs expliquant ces résultats peuvent être liés au faible nombre d’athlètes au fil des ans, ce qui peut biaiser les résultats. La possibilité de généraliser les résultats actuels doit être soigneusement examinée. D’autre part, la baisse des performances dans d’autres pays est conforme aux conclusions précédentes, qui montrent que les pays ont ralenti au cours des 10 dernières années et que ceux qui ont le plus ralenti sont parmi les plus lents du classement.36.

On en sait de plus en plus sur les facteurs qui prédisposent à obtenir des résultats exceptionnels dans la course d’ultramarathon, mais sans souligner les plus importants49. Gajda et al. il considérait le succès dans les ultramarathons comme une cause multifactorielle complexe et l’appelait «théorie de la mosaïque». Parmi les facteurs qui garantissent le succès, ils mentionnent des facteurs génétiques tels que la présence de l’haplogroupe H ADNmt (sous-groupe HV0a1, appartenant au cluster HV), qui caractérise les athlètes avec une plus grande résistance49. La résistance normale à la douleur est également importantecinquante. Cependant, aucun de ces facteurs ne garantit à lui seul le succès d’un athlète individuel ou d’une nation particulière dans les ultramarathons. Des recherches supplémentaires sont nécessaires qui tiennent compte de l’environnement (naturel, bâti et social).

Limites et points forts

Les limites de l’étude sont liées à la nature des données utilisées. L’exactitude des données (par exemple, la distance parcourue dans chaque épreuve, l’exactitude des informations dans les premières années et les informations sur le lieu de naissance des athlètes), ainsi que les données manquantes dans les périodes de temps et la la taille de l’échantillon doit tenir compte de la variabilité entre les pays. Ces limitations ont le défi d’être résolues. Pour réduire les biais, les pays ayant un nombre total d’athlètes inférieur à 10 n’ont pas été pris en compte, tout comme l’analyse de régression avec des données antérieures aux années 1970. De plus, des informations sur des facteurs individuels (par exemple, le volume et l’intensité de l’entraînement, l’expérience de course, les stratégies de course) et contextuelle (c’est-à-dire le nombre de courses, le soutien financier, les aspects culturels et le parcours de la course, les différents dénivelés, la météo) n’est pas disponible. Les caractéristiques individuelles et contextuelles sont utiles pour acquérir une compréhension approfondie du profil des coureurs, ainsi que pour acquérir une compréhension plus approfondie de l’impact de l’effet d’accueil d’événements et des caractéristiques des pistes de course sur la performance des coureurs. Le rôle des caractéristiques individuelles pour la performance d’un ultramarathon a déjà été étudié, mais peu d’informations sont disponibles sur le rôle des caractéristiques sociales, économiques, culturelles et géographiques dans l’augmentation de la participation, ainsi que sur le rôle de la participation dans la performance. Les études futures devraient envisager la triangulation des données, y compris le lieu de compétition, la participation et les résultats de performance, en adoptant différentes stratégies en ce qui concerne le niveau de performance et la taille d’échantillon requise dans les pays. Finalmente, no controlamos la migración o la participación en múltiples eventos a lo largo de los años, es decir, un atleta puede haberse mudado para representar a otro país que no sea su país de origen o participar en más de un evento a lo largo de les ans. Sinon, nous présentons une analyse détaillée, en tenant compte des approches au niveau macro et micro. Étant donné que le plus grand nombre d’événements d’ultramarathon ont lieu en Amérique du Nord et en Europe, bien que compte tenu des valeurs moyennes, les plus rapides viennent d’Afrique et d’Europe, l’application pratique de la présente étude comprend le soutien aux programmes locaux de police sportive pour augmenter la disponibilité des événements dans les pays. qui sont sous-représentés. Les athlètes qui vivent dans des pays avec un plus grand nombre d’événements présentent un taux de participation plus élevé, car les coûts (voyage, lieu) sont inférieurs51. De plus, la connaissance des caractéristiques locales (langue, habitudes culturelles et climat) est associée à une meilleure performance.51.

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